NRK Meny
Normal

Fikk Kongens fortjenstmedalje mot sin vilje

Advokat Harald Otterstad har fått Kongens fortjenstmedalje. Det er han ikke glad for.

Harald Otterstad får Kongens fortjenstmedalje

Her blir advokat Harald Otterstad, mot sin vilje, tildelt Kongens fortjenstmedalje av ordfører i Fredrikstad, Jon-Ivar Nygård.

Foto: Kai Andersen/Popkjelleren

– Sånne som meg fortjener det ikke. Jeg representerer en godt betalt yrkesgruppe og er egentlig en overbetalt sosialarbeider, sier Otterstad til NRK.

Den profilerte forsvarsadvokaten betegner overrekkelsen som et av de mest bisarre øyeblikkene i sitt liv.

– Medalje fra Carnegies Heltefond har jeg sans for. Den får folk som ofrer livet sitt. Men denne medaljen til sånne som meg, priviligerte i en godt betalt yrkesgruppe, er ikke fortjent. Det blir feil, slår han fast.

Carnegies Heltefond i Norge ble opprettet i 1911 og har som mål å hedre mennesker som frivillig og med risiko eller fare for eget liv redder andre.

Protesterte

Harald Otterstad

Advokat Harald Otterstad er fast forsvarer i Sarpsborg tingrett og er en populær mann blant de ressurssvake i samfunnet.

Foto: Sebastian Nordli/NRK

Det var lørdag kveld at Otterstad ble overrasket med Kongens fortjenstmedalje. 62-åringen var konferansier på en gitaraften i Litteraturhuset i Fredrikstad. 270 mennesker satt i salen

– Det var en fantastisk konsert hvor jeg også fikk spille med alle de store heltene i livet mitt, sier Otterstad.

Men da konserten var over, dukket ordfører Jon-Ivar Nygård i Fredrikstad opp med Kongens fortjenstmedalje i sølv.

Otterstad trodde først det var musiker og komponist Svein Gundersen som skulle få utmerkelsen.

– Da jeg skjønte at det var meg, da stoppet blodet mitt å renne, forteller han.

Fra scenen protesterte Otterstad og sa til ordføreren at han ikke ville ha medaljen. Men Nygård ba advokaten om å se på det som en pris fra samfunnet og ikke fra Kongen.

Og Otterstad godtok til slutt overrekkelsen, etter at et enstemmig publikum forlangte at han skulle ta imot medaljen.

Foreslått av avdød klient

Det var en tidligere, og nå avdød klient av Otterstad som hadde foreslått prisen til forsvarsadvokaten.

Begrunnelsen for tildelingen er at Otterstad gjennom sitt arbeid som advokat har vist et personlig engasjement for ressurssvake mennesker.

Ordfører Nygård illustrerte dét på følgende måte i sin tale:

– I røykepausene utenfor Oslo tingrett kommer klienter som ikke akkurat står øverst på samfunnets rangstige bort til Otterstad for å bomme sigaretter.

Drar ikke på kongebesøk

Otterstad forteller at han holdt en ti minutter lang «anti-takketale». Han er republikaner og synes en påskjønnelse fra navnebroren Kong Harald blir feil.

Men han følte at han der og da ikke hadde noe annet valg enn å ta imot medaljen.

– Men da jeg stod opp neste morgen tenkte jeg at jeg skulle skrive et høflig brev til navnebroen min med «takk for lånet».

I statuttene til fortjenstmedaljen står det imidlertid at medaljen er til odel og eie.

«Medaljen forblir mottakerens eiendom og skal ikke returneres.»

Drar du til Kongen?

– Jeg drar ikke på høflighetsvisitt, der går det en grense. Jeg skal ikke inn og takke for en medalje som jeg ikke vil ha, understreker han.

SISTE NYTT FRA ØSTFOLD:

  • Kontroll på skogbrann

    Brannmannskapene som har jobbet i hele dag med å slokke skogbrannen i Trøgstad, har nå kontroll på brannen. – Brannårsak skal være lynnedslag, forteller brannsjef, Bjørn Stolt, til Smaalenenes Avis. Det vil foregå ettersokking på stedet de neste par dagene.

  • Dårligere for Borregaard

    Borregaardkonsernet leverte et dårligere resultat for andre kvartal i år, sammenlignet med i fjor, skriver Dagens Næringsliv. Resultatet endte på 159 millioner kroner før skatt, var 34 prosent lavere enn i andre kvartal i fjor. Resultatet er preget av prispress, tøff konkurranse og økte kostnader, opplyser selskapet.

    Borregaard fra lufta
    Foto: Sebastian Nordli/NRK