NRK Meny
Normal

Kan ha funnet svaret på den mystiske massedøden

En forsker kan funnet svaret som kan redde verdens bier, julemarsipan og matindustri fra sin sikre undergang.

Bie

MYSTISK DØD: Enorme biekolonier over hele verden har dødd uten at man vet hvorfor. Nå kan forskerne ha funnet svaret på gåten.

Foto: Adam Siegel

Gro Amdam

GLAD I MARSIPAN: Biene er ansvarlig for pollinering av verdens mandellager i California. Det er her julemandlene våre kommer fra, forteller professor Gro Amdam.

Foto: Privat
Heli Havukainen

GJENNOMBRUDD: Heli Havukainen har funnet ut hvordan det livsviktige proteinet fungerer.

Foto: Ørjan Knudsen

Honningbienes helsetilstand har vakt stor bekymring de siste åra etter massiv biedød i USA og Europa.

EU-kommisjonen anslår at 84 prosent av planteartene i Europa er avhengig av insektbestøvning og at bienes innsats har en verdi på om lag 22 milliarder euro.

Det kraftige frafallet i biebestanden kan få store konsekvenser for veksten av viktige avlinger.

EU-parlamentarikerne har lovet gull og grønne skoger til forskere som kan komme nærmere svaret på gåten, og det har båret frukter.

Et protein er svaret

Forskerne har klødd seg i hodet over massebiedøden, mens landbruket har bitt negler. Nå kan forsker Heli Havukainen ved Universitetet for miljø- og biovitenskap (UMB) komme dem til unnsetning.

– Hun har studert et protein som kan redde biene, forklarer Gro Amdam, professor ved Arizona state Universitet og forsker ved UMB til NRK.no.

Proteinet vitellogenin er avgjørende for bienes immunsystem og for hvordan biene utfører ulike sosiale oppgaver, som larvepass og mathenting. Desto mer bia har av vitellogenin, desto lenger lever den.

I studien har Havukainen funnet ut hvordan det spesielle proteinet fungerer, og at det noen ganger ikke virker slik det skal. Massedøden ser ut til å ha sammenheng med at bia ikke klarer å holde på det livsviktige proteinet.

Kulda redder norske bier

Dermed er forskerne ett skritt nærmere for å finne opp en medisin som kan redde den døende biebestanden.

– Hvis vi kan redde biene, så betyr det å redde landbruksindustri i USA og Europa tilsvarende 37 milliarder dollar, og det er mye penger, sier Amdam.

Hun trekker også fram andre viktige konsekvenser som at dette betyr mange arbeidsplasser og matsikkerhet.

Vitellogenin

LIVSVIKTIG: Dette proteinet, Vitellogenin, må til om biene skal summe.

Foto: Heli Havukainen

– Ikke minst, så kan hun redde julemarsipanen for bier er ansvarlig for pollinering av verdens mandellager i California. Det er julemandlene våre kommer fra, forklarer Amdam.

Mens verdens bier, spesielt i USA og Afrika, har dødd som fluer, har den norske biebestanden holdt stand.

Amdam sier dette har med klima å gjøre.

– I Norge har vi bier som er superfulle av vitellogenin. Det gir dem liv gjennom vinteren, forteller professoren.

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste meldinger