Atter en nedskalert pilegrimsferd til Mekka: – Bare for rike folk

Bare 60.000 heldige få ble valgt ut av flere hundre tusen søkere til å delta på årets utgave av hajj, pilegrimsferden til Mekka.

Forberedningsarbeid rundt Kabaen

HELLIG: Den lille svarte bygningen Kaba er islams sentralhelligdom. Den befinner seg i sentrum i hovedmoskeen i Mekka. Kaba er målet for alle pilegrimer under pilegrimsreisen hajj og stedet alle muslimer vender seg mot i bønn.

Saudi Arabia Hajj Due

FREDFULLT: En due flyr over hovedmoskéen i Mekka i forkant av årets hajj.

Sikkerhetsagenter overvåker plassen rundt kabaen i Mekka

OVERVÅKER: Sikkerhetsagenter overvåker plassen rundt Kaba. Sikkerhet rundt arrangementet er viktig for Saudi-Arabia, da hajj har tidligere vært preget av katastrofer. I 2015 ble over 2000 personer trampet i hjel.

En pilegrim og en soldat går på gaten i Mekka

KONTRASTER: En soldat går forbi en pilegrim utenfor hovedmoskéen i Mekka, kvelden før starten på hajj.

Saudi Arabia Hajj Kabaen

SIRKLER: Den svarte steinen på Kaba berøres og kysses av pilegrimene når de sirkler sju ganger rundt Kaba under hajj. Bygningen er dekket av kiswa, et teppe av svart brokade, der den islamske trosbekjennelsen, shahada, er innvevd.

Den fem dager lange feiringen av hajj, en av Islams fem søyler, begynner i kveld.

Det er usedvanlig folketomt i området rundt hovedmoskéen i Mekka, som ved tidligere utgaver av hajj har tatt imot flere millioner besøkende.

På grunn av smittevern får ingen utenlandske pilegrimer lov til å delta i år, og feiringen er begrenset til 60.000 vaksinerte personer mellom 18 og 65, bosatt i Saudi-Arabia.

I fjor var det bare 10.000 deltakere.

Eksklusiv affære

Til tross for strenge begrensninger, mottok saudiarabiske myndigheter mer enn 450.000 søknader i de 24 første timene etter at de åpnet nettsidene.

De som ikke hadde vært på hajj de fem siste årene skal ha blitt prioritert.

Pictures of the Week-Global-Photo Gallery

OPPTATT: En kvinne snakker i telefonen på Det nasjonale senteret for sikkerhetsoperasjoner i Saudi-Arabia, der forberedelsene for årets hajj er i full gang.

Foto: Amr Nabil / AP

Men som i fjor, forblir årets utgave av hajj en eksklusiv affære.

– Hajj blir bare for rike folk i år, sier Seif (40) til Al Jazeera.

Han hadde tenkt til å søke, men kom frem til at de tilgjengelige pakkene var for kostbare:

– For seks år siden betalte jeg 3000 rijaler for den samme pakken som nå koster 20.000 rijaler. Jeg bestemte meg for ikke å søke.

3000 rijaler tilsvarer omtrent 7000 kroner, mens 20.000 rijaler tilsvarer omtrent 47.000.

Pilegrimer skjermer seg for solen i Mekka

BRENNHETT: To kvinner ikledd nikab går med parasoller i Mekka, som på denne årstiden opplever noen av de varmeste temperaturene for en millionby. Gjennomsnittstemperaturen i juli er på svimlende 42 grader.

Foto: Fayez Nureldine / AFP

Kvinner får delta uten verge

For første gang noensinne får kvinner lov til å delta på pilegrimsferden uten å ha med seg verge, en mahram.

– Jeg føler meg veldig heldig som får lov til å være en av de få som deltar på hajj i år, sier Amina til Al-Jazeera.

Hun reiser til Mekka med en gruppe andre kvinner.

Kvinner er kraftig undertrykket i Saudi-Arabia, men de siste årene har de blant annet fått lov til å reise til utlandet uten verge, og til å kjøre bil.

Telt satt opp for å ta imot pilegrimer i Mekka

TELTBY: Myndighetene i Saudi-Arabia har satt opp flere tusen telt for å ta imot de 60.000 pilegrimene.

Foto: Fayez Nureldine / AFP

Strengt smittevern

I tillegg til begrensningen på antall deltakere, vil det også overholdes strenge smittevernregler under feiringen.

For hver 20. deltaker, vil det være en helsearbeider til å passe på at krav om avstand og andre regler respekteres.

Myndighetene i Saudi-Arabia har også satt opp egne spesialtilpassede innlosjeringer for pilegrimene.

For å forsikre seg om at de tilreisende har minst mulig kontakt med andre innbyggere i Mekka, har det blitt laget en egen elektronisk portal og et smartkort. De kan pilegrimene bruke for å kjøpe produkter og tjenester de trenger til feiringen.

Lyspunkt

AKTUELT NÅ

SISTE NYTT

Siste meldinger