Se, en hvit hurtigrute

MS «Finnmarken» gjør seg klar til å reise til Australia.

MS "Finnmarken" males hvit

GRUNNES: Her grunnes MS 'Finnmarken'. Etterpå skal hun males hvit før avreise til Australia 9. desember.

Foto: Kai Albrigtsen

Hurtigruten ASA har inngått kontrakt om utleie av MS «Finnmarken» som hotellskip ved Gorgonfeltet i Vest-Australia, og akkurat nå ligger hun i dokk på Westcon i Ølen hvor hun blir malt hvit. Foreløpig er det lagt på grunning langs skutesidene. Deretter skal malingen påføres i dokk.

Helt hvit

– Utvilsomt et uvant syn, men med den flotte profilen på «Finnmarken» vil hun kanskje minne om en stor yacht, sier kommunikasjonsdirektør Ragnar Norum i Hurtigruten.

I tillegg skal dekkene males lys grå. Alt dette gjøres for å gjøre skipet mest mulig varmeavvisende.

9. desember er er hun klar for avreise «down under». Turen vil ta omtrent 30 dager og i midten av januar skal hun være fremme i Australia.

Gjennom Adenbukta

MS "Finnmarken" males hvit

KLAR FOR VARMERE STRØK: MS 'Finnmarken'.

Foto: Kai Albrigtsen

Skipet skal gå gjennom Middelhavet, Suezkanalen og Adenbukta, Det Indiske hav før det setter kursen mot Australia.

– I Adenbukta vil «Finnmarken» gå i konvoi for å unngå piratene, sier Norum.

Borte i tre år?

Avtalen med Boskalis Australia Pty Limited har en varighet på 18 måneder, men kan bli forlenget ytterligere 18 måneder. Kontrakten, som inntrer på nyåret inkluderer også et innleid forsyningsskip og har en totalverdi på 697 millioner kroner.

Hurtigruten har opprettet et eget selskap i Australia. Hurtigruten Pty Limited blir et lokalt datterselskap som har kontrakt med utbyggeren av oljefeltet.

– Vi vil ha mellom tre-fem norske ansatte på land som skal drifte selskapet. Dette er i hovedsak sjøkapteiner og maskinsjefer, som flytter til Australia så lenge kontrakten varer, sier Norum.

Foruten nordmennene skal mellom 50 og 70 australiere jobbe ombord i MS «Finnmarken»

Kommer tilbake til kysten

MS Finnmarken

KJÆRT SYN: Slik har vi vært vant å se henne - langs kysten.

Foto: Atle Markeng / NRK

– Det går rykter om at MS «Finnmarken» ikke kommer tilbake?

– Jo det gjør den. Hun kommer garantert tilbake, sier Ragnar Norum.

«Nordlys» erstatter

MS «Nordlys» ble allerede 8. november satt inn som erstatning for MS «Finnmarken».

MS «Finnmarken» ble bygget i 2002, har plass til 1000 passasjerer og er 138,5 meter lang.