Reiselivet fryktet det verste – men nå strømmer turistene til

Mens det fortsatt er krise i reiselivsnæringen på Vestlandet, opplever flere reiselivsaktører på Helgeland en turiststrøm de aldri har sett maken til.

Fra Vega på Helgeland.

Reiselivssjefen i øykommunen Vega på Helgeland var redde for at koronasituasjonen skulle gi en stille sesong. Men nå tyder mye på det motsatte, sier Hilde Wika. Her fra en fjelltur med utsikt mot Eidem på Vega.

Foto: Øyvind Flatmo / Visit Helgeland

Denne artikkelen er over en måned gammel, og kan inneholde utdaterte råd fra myndighetene angående koronasmitten.

Hold deg oppdatert i NRKs oversikt, eller gjennom FHIs nettsider.

Norsk reiseliv merker godt at nordmenn skal feriere i eget land i sommer. Ifølge nettstedet Finn.no søker de aller fleste på Norge som årets sommerdestinasjon.

Ett av områdene som merker spesielt økt pågang, er Helgeland i Nordland.

– Det er en interesse som vi aldri har sett tidligere.

Det sier regionsansvarlig i Visit Helgeland, Georg Enga.

– Det blir nok en mer intens sommer enn normalt. Vi er vant til en gradvis økning, men nå vil det komme en kjempepeak i juli, sier han.

Georg Enga i Visit Helgeland.

Regionsansvarlig Georg Enga i Visit Helgeland.

Foto: Visit Helgeland

Da Norge ble stengt 12. mars, ble reiselivsnæringen en av pandemiens store økonomiske tapere. De baserer seg på at folk forflytter seg – noe vi ikke har hatt lov til denne våren.

Tall fra NHOs undersøkelser i april viste at mange fryktet konkurs. Nesten alle, åtte av ti bedrifter, hadde liten eller ingen inntekt den måneden.

Tre av ti hadde planer om å si opp folk. Over halvparten – seks av ti reiselivsbedrifter – stengte.

Selv om det var dystre utsikter en stund, tok flere til ordet for at pandemien kunne ha en positiv effekt på norsk reiseliv. Og det er akkurat det Visit Helgeland ser nå.

Enga i oppfordrer aktørene til å anbefale hverandre.

– Ja, det blir nødvendig hvis det blir helt fullt på de kjente plassene.

Han sier at de som ikke er fullbooket ennå, gjerne er de som satser mest på utenlandske turister. Det blir det lite av i år.

Torghatten

Torghatten er et kjent turmål på Helgeland. Fjellet med det kjente hullet ligger Brønnøy kommune helt sør i Nordland.

Foto: Bjorn Henrik Ormo

Norge er favoritten

– Vi ser en dobling av søk på pakkereiser i Norge, sier kommersiell direktør for FINN reise, Terje Berge.

De fleste søker på Norge som årets sommerdestinasjon.

Interessen for utenlandsreiser på nettsiden har naturlig nok vært lav i år.

Også etter at mange nordmenns feriefavoritt Spania åpnet grensene for turister fra Europa.

Fortsatt fraråder Utenriksdepartementet reiser til alle land som ikke er strengt nødvendige frem til 20. august.

Større pågang enn noen gang på Vega

Hilde Wika, reiselivssjef i Vega kommune.

Hilde Wika, reiselivssjef i Vega kommune.

Foto: Ole-Christian Olsen / NRK

Vega på Helgelandskysten er én av dem som har merket økt interesse.

– Vi har hatt en knallåpning av sesongen. En større pågang enn vi noen gang har hatt. Vi var redde for at koronasituasjonen skulle tilsi at det ble en stille sesong, men mye tyder på det motsatte.

Det sier Hilde Wika, reiselivssjef i Vega kommune.

Det hotteste er Vegatrappa, sier hun.

Vi tar turen opp Vegatrappa.

Vi tar turen opp Vegatrappa.

Nå er ikke problemet for få turister

Helgeland strekker seg fra helt sør i fylket og nordover til halvøya Kunna i Meløy kommune.

