Hopp til innhold

Så mange maur finnes det i verden

Maur har flere viktige funksjoner i økosystemet, og det er viktigere enn noen gang å ha oversikt over hvor mange maur som finnes.

Maurenes planet

Det er maurenes planet, vi bare bor her.

Illustrasjon: ALEXANDER SLOTTEN / NRK

CO₂ i atmosfæren
417.5 ppm
1,5-gradersmålet
+1.02 °C
Les mer  om klima

Forskere har lenge ikke visst hvor mange maur som finnes på jorden. Og i en tid hvor insektsdød er en stor bekymring, var dette et problem.

Etter å ha undersøkt 1300 steder på jorden har Patrick Schultheiss ved Universitetet i Hong Kong nå kommet med et estimat.

20.000.000.000.000.000 maur.

20 og så femten nuller. 2.5 millioner maur per menneske på jorden. Det er nå snart 8 milliarder mennesker.

Og dette er et konservativt anslag, som kun gjelder maur som lever på bakken i skogøkosystemer. Det virkelige tallet kan være det tidobbelte, ifølge The New York Times.

MAUR OG FOLK

Det er 2.5 millioner maur per person på jorden.

Illustrasjon: ALEXANDER SLOTTEN / NRK

Den totale massen av maur på jorden veier det samme som pyramiden i Giza, ganger to.

To pyramider

Alle maur på planeten veier det samme som to egyptiske pyramider.

Illustrasjon: ALEXANDER SLOTTEN / NRK

– Det er jo så mye å si om maur. De ligner veldig på oss mennesker, forteller Frode Ødegaard, førsteamanuensis ved NTNU Vitenskapsmuseet. Han er ekspert på insekter og er en av forfatterne av boken Maur i Norge.

Maurekspert

Frode Ødegaard er maurforsker og har skrevet bok om maurene i Norge.

Foto: Monika Blikås / NRK

Han forklarer at maur lever i sosiale samfunn og har arbeidsdeling akkurat som oss.

En maur dyrker en sopp

Maur dyrker sopp, holder husdyr og fordeler arbeidsoppgaver.

Illustrasjon: ALEXANDER SLOTTEN / NRK

– De holder på med jordbruk ved å dyrke sopp, og de holder husdyr, de er bønder. De melker bladlus for honningdugg. Skogsmaur klatrer opp i trærne og melker bladlusene, forteller maureksperten.

Bladlus

Maur holder husdyr og melker bladlus.

Illustrasjon: ALEXANDER SLOTTEN / NRK

Ødegaard forklarer at en maurtue fungerer som en fabrikk, hvor de forskjellige arbeiderne har ulike oppgaver i samfunnet. Noen driver barnepleie, noen driver kirkegården. Man har speidere og forsvarere og matsankere. Og de rykker opp i systemet etterhvert som de blir eldre.

Den sjette masseutryddelsen

– Vi mister mellom 1000 og 10.000 forskjellige arter av insekter i året på grunn av ødeleggelse av natur, sier Ødegaard.

Han beskriver perioden vi lever gjennom som den sjette masseutryddelsen. Vi mister et areal tropisk regnskog på størrelse med hele Norge i løpet av tre år.

– Så da må man regne med at veldig mye forsvinner som aldri vil komme tilbake, sier han.

Han er bekymret for konsekvensene av å miste maurarter gjennom denne utryddelsesprosessen.

Tre viktige funksjoner

– Den første viktige funksjonen er frøspredning hos planter. Mange planter er tilpasset maur ved at de de produserer en slags godteripose rundt frøene sine som mauren blir interessert i og som den tar med seg. Men den kaster fra seg frøet et eller annet sted, og slik spres frøene.

EN BLOMST OG EN MAUR SAMARBEIDER

Blåveisen er avhengig av maur for å formere seg.

Illustrasjon: ALEXANDER SLOTTEN / NRK

Maur er også rovdyr og bidrar ganske sterkt til å regulere andre insektarter og skadedyr.

– Det siste er at de bidrar til frigjøring av næringsstoffer. Det sies at på verdensbasis så omsetter de mer jord enn meitemarken. De er veldig viktig i stoffomsetning, forklarer Ødegaard.

– De frigjør næringstoffer slik at du får resirkulert stoffene i naturen.

Lyspunkt

AKTUELT NÅ

SISTE NYTT

Siste meldinger