NRK Meny
Normal

Kun Hirvonen kan snyte Mikkelsen for pallen

Andreas Mikkelsen ligger an til å bli første nordmann på pallen sammenlagt i Rally-VM siden Petter Solberg i 2010. – Du kan gratulere meg med tredjeplassen nå, sier rallytalentet.

Andreas Mikkelsen

Andreas Mikkelsen tok et langt steg nærmere sammenlagt-pallen i Rally-VM med 2.-plassen i Frankrike.

Foto: Bildagentur Kräling / Volkswagen

25 år gamle Mikkelsen var sjanseløs på å frarøve Jari-Matti Latvala seieren i Rally Frankrike i forrige VM-runde. Nordmannen kontrollerte inn 2.-plassen.

Mikkelsen var nærmest Latvala i tetstriden gjennom hele asfaltrallyet, men finnen ble for vrien å hanskes med.

2.-plass var 25-åringens femte pallplassering denne sesongen. Oslo-føreren har kjørt jevnt godt gjennom hele årets VM-sesong, og ligger på 3.-plass i sammendraget når to runder, Spania og Wales, gjenstår.

– Teamet satt et mål for meg på tre pallplasser, og prøve å bli topp fem i VM. Nå blir jeg tre i VM og står med fem pallplasser, også er det fortsatt to løp igjen, så det har vært et kjempebra år for meg, sier han til NRK.

Første siden 2010

Petter Solberg

Petter Solberg tok 3.-plassen i Rally-VM i 2010 bak verdensmester Sebastian Loeb og finske Jari-Matti Latvala.

Foto: GUSTAU NACARINO / Reuters

For med 18 nye poeng i plussmargen etter Rally Frankrike, er Mikkelsen nærmest sikret en plass på pallen i VM. Det har ikke skjedd med en nordmann siden Petter Solberg tok tredjeplassen i 2010.

Den eneste som nå har en minimal teoretisk mulighet til å frarøve 25-åringen tredjeplassen er finske Mikko Hirvonen.

Men for at det skal skje må finnen vinne både Rally Spania kommende helg og Rally Wales i november, og i tillegg sikre seg bonuspoeng i begge løpene.

Samtidig må Mikkelsen havne utenfor topp 10 i begge de to løpene, og heller ikke klare å ta med seg noen bonuspoeng.

– Jeg liker ikke å ta noe på forskudd, men du kan gratulere meg med tredjeplassen nå. Det er rally, og alt kan skje, men den sannsynligheten er så liten, så nå føler jeg meg ganske sikker, sier han.

Kan kjøre uten press

Samme år som Solberg sikret bronsen i VM endte Mikkelsen på 24. plass. Siden har han klatret jevnt og trutt.

I 2011 kjørte han kun løpet i Finland, der han havnet på 54. plass. Men året etter sanket 25-åringen nok poeng til å sikre seg 14.-plassen.

Fjorårets VM var Mikkelsens første i en WRC-bil, og han endte da på 10. plass – 52 poeng bak Mads Østberg på 6. plass.

– Jeg hadde mitt første læreår i WRC i fjor, så dette har vært mitt andre ordentlige år, hvor jeg har fått kjøre alle løpene. Jeg hadde sjansen til å havne på pallen også i fjor, men da måtte jeg ha tatt mange sjanser og kjøre over evne. Nå har jeg stabilisert meg, og nå kan kjøre helt normalt og likevel ta pallplasser.

Mikkelsen forteller at målene for Spania og Wales har endret seg etter at tredjeplassen ble så godt som sikret.

– Vi har ingenting å tape, så nå kan jeg tenke på å bare kjøre så fort jeg overhodet klarer, uten å tenke på konsekvenser for ting. Da kjører man på en litt annen måte. Målet vårt fremover blir å skaffe en seier, enten i Spania eller Wales. Det blir skikkelig gøy.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Andreas Mikkelsen

Mikkelsen har kjørt jevnt svært godt hele sesongen. Her fra forrige VM-løp i Frankrike.

Foto: Bildagentur Kräling / Volkswagen

Juniorsete neste sesong

Mikkelsen har kontrakt med Volkswagen ut neste år, og kommer til å kjøre i et juniorsete for den tyske bilgiganten også neste sesong.

Han er åpen for å kjøre for andre fabrikker etter at kontrakten hans har gått ut, men ambisjonen er først og fremst å få et bedre år enn Ogier eller Latvala neste sesong.

– Jeg har et mål om å vinne løp neste år, og prøve å sette meg selv i en situasjon hvor jeg kan ta over for enten Ogier eller Latvala. Nå har jeg et juniorsete, men målet er selvfølgelig å få sjansen i et ordentlig sete, og kunne ta poeng for fabrikken, sier Mikkelsen.

Best i verden

Når to runder gjenstår av VM kjemper de to stallkameratene en innbitt kamp om VM-tittelen.

Latvala er kun 27 poeng bak regjerende mester Sébastien Ogier, som misbrukte sjansen til å sikre seg tittelen på hjemmebane i Frankrike.

Ogier fikk tidlig rallyet ødelagt. Allerede første dag tapte han fire minutter på grunn av girproblemer. Senere samme dag ble han ilagt en tidsstraff på like mange minutter for å ha kommet for tidlig til tidskontrollen på en fartsprøve.

Totalt endte Ogier på 13.-plass, 8.36,1 bak Latvala.

– De er de to beste i verden. Jeg har ikke fått den letteste jobben med å danke ut en av dem, avslutter Mikkelsen.

Andreas Mikkelsens plasseringer denne sesongen:

  • Monte Carlo: 7.-plass
  • Sverige: 2.-plass
  • Mexico: 19.-plass
  • Portugal: 4.-plass
  • Argentina: 4.-plass
  • Italia: 4.-plass
  • Polen: 2.-plass
  • Finland: 4.-plass
  • Tyskland: 3.-plass
  • Australia: 3.-plass
  • Frankrike: 2.-plass

Sammenlagt i Rally-VM 2014:

  1. Sébastien Ogier – 217
  2. Jari-Matti Latvala – 190
  3. Andreas Mikkelsen – 143
  4. Mikko Hirvonen – 93
  5. Thierry Neuville – 83
  6. Kris Meeke – 82
  7. Mads Østberg – 80
  8. Elfyn Evans – 71
  9. Martin Prokop – 38
  10. Dani Sordo - 30

SISTE NYTT FRA ØSTFOLD:

  • Mange timer uten strøm

    Strømkunder i store deler av Trøgstad og 180 abonnenter i Askim må vente minst til klokka 15 før de får strømmen tilbake, skriver Smaalenenes Avis. De mistet strømmen rett etter klokka 7 i dag morges.

  • Utforkjøring i Aremark

    En person er kjørt til Sykehuset Østfold etter en utforkjøring på fylkesvei 21 i Aremark. Ulykken skjedde omtrent én kilometer nord for Fjell bru. Det er glatt vegbane på stedet, melder politiet.