Departementet tok et kraftig oppgjør med Widerøe

Widerøe har varslet kraftig rutekutt i distriktene på grunn av en avgiftsendring fra Samferdselsdepartementet. I et møte i Oslo i dag tok departementet til motmæle.

Widerøe

– Jeg hadde behov for å gi ganske kraftig uttrykk på vegne av Samferdselsdepartementet om at vi synes Widerøe opptrer uryddig, sier statssekretær Geir Pollestad (Sp) til NRK.no.

Foto: Jan Harald Tomassen / NRK

– Jeg hadde behov for å gi ganske kraftig uttrykk på vegne av Samferdselsdepartementet om at vi synes det er uryddig av Widerøe å skylde kuttene på oss, når sannheten er at avgiftene totalt sett faktisk går ned, sier statssekretær Geir Pollestad (Sp) til NRK.no.

Han har nettopp møtt Widerøe for å diskutere avgiftsendringene som er vedtatt for 2013.

Forrige ble det kjent at Widerøe vil kutte rutetilbudet i distriktet kraftig.

Det gjør de fordi Samferdselsdepartementet har vedtatt en 24 prosents økning av flyplassavgiften ved Avinor sine flyplasser fra nyttår.

– Vil få færre avgifter

Geir Pollestad

Geir Pollestad.

Foto: Stortinget
Richard Kongsteien, Widerøe

Richard Kongsteien.

Foto: Widerøe

Men Pollestad tror Widerøe bløffer når de sier at det er avgiftsendringene som fører til rutekuttene.

– Konsekvensen av avgiftsøkningen er at en flyavgang vil bli mellom 100 og 160 kroner dyrere fra neste år. Det vil si maksimalt fire kroner dyrere per passasjer hvis flyet er fullt, sier Pollestad.

Og ikke nok med det. Han mener Widerøe totalt sett får mindre avgifter å betale i 2013.

– Det er også viktig å få frem at Widerøe faktisk vil få en reduksjon i avgiftsnivået. Det gjør de fordi de såkalte flysikringsavgiftene går kraftig ned. Etter beregninger Avinor har gjort vil Widerøe få en reduksjon i avgiftene på rundt ti millioner kroner i 2013.

Kutter 1.600 flyvninger

Forrige uke holdt Widerøe fast på at de ikke har noe valg, og at kuttene er helt nødvendige. De varslet at 1.600 flyvninger ville bli borte.

– Dette vil bety at det vil bli et dårligere tilbud ganske mange steder. Det er 58.000 flyseter som vil forsvinne fra Distrikts-Norge, så tilbudet vil bli betydelig dårligere, sa kommunikasjonsdirektør Richard Kongsteien i Widerøe til NRK forrige uke.

Påstandene om at sammenhengen mellom rutekutt og avgiftsøkning er en bløff blir avvist på det sterkeste av Widerøe.

– Det henger ikke på greip i det hele tatt. Reduksjonene i avgiften – som nå skal tas vekk – ble innført for halvannet år siden. Da økte tårnavgiften kraftig med nye EØS-regler. Det ville rammet Widerøe, og departementet kuttet derfor massivt i startavgiften for små fly, forteller Kongsteien.

Han synes det er merkelig at det man for halvannet år siden mente var nødvendige reduksjoner, nå skal fjernes.

– Vi vil gjerne fly, men er det ikke lønnsomt så må vi legge ned ruter. Her kan vi fortsette med lønnsomhet bare vi får beholde avgiftsnivået som det er.

(artikkelen fortsetter under)

Samferdselsdepartementet har vedtatt å øke startavgiftene Widerøe betaler for Avinors lufthavner fra 1. januar.

Widerøe kutter 1600 flyvninger.

Står på sitt

Men Pollestad kommer ikke til å forandre på noe som helst.

– Vi ser ingen grunn til å endre på den beslutningen vi har gjort. Dette er bortfall av en midlertidig ordning som i sin tid ble innført for å gjøre ting enklere for Widerøe. Det kan ikke komme som en overraskelse på noen at vi gjør endringer.

Han avviser kontakt at departementet bidrar til å svekke flytilbudet i distriktene.

– Vi er svært opptatt av å ha et godt flytilbud i hele landet og derfor kjøper staten et betydelig antall flyruter. Vi vil ikke innføre avgifter som gjør at vi får massive rutekutt.

Oversikt over ruter som Widerøe vil kutte på grunn av avgiftsøkningene til Samferdselsdepartementet fra januar 2013:

  • Kirkenes-Lakselv: Direkteruten (som går søndager) legges ned
  • Kirkenes-Sørkjosen: Direkteruten (som går lørdager) legges ned
  • Kirkenes-Tromsø vv: Innstilles lørdag formiddag og ettermiddag, samt søndag formiddag
  • Tromsø-Hammerfest vv: Formiddagstur (WF902/903) tirsdag-fredag innstilles
  • Bodø-Stokmarknes vv: Formiddagstur (WF885) mandag-fredag innstilles
  • Sandnessjøen-Oslo vv: Innstilles onsdag og torsdag
  • Brønnøysund-Oslo vv: Innstiller en rundtur torsdag middag og fredag morgen
  • Trondheim-Kristiansund vv: Innstilles fredag morgen