Hopp til innhold

Hva er apekopper og hvordan smitter det?

I Norge har vi knapt sett det. I Europa har det kun vært importtilfeller. Nå rapporteres det om uvanlig mange tilfeller av apekopper.

Apekopper sett i mikroskop

Apekopper sett i mikroskop. FHI forventer at det kommer tilfeller også til Norge.

Foto: RUSSELL RE CYNTHIA S. GOLDSMITH / Reuters

Sykdommen er påvist i blant annet europeiske land som Storbritannia, Frankrike, Tyskland, Belgia, Nederland, Italia, Portugal, Spania, Østerrike, Sveits og Sverige, samt i USA, Canada og Australia.

Folkehelseinstituttet er forberedt på at det snart kan oppstå tilfeller i Norge også.

Her får du svar på seks vanlige spørsmål om det sjeldne viruset.

Hva er apekopper?

Apekopper er en sykdom forårsaket av orthopoxviruset, og kan minne litt om vannkopper.

Sykdommen er mest utbredt i tropiske regnskogsområdet i Vest- og Sentral-Afrika.

Tilfellene av sykdommen er fortsatt få, men det er det største utbruddet man har sett i Europa.

Det er første gang det rapporteres innenlandssmitte i flere land i Europa uten at det er knyttet til reiser til Afrika, sier Siri Laura Feruglio i FHI.

Vi har full kontroll, sier overlege ved Folkehelseinstituttet, Siri Feruglio.

Siri Laura Feruglio, fungerende avd.direktør for smittevern og beredskap i FHI.

Foto: Jon Petrusson / NRKFoto: Jon Petrusson / NRK

Hvordan smitter det?

Apekopper sprer seg gjennom nærkontakt og gjennom spytt eller dråpesmitte, ifølge Frode Forland, fagdirektør ved FHI.

Det er ikke definert som en kjønnssykdom, men smitte kan oppstå gjennom sex.

– Det er første gang det settes i sammenheng med seksuell aktivitet, så det er viktig å følge godt med på videre utvikling, sier Feruglio.

Apekopper kan også smitte ved å bruke en som er smittet sine klær.

Er apekopper farlig?

Svært få har dødd og kun noen få har blitt alvorlig syke av apekopper.

I all hovedsak er ikke dette en veldig alvorlig sykdom, men den er uvanlig i Europa, sier Feruglio.

Blir du smittet, kan sykdommen vare mellom to til fire uker. Den går stort sett over av seg selv.

– Det er et virus du kan bli plagsomt syk av, men det er ikke veldig farlig, sier Forland.

Frode Forland

Fagdirektør Frode Forland ved FHI.

Foto: Eirik Pessl-Kleiven / NRKFoto: Eirik Pessl-Kleiven / NRK

Hva er symptomene?

Symptomer inkluderer blant annet feber, hodepine, muskelverk og generell sløvhet.

Deretter får man blemmer på huden, som ligner på store vannkopper.

– Først kommer det gjerne i ansiktet, men det kan også komme på andre steder på kroppen, sier Feruglio.

Hvorfor heter det apekopper?

Viruset ble funnet første gang i et utbrudd av sykdommen hos laboratorieaper i 1959.

Det første tilfellet av sykdommen hos et menneske ble funnet i 1970.

Og det er ikke bare hos aper og mennesker man finner apekopper.

– Egentlig er det gnagere som primært sprer smitten til mennesker, forteller Feruglio.

Orangutang

Apekopper kan være smertefullt å ha.

Foto: Axel Heimken / APFoto: Axel Heimken / AP

Hvordan behandles apekopper?

Sykdommen går over av seg selv, så det er ikke mye annet man kan gjøre enn symptomlindring og å ta godt vare på seg selv, sier Feruglio.

FHI har dannet en «utbruddsgruppe» som har jobbet med apekopper en stund, og følger situasjonen tett.

De legger en plan for hvordan Norge skal håndtere og begrense eventuelle tilfeller.

De har også tett kontakt med andre helsemyndigheter.

Det blir viktig å følge med på videre utvikling for å håndtere situasjonen på en god måte, sier Feruglio.