Rett utenfor Kunna ligger fiskeværet Støtt. Her stoppet mange på sin vei nordover til lofotfiske. Den gamle brygga ligger der fortsatt – som nå er overnattingssted og restaurant.

Også de har flere bookinger enn noen gang.

Dronefoto av Støtt Brygge i Meløy.

På Støtt Brygge i Meløy, helt nord på Helgeland, var det dødt i våres da pandemien herjet som verst. Men denne sommeren har de flere bookinger enn noen gang.

Foto: Støtt Brygge

– Vi har veldig mange folk som kommer nordover fra Oslo-området og Sør-Norge, sier daglig leder Eva Andersen.

De har omtrent femti prosent mer bookinger i år enn i fjor. I tillegg til båter, som vil øke tallet enda mer.

– Nå er utfordringen om vi har nok folk på jobb og nok kapasitet i restauranten. Vi har åpnet enda en etasje og kommer til å ha mer matservering ute på brygga.

Nordmenn kan ikke veie opp for utlendingene

Men hos turistinformasjonen i Geiranger, som er et av landets mest besøkte reisemål, vet de allerede at årets sesong ikke blir så god som i fjor.

– De norske turistene kan på ingen måte kompensere for de internasjonale gjestene, sier daglig leder Helle Jensen i Geiranger Fjordservice.

Reiselivet på Vestlandet krever nå at regjeringen setter en dato som åpner for turister fra Tyskland og Nederland.

– Vi hadde budsjettert med en enda bedre sesong i år, men nå handler det om å minimere underskuddene for 2020, sier Jensen.

Rundt 800.000 turister besøker den berømte bygda på Sunnmøre årlig, ifølge Visit Møre og Romsdal.

Men i år er de fleste cruiseanløpene innstilt.

Cruiseskip og turister i Geiranger

Geiranger tar imot horder at utenlandske turister hvert år. Men ikke i 2020.

Foto: Lena Høyberg / NRK

– Vi får ikke den samme volumturismen i år, med cruisebåter som kan gi opptil 6000 besøkende på en dag. Du får ikke det samme antallet inn med biler.

Samtidig håper Jensen at potensialet hos norske turister er større enn det de ser akkurat nå.

– Vi er optimister. Det har vært ganske bra trafikk de siste dagene. Vi ser at markedsføringen om å feriere i eget land har større kraft nå enn tidligere.

Litt bedre i Lofoten

Også i Lofoten merker de en viss bedring.

Erik Taraldsen, direktør i Thon Hotell Lofoten, så mørkt på sommeren da NRK snakket med ham i mai. Nå ser han litt lysere på tingene.

– Juli ser isolert sett bra ut. Jeg ser ut på parkeringsplassen, og jeg har aldri sett så mange biler her. Det er sikkert tegn på at det er nordmenn som besøker oss, sier han.

Men til tross stor pågang fra nordmenn, tror hotelldirektøen i Svolvær at antall besøkende i juli vil være 50 prosent lavere enn i fjor.

– Og hva som skjer fra midten av august og utover er ekstremt usikkert. Da er det ingen som vet hva som skjer. Det avhenger av hva regjeringen sier om reiserestriksjoner fra utlandet, sier han.

I hotellkjeden Nordic Choice ser de en økning i bestillinger nå, sammenlignet med mars, april og mai.

Men ifølge viseadministrerende direktør Bjørn Arild Wisth vil det ikke erstatte bortfallet av utenlandske turister.

– De store sommerdestinasjonene, som Tønsberg, Kristiansand, Vestlandet og Nord-Norge har bra booking i juli. Mange begynner også å få øynene opp for Oslo, men fra medio august er det ganske tynt i bøkene over hele landet, sier Wisth.

Mer om koronaviruset

Status Norge

Sist oppdatert: 29.11.2021
15 836
Smittede siste 7 dager
250
Innlagte
1 050
Døde
4 229 770
Vaksinerte