NRK Meny
Normal

Fattigdomssletteren

– Det er veldig mye fint her, det er ikke bare trist og forferdelig

Young Peace Performers

Eirik med andre ungdom, som vil forminske fattigdom

Foto: Privat

– Jeg har en forkjærlighet for Afrika, og har vært så heldig å få besøke Afrika to ganger før, både Kenya og Tanzania, begynner Haugesund-gutten Eirik Høie Mortensen (21).

Det var denne kjærligheten til Afrika, som i sensommer førte ham tilbake til Tanzania.

Mortensen var ikke sikker på hva han ville gjøre i år. Det var gjennom en annonse at Eirik fikk ideen om å reise tilbake til Afrika.

– Jeg har alltid brydd meg om hvordan ting fungerer i verden. Det finnes vel ingen bedre måte å finne ut av det, enn å reise ut og se, forklarer Eirik.

Fattigdomsslettere

Utvekslingsprogrammet Young Peace Performers er grunne til at Eirik er i Tanzania. Sammen med 15 andre ungdommer, fra Norge, Tanzania, Kenya og Madagaskar, reiser de rundt og hjelper der de kan.

Young Peace Performers

Man tilbringer mye tid med lokalbefolkningen, når man er Young Peace Performer

Foto: Privat

– Vi har gjort veldig mye forskjellig, besøkt eldrehjem, skoler, barnehjem og gjort flashmobs i store byer, forteller Eirik.

Og det store målet? Å kunne slette fattigdom i verden. Dette gjør de blant annet gjennom å holde workshops eller foredrag.

– Vi snakker om hvordan man kan gå fra å være en "subject" til en "citizen". At man kan gå fra å være en person som bare observerer, til å gjøre handlinger i samfunnet du bor i, forklarer han videre.

Fattigdom på nært hånd

Eirik har nå rukket å bli ganske godt kjent med livet i Tanzania, både det kulturelle og det sosiale.

Eirik Høie Mortensen

Eirik, vel fremme i Tanzania

Foto: Privat

Den største synlige forskjellen Eirik har lagt merke til, er den økonomiske forskjellen.

– Levestandarden vår er en helt annen, enn den er her nede i Tanzania. Du får et helt annet syn på fattigdom, når en har opplevd det som jeg er så heldig å få oppleve nå.

De fine stundene

Eirik opplever fattigdom, og en helt annen levestandard enn han selv er vant til, på nært hold i Tanzania. Men ungdommene gjør frivillighetsarbeidet, opplever han også mange fine stunder.

– Det fineste jeg ser er nok smilene til folk. Spesielt til små barn som kommer springende etter oss, og roper god morgen eller god ettermiddag.

Selvom det er mye trist å se, så finnes det mye godt og fint å oppleve i Tanzania.

Young Peace Performers

Gledesbrøl med tanzanianaske skolebarn

Foto: Privat

– Jeg liker veldig godt å være her nede. Det er genuint flotte mennesker, gjestfrie mennsker og åpne mennesker som tar deg imot, på en helt annen måte enn vi gjør i Norge.

Å "grue-glede" seg

Det er en stund til hjemreisen, men Eirik har tenkt over hvordan det blir når den tiden kommer.

– På en måte skal det bli godt å komme hjem til det trygge og vante. Og slippe å ha mageproblemer hver uke, på grunn av matforskjellen.

Men for Eirik blir det en bittersøt opplevelse, å dra hjem igjen.

– Å reise fra dette, og ikke gjøre denne jobben lenger... Så, det er en «grue-glede» følelse.

Ville tatt med alle barna

Har man vært ute og reist, er det vanlig å ta med seg noe hjem igjen, reiseminner og gjenstander som kan minne en om alt man har opplevd.

Andre ganger er det kanskje menneskene man ikke har lyst til å forlate.

– Jeg ville tatt med meg mange barnehjem, det er så mange sjarmtroll her nede, at man blir så babysyk at det ikke ligner noen ting, flirer Eirik.

Eirik Høie Mortensen

Eirik har vært babysyk, etter å ha tilbrakt tid med tanzanianske barn

Foto: Privat

Men er det noe Eirik ville tatt med hjem, som ikke er en fysisk gjenstand?

– Men det jeg vil prøve å ta med meg, det er nok den åpenheten og takknemligheten over de få tingene de har her, forteller Eirik.

Smil og takknemlighet er visst noe man kan vente seg fra Eirik, når han kommer tilbake til Norge.

– Å kunne ytre glede og kunne spre den gleden til andre. For det er utrolig smittsomt med et smil, avslutter Mortensen.