Skal finne ut om liv på Mars: – Gjennombrudd

Forskerne er i ekstase over en helt spesiell steinprøve.

NASAs Mars Perseverance -rover anskaffet dette bildet ved hjelp av det innebygde Sample Caching System Camera (CacheCam), som befinner seg inne i roverens underliv. Det ser ned i toppen av et prøverør for å ta nærbilder av materialet som er tatt og røret som det er forberedt for forsegling og lagring.

Roveren har klart å hente inn sin første steinprøve. Her ser vi et av bildene tatt ned i prøverøret, ifølge bildebeskrivelsen fra Nasa.

Foto: NASA/JPL-Caltech

En torsdag i februar landet en rover med norskutviklet teknologi på Mars.

Perseverance heter den, og skal gi oss ny viten om den røde planeten.

Kanskje klarer den å avdekke liv som har vært der engang.

Svein-Erik Hamran fra Fauske i Nordland har i alle fall store forhåpninger.

Han er en forsker som har vært sentral under byggingen av den norske georadaren «Rimfax». En radar som skal finstudere geologien og forholdene under bakken.

I dag kan han fortelle om spennende ting.

– Det har skjedd et gjennombrudd, sier han til NRK.

Stor prestasjon

Anerkjente Nature skrev om det tidligere i uka.

Det som har skjedd, er at Perseverance har klart å bore, trekke ut og lagre en steinprøve. Den første av sitt slag, for den skal nemlig fraktes tilbake til Jorden.

Svein-Erik Hamran ved Forsvarets forskningsinstitutt leder byggingen og forskningen med georadaren RIMFAX som skal til Mars.

Hamran er professor ved Universitetet i Oslo. Sammen med Forsvarets forskningsinstitutt har han ledet et seksårig prosjekt med å bygge georadaren «Rimfax».

Foto: FFI

– En stor prestasjon, sier Nasas Bill Nelson i en uttalelse.

Det skjer etter et mislykket forsøk på det samme 6. august. Da smuldret dessverre prøven opp til pulver.

Hamran forteller at det var knyttet spenning til det nye forsøket, som fant sted 1. september.

– Det måtte gå en dag før vi greide å ta et bilde inni, og se at det virkelig var en kjerne som var samlet inn. Og det viste seg å være en veldig fin kjerne.

Et nylig bilde tatt av roveren.

Prøven kommer fra et område forskerne har kalt Citadelle. Fransk for slott, skriver Nature.

Foto: NASA/JPL-Caltech

Forseglet

Borekronen dro prøven fra en 70 centimeter lang stein ved navn «Rochette», skriver Nature.

Kjernen fra Rochette hviler nå i «magen» til roveren. Forseglet og klar.

Foreløpige undersøkelserkan tyde på at steinprøven kan ha vært i kontakt med vann på et tidspunkt.

– Vi tror kanskje den prøven vi har tatt nå, er basalt. Det vil si en vulkansk bergart. Stemmer det, vil det være mulig med en aldersmessig datering.

Altså; hvor gammel bunnen av Jezero-krateret er, hvor roveren landet.

– Det er også en viktig del av puslespillet i spørsmålet om liv. Er det en ung berggrunn, kan det ikke være liv. Det må være veldig gammelt, for at det skal være sjans til å være liv.

Roveren landet i Jezero i februar. Det har med andre ord tatt mer enn seks måneder å samle inn første prøve.

Roveren landet i Jezero i februar. Det har med andre ord tatt mer enn seks måneder å samle inn første prøve.

Foto: NASA/JPL-Caltech

Komplekst oppdrag

Målet er å samle inn omtrent 35 kjerner. De vil kunne si oss mye til den geologiske historien til Jezero-krateret (ekstern lenke).

Men det vil ta enda mange år til et romfartøy kan hente dem hjem til oss. Trolig vil det skje tidligst i 2031. I det som vil være et sett komplekse robotoppdrag, ifølge Nature sin artikkel.

Nå vil roveren kjøre noen hundre meter nordvest i et område kjent som South Seítah.

– Vi skal kjøre inn i et nytt område. For å finne ut hva slags område det er. Vi har jo sett det på avstand, forteller Hamran entusiastisk til slutt.

Om bord har roveren en norskutviklet georadar som skal se på forholdene under bakken.

Illustrasjon: NASA/JPL-Caltech