Steinar holdt på å dø og sliter fortsatt med long covid: – Norge er elendig på rehabilitering

Mange sliter med senfølger av koronaviruset, men ikke alle får hjelpen de trenger. – Norge er best på akuttsyke, men vi er elendige på rehabilitering, sier Steinar Arnesen, som har long covid.

Steinar Arnesen havnet på sykehus etter å ha blitt smittet.

HOLDT PÅ Å DØ: Steinar Arnesen ble alvorlig syk i februar og tilbrakte 25 døgn koblet til respirator.

Foto: Privat

Denne artikkelen er over en måned gammel, og kan inneholde utdaterte råd fra myndighetene angående koronasmitten.

Hold deg oppdatert i NRKs oversikt, eller gjennom FHIs nettsider.

Mens regjeringen i dag varslet gjenåpning av Norge, er det mange som sliter med senfølger etter å ha vært smittet av koronaviruset.

Det er en kamp det er tøft å stå i.

– Norge er best på akuttsyke, men vi er elendige på rehabilitering, sier Steinar Arnesen.

NRK møter ham i leiligheten hans i Rånåsfoss ved Lillestrøm.

Han ble smittet i februar, og forløpet av det alvorlige slaget. En stund var det usikkert om han ville overleve.

Steinar Arnesen ble smittet av koronaviruset. Han ble alvorlig syk og måtte ha respiratorbehandling.

Steinar Arnesen er frustrert. Han skulle gjerne ha begynt rehabiliteringen allerede nå. Mens han venter betaler han selv for personlig trener.

Foto: eirik johnsen / NRK

Etter 25 døgn koblet til respirator var han én måned på rehabilitering. Så ble han nærmest overlatt til seg selv.

– Etter at det offentlige slipper deg, da begynner alt. Da handler det om hvor sterk du er i hodet selv.

Hukommelsen er ikke det samme som før. Samtidig blir han fortere sliten.

– Hvis jeg gjør en avtale med en kamerat om at jeg skal ringe klokka 10, kan du være trygg på at jeg har glemt det. Det er en fæl situasjon å være i. Du orker ikke så mye. Du orker litt om gangen, så må du hvile.

En ting er hvordan han selv har opplevd utfordringene, en annen ting er hvordan familien har hatt det. Spesielt tenker han på de to døtrene.

– Jeg ønsker å ta del i det daglige for dem, mye mer enn hva jeg klarer i dag. Det er det jeg ser fram mot. Det er de enkle tingene.

Steinar Arnesen havnet på sykehus etter å ha blitt smittet.

Steinar Arnesen ble alvorlig syk i februar og tilbrakte 25 døgn koblet til respirator.

Foto: Privat

Nå venter han på å bli utredet videre, med håp om å få videre rehabilitering. I mellomtiden forsøker han å trene selv, med god hjelp fra en personlig trener på det lokale treningssenteret. Men ventetiden tar på.

– Man blir veldig frustrert. Det er helt tragisk. Jeg skal til utredning seks til åtte dager i desember. Skal jeg sitte her fram til da? Jeg vet ikke. Det ingen som ringer og spør hva du gjør. Du er et nummer i en kø.

– Trodde det gikk over

Svenn-Inge Laastad fra Bodø fikk først avslag på rehabilitering til tross for utmattelse og smerter etter covid-19.

– Jeg var en av dem som trodde dette gikk fort over, men det gjør det ikke. Det sitter i kroppen fremdeles, sier Laastad, som ble smittet av koronaviruset i februar.

Etter hvert fikk han en hverdag med smerter, utmattelse og dårlig balanse. Ettervirkninger som kalles for long covid.

– Det er vanskelig. Det er en helt ny situasjon å se at man ikke klarer det man klarte før, sier han, og fortsetter:

– Før så jobbet jeg lange dager og hadde ganske bra energi. Der er jeg ikke nå i det hele tatt. Nå er jeg sykmeldt og ikke i stand til å følge opp som før.

Long covid til tross. Laastad fikk etter hvert hjelp.

Nå har han snart fullført en måned med rehabilitering på Valnesfjord helsesportsenter. Det er det langt fra alle som har fått muligheten til. Selv om fastlegen hans måtte stå på for å få han inn.

Svenn-Inge Laastad fra Bodø er på rehabilitering på grunn av long covid

Svenn-Inge Laastad takker fastlegen for at han endelig kom seg til et rehabiliteringsopphold på Valnesfjord helsesportsenter.

Foto: Lars-Bjørn Martinsen / NRK

– Det er altfor mye festtaler fra politikere som sier at vi skal prioriteres. Det skjer ikke.

Rehabiliteringstilbudet i landet varierer. Noen av helseregionene sier de ikke har kø, mens andre steder er det opp mot et halvt års ventetid.

– Da jeg kom hit var jeg ingenting. Men etter en måned her har jeg fått bedre balanse, utholdenheten er bedre.

Laastad er langt fra alene. Ifølge NHI.no er det antydet at mer enn 5 millioner mennesker på verdensbasis sliter med ettervirkninger.

Og én av fem med covid-19 ser ut til å kunne utvikle tilstanden.

Lite prioritert

– Politikerne våre har vært for dårlig til å prioritere rehabilitering. Vi har blitt flinke til å få folk til å overleve, men vi er ikke flink nok til å få folk til å komme seg etter sykdom og skade. Dette gjelder alle pasienter, men også covid-pasienter, sier Maja Wilhelmsen.

Hun er overlege på senfølgeklinikken for covid-syke ved Universitetssykehuset i Nord-Norge.

Maja Wilhelmsen er overlege ved senfølgeklinikken for covid-syke ved Universitetssykehuset i Nord-Norge.

Overlege Maja Wilhelmsen mener at man har vært for dårlig til å prioritere rehabilitering av pasienter.

Foto: ørjan rodal hansen / NRK

En slik klinikk skal finnes i samtlige helseregioner og skal bidra til at pasientene får en rask og tverrfaglig utredning slik at de kan få rett behandling og rehabilitering. Samtidig skal fastlegene ha et sted å henvise pasienter med komplekse og langvarige plager.

Overlegen forteller om pasienter som sliter med blant annet utmattelse, muskelsmerter og angst. Hun mener det er viktig at pasientene ikke må vente så lenge.

– Det er lite forskning som underbygger det, men all erfaring fra lignende plager viser at det går bedre jo tidligere man får hjelp.

– Vet for lite

Direktør Espen Nakstad i Helsedirektoratet vedgår at norsk helsevesen vet for lite om personer som sliter med langtidseffekter av covid.

Han er også klar på at rehabiliteringsplasser er en begrenset ressurs.

– Hvis det blir stadig flere som trenger det tilbudet, er det noe som det må planlegges bedre for, mener Nakstad.

– Godt tilbud

Helseminister Bent Høie avviser at det har tatt lang tid å få et rehabiliteringstilbud på plass.

– Vi vet lite om long covid og rehabiliteringstilbudet til de aller sykeste har vært der hele veien. Det vi har større oppmerksomhet på nå er de diffuse situasjonene hvor man er i tvil om det er long covid, eller ikke. At de skal få en samlet og god oppfølging av helsetjenesten.

Likevel er han bekymret for at denne gruppa blir kasteballer i helsesystemet.

– Det er viktig at man tar kontakt med helsetjenesten og gir beskjed om det, slik at hvis man har behov for et rehabiliteringsopphold som følge av den sykdommen man har vært igjennom at man kan få det.

Mer om koronaviruset

Status Norge

Sist oppdatert: 24.10.2021
3 886
Smittede siste 7 dager
121
Innlagte
894
Døde
4 197 822
Vaksinerte