– Tons of Rock skaper en positiv spiral

Rockefestivalen Tons of Rock har bydd på helt nye utfordringer for utleierne av Fredriksten festning.

Magne Rannestad

Magne Rannestad i Fredriksten festnings venner er fornøyd med hvordan festningen har fremstått under festivalen Tons of Rock.

Foto: Martin Tangen Schmidt/NRK

– Det har vært veldig spennende, men foreløpig har det sett veldig bra ut. Festningen står fortsatt, smiler daglig leder Magne Rannestad i Fredriksten festnings venner.

Han er ansvarlig for utleie av utearealene ved festningen – også ved rockefestivalen Tons of Rock.

Årsaken til at Rannestad har vært spesielt spent for hvordan det skulle gå denne gangen, er at festningen aldri har vært utsatt for en festival av dette formatet tidligere.

– Dette er første gang vi har hatt folk boende på festningen. Vi har hatt mange store konserter, men det at folk er her sammenhengende i tre dager er en ny erfaring, sier han.

Må bli brukt

Festningen har blitt hyllet av alt fra konsertarrangører, artister, publikum og presse, men noen har også vært bekymret for at en festival som Tons of Rock også skulle etterlate seg negative spor.

– Det er mange som lurer på om det er greit å ha slike ting på festningen. Men jeg skal love dere at dette er et solid bygg, som tåler at folk beveger seg her, forsikrer Rannestad.

Han mener tvert imot at festningen brukes for at den ikke skal forfalle.

– Det er et uttrykk i en gammel vise som heter at «folk trenger hus, men hus trenger også folk». Den siste delen treffer veldig godt. Fredriksten festning trenger folk, den trenger å bli besøkt. Den trenger oppmerksomhet og vedlikehold. Alternativet ville vært å se på den på avstand, og la den falle sammen, sier han.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Tons of Rock

Publikum har tydeligvis funnet seg godt til rette i de spesielle festivalomgivelsene på Fredriksten festning i Halden.

Foto: Martin Tangen Schmidt/NRK

Skaper en positiv spiral

Festivalsjef Svein Bjørge er strålende fornøyd med hvordan de tre siste dagene har utspilt seg.

– Vi er definitivt veldig fornøyd. Det har vært mye jobbing, og jeg begynner å bli sliten, men man får stå løpet ut.

Svein Bjørge

Festivalsjef Svein Bjørge er sliten etter tre dager med rockefestival i Halden.

Foto: Birger Kjølberg/NRK

Han tror publikum har fått seg en «aha-opplevelse» når det gjelder å arrangere en rockefestival på festningen.

– Festningen er helt utrolig som arena, den fungerer logistisk og den ser mektig ut, sier han.

Rannestad Fredriksten festnings venner forteller at det er viktig for dem å la arrangementer som Tons of Rock få tilgang til festningsområdene.

– Det skaper oppmerksomhet og interesse for festningen, det kommer mange besøkende, og det skaper inntekter. I tillegg skaper det en vilje til å bevilge midler som trengs utover de inntektene vi får inn selv. Til sammen skaper det en positiv spiral.

Om det blir en gjentakelse av festivalen neste sommer gjenstår imidlertid å se, sier festivalsjefen.

– Vi jobber for at vi skal fortsette videre med dette. Men det er klart at tallene og evalueringene i etterkant vil gi oss svarene på det.