NRK Meny
Normal

På denne dag...

11. desember 1718 ble den svenske krigerkongen Karl XII drept i Halden.

Karl XII

EPOKESLUTT 11. DESEMBER 1718. En norsk eller svensk kule gjennom tinningen? Krigerkongens død ved Fredriksten festnings murer i Halden ble for Sveriges del slutten på en epoke som stormakt.

Foto: Okänd fotograf / SCANPIX

Historien om Karl XII og Fredriksten festning er både haldensernes egen lokalhistorie, og samtidig verdenshistorie.

Det var i Halden, som tidligere het Fredrikshald, at svenskekongen døde.

Lokalbefolkningen ga sine liv og brant sine hus, for å bli kvitt svenskehæren.

Les også:

Fryktet i Europa

Kong Karl XII var på begynnelsen av 1700-tallet en fryktet hærfører, og la under seg store deler av Europa.

Dels brukte han svenske soldater, som var utkalt i krig delvis mot sin vilje, men han benyttet også profesjonelle leiesoldater, som knuste motstanderne der de kom.

I Sverige omtales han som "heltekongen" eller "krigerkongen".

Han ble konge i 1697 15 år gammel, og fikk med sine hærer i ryggen stor og ledende makt i Europa.

Les også:

Fredriksten festning, Halden

BRANT BYEN. Da svenskene angrep Fredriksten i 1716 brant innbyggerne ned byen, slik at svenskene ikke skulle ha husly vinterstid. Bjørnstjerne Bjørnson skrev inn 'Fredrikshald' (Halden) i nasjonalsangen, som en følge av innbyggernes tapperhet. Halden er den eneste norske byen, som er nevnt i 'Ja, vi elsker dette landet'.

Foto: Rainer Prang / NRK

-Thi vi heller landet brente...

Karl XII hadde drevet sine hærstyrker i 18 år fra slag til slag rundt i det meste av Europa.

Mange seire var det blitt, men etter hvert var tilbakeslagene flere enn seirene.

Karl XII hadde mistet mye av sitt store rike, som han hadde tilkjempet seg ved å knuse motstandere med sin krigslist, og nå ville han erobre Norge.

Vinteren 1716 gikk Karl XII første gang til angrep på alliansen Danmark/Norge. Det var mildt og dårlig med is i Øresund, så svenskekongen lot Danmark vente, men angrep Akershus festning først.

Angrepet var mislykket, og på veien tilbake til Sverige forsøkte han å ta Fredriksten festning.

Halden ble satt i brann av lokalbefolkningen og flere enn 300 hus brant.

Karl XII måtte deretter trekke seg tilbake over Svinesund, men manglet forsyninger til sine tropper.

Tordenskiold hadde gjennom sin seier i sjøslaget i Dynekilen, lagt beslag på forsyningene til svenskekongens hær.

Les også:

Karl den XII`s likferd. Maleri av Gustaf Cederström i 1884

TILBAKETOGET. Generalene delte krigskassa, og kongens lik ble fraktet tilbake til Sverige.

Foto: Maleri av Gustaf Cederström i 1884

Kulen i tinningen

Men krigerkongen kom tilbake til Halden.

Under felttoget i 1718 inntok svenskene Gyldenløve, som tilhørte det ytre festningsverket på Fredriksten festning.

Den 11. desember i 1718 stod den svenske kongen og inspiserte festningen og sine egne soldater i skyttergraven.

Plutselig falt han om etter å ha fått et skudd i tinningen. Karl XII døde momentant.

Kongens død har gitt grunnlag for masse spekulasjoner;

Ble han drept av sine egne ?

Ble han drept av nordmennene ?

Graven i Stockholm er åpnet flere ganger, og det foreligger planer om ytterligere tester av kongens døde kropp med moderne teknologi.

Les også:

Fredriksten festning, Halden

POPULÆR TURISTATTRAKSJON. Rundt 300.000 besøkende registeres på festningen i Halden årlig. Svært mange er svensker.

Foto: Rainer Prang / NRK

295 år med mystikk

Da Karl XII ble drept stod det 11. desember 1718 på kalenderen i Norge.

I Sverige var samme dag datert med 30. november.

Årsakene var at de to nabolandene hadde ulik tidsregning.

I Norge benyttet man Den gregorianske kalender , som er den internasjonalt mest brukte kalenderen innført i Roma i 1582 av pave Gregor XIII (pave fra 1572 til 1585).

I Norge og Danmark ble den gregorianske kalenderen innført først i år 1700 ved at man sløyfet datoene mellom 18. februar og 1. mars.

I Sverige benyttet man i samme tidsperiode Den julianske kalenderen , innført av Julius Cæsar i år 46 f.Kr.

Kalenderen hadde 365 dager, pluss en skuddårsdag hvert fjerde år, det vil si en gjennomsnittslengde på 365,25 døgn.

I år er det 295 år siden den svenske kongens død i Halden, og mystikken rundt hans død er fortsatt tilstede.

Årlig besøker tusener av svensker Fredriksten festning, som i hjemlandets historiebøker er omtalt som kongen som gjorde Sverige så stort som det aldri har vært før eller siden.

SISTE NYTT FRA ØSTFOLD: