Selfier og gaming gjør at lusa sprer seg raskere enn før

En klem, en selfie eller gaming. – Hele den naturlige måten vi er med hverandre på har gjort at vi ser en eksplosiv økning av hodelus, sier Anne Louise Leikfoss i Lusfri Norge.

Strømmer dataspill

Denne helgen er det tid for hodelussjekk igjen. Hodekontakt er smittekilde nummer en. Når vi klemmer, tar selfier og gamer hopper gjerne hodelus fra en person til annen.

Foto: Hanne Eskeland / NRK

Da Nintendo DS ble lansert i 2006 brøt det ut luseepidemi i hele Europa. Det tok litt tid for ekspertene fant den sannsynlige årsaken.

Det skjedde på en nordisk lusekonferanse i Sverige to år senere, hvor forskere fra flere europeiske land var samlet. .

– Nintendoen gjorde at barn satt med håndholdte konsoller tett inntil hverandre. Da forflytter lusa seg veldig raskt, sier Anne Louise Leikfoss, leder for organisasjonen Lusfri Norge.

Organisasjonen står bak den nasjonale kampanjen mot hodelus som gjennomføres denne helgen. Målet er å redusere smittefaren.

Derfor er det mer lus nå enn på 1990-tallet

Det er ikke bare gaming som gjør at apotekene i fjor solgte lusemidler for 50 millioner kroner.

De siste 20 årene har måten vi omgås med hverandre på endret seg. Det har gjort at hodelus er mer utbredt i dag enn for eksempel på 1990-tallet.

– Vi har tettere kontakt nå enn før. Vi står tett inntil hverandre når vi tar selfier. Det er også blitt mer vanlig blant ungdommer å gi hverandre en god klem.

Hodelus

EKLE KRYP: Hodelus suger blod i hodebunnen og bittene kan gi kløe. De er små, bare 2-3 mm lange og gjennomskinnelige.

Foto: Wikimedia/Gilles San Martin

Det er spesielt jenter som blir smittet av hodelus.

– Tenåringsjenter har ofte langt hår. Det gjør at lusa får en enklere jobb med å forflytte seg.

Flaut å si fra

Mens det tidligere var mest hodelus på barneskolene, er problemet nå størst på ungdomsskolene.

At luseproblemet har forflyttet seg til ungdomsskolen gjør at hodelusa blir vanskeligere å bli kvitt.

– Årsaken er at det er mer flaut for tenåringer å fortelle andre har de har hodelus.

Foreldrene til ungdomsskoleelever har heller ikke lenger den samme naturlige kontakten med andre foreldre som i barnehage og barneskole, hvor man snakker med hverandre ved bringing og henting.

– Det blir det en høyere terskel for å si fra. Det gjør at bestanden bare øker og klarer å holde seg høy, sier Leikfoss.

Blusser opp etter sommerferien

Lusesjekk

Lusesjekk utføres ved en lusekam. Legg et hvitt håndkle over skuldrene og gre fuktig hår med en fintannet kam. Etterpå sjekker man både kam og håndkleet for lus og egg.

Foto: NRK

Ifølge Leikfoss finnes det ikke noen tall på hvor mange som er smittet av lus. Det anslås at 1–2 prosent av norske barn har hodelus til enhver tid. Men i høysesongen om høsten blir tallet høyere.

Ifølge Leikfoss er årsaken at barn og unge i ferier oppholder seg i andre miljøer enn til vanlig.

– En klassiker er fotball- og håndballturneringer. Da er det lett for å bli smittet.

Et landsomfattende kart, som baserer seg på hvor mye lusemidler som blir solgt i hvert fylke viser at det er mye lus i omløp over hele landet.

Suger blod

Denne helgen er det tid for hodelussjekk, og eldre barn og ungdommer oppfordres spesielt til å ta en runde med lusekammen. Målet med kampanjen er at smitten kan minimeres hvis så mange som mulig sjekker seg samtidig.

– Den eneste måte å få ned bestanden er å sjekke ofte. Og starte behandling så raskt som mulig.

Hodelus suger blod i hodebunnen og bittene kan gi kløe. Men det er ikke nødvendigvis slik.

Leikfoss har opplevd at barn med 200 lus i hodet ikke har noen ubehag. Derfor er det viktig å sjekke barna sine uansett dersom det er lus i omløp.

Hodekontakt er smittekilde nummer en. Når hår møter hår, velger lusa å forflytte seg fra en person til en annen.

– Det har med overlevelsesinstinkt å gjøre. Når lusa blir kjønnsmoden vil den videre og legge nye generasjoner med egg.

En hunnlus legger åtte egg i døgnet. Etter 14 dager har du en hel generasjon med lus i hodebunnen.

Selv om både egg og lus kan sees med det blotte øye, er det viktig med to behandlinger for å bli kvitt problemet.

– Det finnes ingen medikamenter som dreper 100 prosent av eggene. Derfor må behandlingen gjentas etter åtte dager. Eggene er svært levedyktige, sier Anne Louise Leikfoss.

Group of four friends taking selfie with a smart phone

Lusesmitte skjer ved at lus kryper fra en persons hår til en annens når hodene legges inntil hverandre. Som når vi tar en selfie med flere personer.