NRK Meny
Normal

Fødselsdatoen ødelegger for ballettalent

August Bjerkan Holstangen har kommet inn på en av de gjeveste ballettutdanningene i verden. Men det at 15-åringen er født sent på året, har vist seg å bli avgjørende for at han må betale alle skolepengene selv. Nesten 400.000 kroner.

August Bjerkan Holstangen danser på Ballettskolen ved Den Norske opera og ballett

MOTIVERT: Seks ganger i uka trener August Bjerkan Holstangen (15) på Ballettskolen til Den Norske Opera og Ballett. – Målet mitt er å bli verdens beste ballettdanser, sier han.

Foto: Andreas Sundby / NRK

– Når jeg danser så tenker jeg ikke på noe annet. Dansen har vært en del av meg siden jeg var bitte liten, sier August Bjerkan Holstangen.

15-åringen drømmer om å bli ballettdanser i verdensklasse, og er allerede godt på vei. August har kommet inn på Royal Ballet School i London, en utdanning der over tusen dansere fra hele verden kjemper om noen få plasser.

Men nå stikker fødselsdatoen kjepper i hjulene for skolestarten, fordi han har bursdag sent på året.

Må begynne på ungdomsskolen

August Bjerkan Holstangen trener på Ballettskolen ved Den norske opera og ballett

August Bjerkan Holstangen (15).

Foto: Andreas Sundby / NRK

Royal Ballett School har et system som gjør at han må ta et år på ungdomsskolen først, fordi han fyller 16 år etter 1. september.

I forskriften til Lånekassen står det at det er det videregående nivået ved denne skolen som gir rett til støtte. Han har derfor fått avslag på søknaden og må betale skolepengene for det første året selv, nesten 400.000 kroner.

– Skal jeg utvikle meg, er det den skolen jeg må begynne på, sier August.

Må ta opp lån

Gøril Bjerkan

Gøril Bjerkan, mor til August.

Foto: Hann Røn Artnsen / NRK

Hadde han startet et klassetrinn over hadde danseren fått 280.000 kroner i lån og stipend.

Nå må foreldrene til hans ta opp et lån for at sønnen skal få reise.

– Det føles ikke bra, men det er sannsynligvis det vi må gjøre. Vi vil strekke oss langt for å få det til for han, sier mor Gøril Bjerkan.

I tillegg til å søke stipender og legater, har de også henvendt seg til Talent Norge, som kulturministeren lanserte i januar. De håper selskapet vil støtte August, enten ved å gå i dialog med departementet for å få til en forskriftsendring, eller ved å yte ham støtte fra egne midler.

Alene om å ikke få støtte

Lånekassen vil ikke kommentere enkeltsaker, men skriver i avslaget at de ikke har hjemmel til å tildele støtte til søkere i Lower School ved Royal Ballet School, selv om søkeren har fullført grunnskolen i Norge.

I år kom tre norske dansere inn på skolen i London. Av trioen er August den eneste som ikke kan få støtte.

– Det er urettferdig. Vi jobber like hardt alle sammen, sier han.

Dansere på Ballettskolen ved Den norske opera og ballett

August går på ballettlinjen på Ruseløkka skole i Oslo. De trener klassisk og moderne ballett i skoletiden.

Foto: Andreas Sundby / NRK