Sjakkfeber i fengsel: – Jeg har blitt helt hekta

De innsatte i Mosjøen fengsel spiller sjakk hver eneste dag. Snart kan alle norske fengsler tilby sjakkspilling gjennom et nasjonalt prosjekt.

Sjakk i Mosjøen fengsel

Geir Ottersbo (t.h.) sier han har fått en helt nytt liv i fengslet etter at han begynte med sjakk. – Det er bare et tidsspørsmål før han slår meg, sier sjakklærer Torgeir Nilsen.

Foto: Benjamin Fredriksen / NRK

Det er ikke bare Magnus Carlsen som flytter sjakkbrikker om dagen. I Mosjøen fengsel spiller mer enn halvparten av de innsatte sjakk hver eneste dag.

Geir Ottersbo slet med rus, og sitter inne for vinningskriminalitet. Nå har han fått en ny avhengighet.

– Jeg har blitt helt hekta, sier innsatt Geir Ottersbo.

– Har fått et nytt liv

Geir Ottersbo

– Det ville vært stort å få spilt mot Magnus Carlsen, sier Geir Andre Ottersbo.

Foto: Benjamin Fredriksen / NRK

Ottersbo sier han har fått en helt nytt liv i fengslet etter at han begynte med sjakk. Han drømmer om å spille mot Magnus Carlsen.

– Ja, det hadde vært noe. Han må gjerne ta turen hit.

Før syntes han sjakk så kjedelig ut. Men da han så de store, fine sjakkbrettene de hadde i Mosjøen fengsel ble han nysgjerrig. Og etter et lynkurs var han hekta.

– Det er strategien i spillet. Du må planlegge og tenke framover. Sjakk er bra for å trene hodet, slår Ottersbo fast.

Det er bare fire måneder siden Ottersbo spilte sjakk for første gang. Men allerede er han nesten like god som sin faste spillpartner, Torgeir Nilsen, som er leder i Mosjøen sjakklubb.

Slår snart læremesteren

Torgeir Nilsen, leder Mosjøen sjakklubb

Til daglig er Torgeir Nilsen mattelærer. En gang i uka spiller han sjakk med de innsatte i Mosjøen fengsel.

Foto: Benjamin Fredriksen / NRK

– Hver gang jeg kommer hit blir det litt vanskeligere å vinne. I dag var det på hengende håret med Geir. Det er bare et tidsspørsmål før han slår meg, sier Nilsen.

Når han setter seg ved sjakkbrettet i fengslet, tenker han ikke over at han er i et fengsel.

– Da er det ikke «de innsatte». De er sjakkspillere.

I vår inviterte Nilsen stormester Benjamin Arvola Notkevich (26) til Mosjøen for å spille med de innsatte. Han svarte ja med en gang.

– Sjakk er for alle, og det er utrolig gøy å se at de blir hekta. Det gir meg masse, sier han.

Magnus Carlsen

Slår du på TV-en akkurat nå får du VM i hurtig- og lynsjakk med Magnus Carlsen i hovedrollen.

Foto: Christian Kråkenes / NRK

27 fengsel vil prøve ut sjakk

Lille Mosjøen fengsel får skryt fra prosjektet Sjakk & Samfunn i regi av Norges Sjakkforbund (NSF).

De jobber for at alle i samfunnet skal få muligheten til å få en bedre hverdag gjennom sjakkspilling. Med støtte fra Kulturdepartementet er de nå i full gang med koble sjakklubbene i Norge med fengslene.

Så langt har 27 fengsel meldt sin interesse.

– Neste halvår kommer vi til å invitere alle fengsler i Norge til å være med på prosjektet, sier prosjektmedarbeider Erik Grindbakken.

Slapper mer av med sjakk

Frank Ivar Lie, avdelingsleder ved Mosjøen fengsel, avdeling høysikkerhet

Avdelingsleder Frank Ivar Lie sier fengselsmiljøet har blitt bedre etter at de innsatte begynte med sjakk.

Foto: Benjamin Fredriksen / NRK

Fengselsledelsen i Mosjøen merker stor forskjell på miljøet etter at de innsatte begynte å spille sjakk. Hver eneste ettermiddag. Og også de ansatte hver seg med.

– Det er på en måte sosialt, men samtidig ikke. Du trenger ikke involvere deg i samtaler eller ha en mening om noe, sier avdelingsleder Frank Ivar Lie.

De ser også at utenlandske og norske innsatte spiller sammen uten å ha et felles språk. Sjakk samler folk med forskjellig bakgrunn.

– Det blir et pusterom i de tankene de ellers har, sier Lie.

Blir mindre bråk og uro

Geir Andre Ottersbo tror sjakk kan bety mye for miljøet i norske fengsler, og at det kan bli mindre bråk og uro.

– Så gira som jeg er nå, må jeg ha noen å spille sjakk med også når jeg blir løslatt. Da er en sjakklubb fin å ha.