Sjekker befolkningen for dødelig virus

TBE-viruset kan være dødelig, og det fins så langt ikke noen effektiv behandling.

Befolkningen i Østfold sjekkes nå for antistoffer mot det nye flått-viruset TBE.

Folkehelseinstituttet følger skogflåtten tett, og samarbeider med Sykehuset Østfold, for å finne ut hvor stor risikoen er for å bli smittet:

– Det vi ønsker å finne ut er om dette TBE-viruset er etablert i flåtten, sier Astrid Lervik Larsen ved Blodbanken på Sykehuset Østfold.

Les også: Dødelig flåttvirus invaderer Sverige

Sjekker 470 blodgivere

TBE er en etablert sykdom i kystdistriktene i Sør-Norge, og 15 personer ble smittet av TBE i Norge i fjor. Det første tilfellet i Østfold skjedde sist høst.

450 blodgivere ved blodbanken har sagt ja til at deres blod kan sjekkes for antistoffer mot TBE-viruset.

Dette viruset kan man i verste fall dø av. Men man kan også bare få en lett infeksjon man rister av seg.

En etasje over overblodbanken ligger mikrobiologisk avdeling. Det er der testene utføres.

Les også: Dødelig flått på vei

Alvorlig sykdom

Flåttoverført hjernebetennelse (også kalt skogflåttencefalitt) er en potensielt dødelig sykdom som kan gi alvorlige kroniske skader.

Pasienter med flåttoverført hjernebetennelse trenger sykehusbehandling. Det finnes ingen effektiv behandling av sykdommen og det kan ta lang tid å bli helt frisk.

To tredjedeler av pasientene blir helt friske over tid, mens en tredjedel får kroniske skader.

Det er viktig å skille mellom TBE-viruset og den mer kjente bakterien borreliose som også spres av flått.

Borreliose-bakterien er kjent for å kunne gi en rød ring rundt bittstedet og kan behandles effektivt med antibiotika hvis man starter tidsnok, det er ikke mulig med TBE-viruset.

Les også: Farlig flått funnet i Østfold

Finnes ingen behandling

Svaret på forsøket vil komme til stor nytte for Folkehelseinstituttet, som følger nøye med på smitten skogflåtten fører med seg. Blir man smittet av TBE-viruset, finnes det ingen behandling. Men det finnes en vaksine.

Thomas Drivenes er fast blodgiver. Han og familien har lenge vurdert om de skal ta vaksinen, og nå har de bestemt seg.

– Vi har en hytte i Sverige, som ligger i et område som er utsatt. Derfor har vi valgt å ta vaksinen.