Tok bilde av sverdfisk i Vesterålen – derfor har den blitt vanligere i våre farvann

– Jeg har aldri sett noe lignende, sier Vegard Hilling om sverdfisken han fotograferte i Vesterålen denne uka.

Sverdfisk i Vesterålen

Her er bildet Vegard tok av sverdfisk i Vesterålen.

Foto: Vegard Hilling

Det var onsdag kveld klokka halv ni at Vegard Hilling så noe rart fra vinduet sitt.

– Vi bor veldig nær havet. Når du står på altanen, ser du både sjøørreten og laksen hoppe, sier Hilling som bor i Kjerringvika i Vesterålen.

– Jeg så noe stort hoppe. Jeg trodde det var en laks, men så la jeg merke til sverdet. Og da skjønte jeg at dette var noe spesielt, forteller Hilling.

Fisken hoppet seks-sju ganger mens han sto og så på.

– Jeg hentet fotoapparatet og løp ned i fjæra. Der satt jeg og ventet på at den skulle dukke opp igjen. Etter fem minutter viste den seg.

Jeg har aldri sett noe lignende før.

Kraftig økning i antall observasjoner

Etter at Bladet Vesterålen og Fiskeavisen.no skrev om bildet først, ble Hilling kontaktet av Svein Sundby

Sunby er professor emeritus og har jobbet ved Havforskningsinstituttet i 45 år. Han anslår størrelsen på fisken til mellom 20 og 30 kilo.

Vegard Hilling

Vegard Hilling er en ivrig fotograf og har utstyret i orden. Det gjorde det mulig å få et godt bilde av sverdfisken på 430 meters avstand.

Foto: Privat

Han forteller at sverdfisk er en relativt sjelden fisk i våre farvann, men at den har blitt vanligere i senere år.

På 52 år er det registrert 36 observasjoner av arten i Norge. Denne inkludert.

– Det har vært en kraftig økning de siste 20 årene. På 2010-tallet har vi vært oppe i fire observasjoner per år.

Av 36 observasjoner er 16 gjort nord for Polarsirkelen. Det er også i nord de største eksemplarene har blitt observert.

– Den nordligste registreringen er fra Finnfjorden nord på Sørøya. Det er også den største i norske farvann, med en beregnet størrelse på over 80 kilo.

De mindre fiskene på rundt 10 kilo har man funnet helt i sør.

Hvorfor er det slik?

Sverdfisken følger maten

Sundby peker på klimaendringer som en indirekte årsak.

Svein Sundby, forskningsleder Havforskningsinstituttet

Svein Sundby har 45 års erfaring som forsker ved Havforskningsinstituttet. Han forteller at forrige observasjon av sverdfisk i Norge var i Oslo i november 2017.

Foto: Barbro Andersen / NRK

De siste 20 årene har det vært en formidabel økning i mengden pelagisk fisk i norske farvann. Som sild, makrell og kolmule. Noe som henger sammen med klimaet.

Sverdfisken følger maten, og har da blitt vanligere her oppe.

– Det er viktig å bemerke at ingen av fiskene i norske farvann er særlig gamle. Mellom to og fire år gamle. De er som ungdommer på interrail å regne.

– De virkelig store kjønnsmodne fiskene kan bli over 500 kilo. De kommer ikke hit, men holder seg i sørlige farvann. Fisken er vanligst i tropene.

– Er dette en god matfisk, skulle man få en sverdfisk på kroken?

– Den har en typisk tunfisksmak og er absolutt en delikatesse. Selv om det ville blitt litt vel heftig å få en slik på kroken. De fleste her i Norge har gått i garn.

Sverdfisk i Vesterålen

Dette er ikke hverdagskost, konstaterer fotografen.

Foto: Vegard Hilling