NRK Meny
Normal

Mesta veltet og knuste bautastein fra jernalderen under kantslått

Nord-Norges høyeste bautastein ligger smadret i tre deler etter at Mesta ryddet veikanten med kantryddemaskin.

Langsteinen, Engeløya Steigen

TURISTATTRAKSJON: Langesteinen har i flere tiår vært en turistattraksjon i Steigen. Den var 6 meter høy og man tror at den går like dypt ned gjennom bakken. Steinen er tidfestet til ca 200-600 år e. Kr - altså før vikingetiden.

Foto: Åsmund Aasjord, Helnessund.net

Egil Murud, kulturvernsjef Nordland fylke

– Hvordan det er mulig å treffe steinen er en gåte, sier kulturvernsjef Egil Murud

Foto: Ingrid Danielsen
Tusen år gammelt kulturminne smadret under veiarbeid i Steigen

Lensmannsbetjent Ole-Christian Wathne og kollegaen sjekker det ødelagte kulturminnet tirsdag formiddag.

Foto: John Inge Johansen / NRK
– En kulturminnetragedie. Nord-Norges høyeste bautastein er ødelagt, konstaterer kulturvernsjef Egil Murud i Nordland fylkeskommune til NRK.no.

Det var mandag kveld at en lokal innleid underentreprenør på oppdrag fra Mesta smadret bautasteinen på Engeløya i Steigen med kantryddemaskin, skriver Avisa Nordland.

Den seks meter høye og over 1000 år game «Langsteinen» fra yngre jernalder veltet og knakk i tre deler.

Kulturvernsjefen i Nordland er oppgitt over hendelsen, og vurderer å politianmelde forholdet.

– En tragedie

– Dette er tragisk. Bautasteinen er svært synlig og et kjent kulturminne i Steigen, som har stått i veikanten i flere hundre år. Hvordan det er mulig å treffe steinen er en gåte, sier Murud til NRK.no.

Brudd på kulturminneloven

Steinen tilhører et gravfelt fra jernalderen, og har trolig markert hvor gravene ligger. Den kan også ha vært brukt som skille mellom to gårder på Engeløya. Det finnes inskripsjoner og bumerker fra middelalderen inngravert i steinen.

– Langsteinen i Steigen er et fredet kulturminne, så dette er et klart brudd på kulturminneloven, sier Murud.

På instruks fra Riksantikvaren skal slike saker politianmeldes. Dette skal Nordland fylkeskommune nå ta stilling til.

– Vi ber politiet om bistand til å få sikret området slik at ingen tar seg til rette. Deretter vil arkeologer sjekke skadene og vurdert hva som kan gjøres med steinen.

Ble brukt i Sagaspillet

Langsteinen i Steigen ødelagt under kantslått

Kulturvernsjefen i Nordland vurderer å politianmelde forholdet.

Foto: Regine Schrøder

Steigen-ordfører Asle Schrøder forteller at Langsteinen er en turistattraksjon i kommunen. Ifølge helnessund.net kan steinen ha vært en del av en fallos-dyrkende religion. I Olav den helliges saga kan vi lese historien om Vølse -
en dyrking av en avskåret hestepenis.

– Vi viser den fram til turister som kommer til Steigen. Den blir også brukt i Sagaspillet. Nå må vi gjøre det vi kan for å få den opp igjen, sier ordføreren til NRK.no.

Kan bli fjernet fra Steigen

Det kan bli aktuelt å gjøre et forsøk på å skjøte steinen sammen. Men steinen kan også bli fjernet og plassert i et magasin ved Tromsø Museum.

– Dersom det er fare for at dette kan skje igjen, må vi vurdere å fjerne den, sier kulturvernsjefen.

Murud kjenner til ett annet tilfelle sørpå hvor en bautastein ble ødelagt.

– Vi vil finne ut hva som ble gjort med denne steinen, for å se om vi kan høste noen erfaringer.

Ifølge Murud anmeldes det mellom ett og to tilfeller av kulturminneloven i året. Han sammenlikner ødeleggelsen av Langsteinen med å grave seg gjennom en vikingegrav.

– Det er ikke mange slike steiner igjen i Nord-Norge. Dette var landsdelens høyeste.

– Like knust som steinen

Steigen-ordføreren har snakket med den uheldige entreprenøren som ødela steinen.

– Det var et uhell. Han som gjorde det like knust som steinen. Han har forklart at det skulle lite til å velte steinen. Det var nesten nok med vibrasjonen.

Nå forventer Schrøder de som har ødelagt kommunens turistattraksjon tar ansvar.

Vegvesenet beklager

– Vi vet fortsatt ikke helt hvordan dette kunne skje. Slikt skal ikke skje, og vi beklager det sterkt, sier seksjonssjef Jan Erik Stenmark for drift og vedlikehold i Statens vegvesen i Nordland.

Han vil foreløpig ikke si noe om den juridiske siden av saken.

– Om det blir underentreprenøren i Steigen eller Statens vegvesen som får politianmeldelsen får vi avvente å se. Men dersom vi har ansvaret for det som skjedde er vi selvsagt nødt til å ta det, sier han til NRK.no.

Langsteinen i Steigen ødelagt under kantslått

Langsteinen fra vikingetida har i årevis vært en turistattraksjon i Steigen.

Foto: Gunnar Grytøyr