Mary er 94 år og har demens – ga nettopp ut bok med egne dikt

Hun leser gjerne – selv om hun ikke alltid vet at det er hun selv som står bak. Forsker tror poesi kan ha samme effekt som musikk.

Mary Helene Bjørnstad (94) under boklansering med familie på Hovdejordet sykehjem i Bodø. Hennes fire døtre har samlet femti av hennes verker i boken "Etterpå".

Mary Helene Bjørnstad (94) er fra Beiarn, men bor nå på Hovdejordet sykehjem i Bodø.

Foto: Synnøve Sundby Fallmyr / NRK

Det er ikke alle forunt å leve i 94 år. Det er heller ikke alle forunt å kunne erklære seg poet i den alderen med sin første diktsamling.

Det vil si – hun gjør for så vidt ikke det. Det er alle andre som erklærer henne poet. Noe hun i aller høyeste grad er.

Mary Helene Bjørnstad (94) har en demensdiagnose som gjør at hun ikke alltid vet at det er hennes egne dikt.

Ei at hun nå har en bok i hennes navn.

Det er nemlig hennes fire døtre som for første gang har samlet diktene i én bok: «Etterpå».

Mary Helene Bjørnstad leser sin egen diktsamling. Det er usikker om hun er klar over at det er hennes egne ord siden hun har demens. Men hun setter stor pris på boken.

Mary Helene leser sin egen diktsamling.

Foto: Synnøve Sundby Fallmyr / NRK

Boken består av omtrent femti dikt som Mary har skrevet mellom 1970- årene og 2000. Noen med humor, noen med stikk, andre til ettertanke. De har tidligere blitt publisert flere steder, som i årbøker, VG, og flere lokalaviser.

Men hun har aldri samlet sine verk selv. Det ville døtrene gjøre noe med.

Fant mange dikt da de gikk gjennom morens papirer

Døtrene Judith og Kirsten Fure er to av de fire døtrene som står bak prosjektet.

– Det er stort. Vi er veldig stolte, sier de to under lanseringen onsdag ettermiddag.

Seansen ble holdt på Hovdejordet sykehjem hvor mor Mary fikk plass bare tre år tidligere – som 91-åring.

Judith og Kirsten Fure, to av fire døtre til poet Mary Helene Bjørnstad. De to andre heter Hilde Fure og Torild Christoffersen. Sammen har de laget boken "Etterpå", en diktsamling av deres mor.

Judith og Kirsten Fure, to av fire døtre. De to andre heter Hilde Fure og Torild Christoffersen. Sammen har de laget boken «Etterpå".

Foto: Synnøve Sundby Fallmyr / NRK

– Da vi gikk gjennom papirene hennes før hun dro på sykehjem, fant vi mange dikt og historier og skjønte at vi måtte gjøre noe med det, sier Judith.

En dag før lanseringsfesten, da boken var trykt, hadde Kirsten tatt med boken til mora si og ba henne lese.

– Hun likte den veldig godt og leste mange dikt mens hun smilte lurt til både meg og sønnen min.

– Skjønte hun at det var hennes egne dikt hun leste?

– Kanskje, kanskje ikke, sier Kirsten.

Men glede av poesi – det har 94-åringen uansett.

Vernepleier på Hovdejordet sykehjem Anita Røst, forteller at Mary lyser opp når hun leser diktene.

– Vi har hatt høytlesning rundt bordene, og det har vært tårer og stor applaus. Det er kjempestort at en av våre beboere er forfattere, sier hun.

Sammenligner poesi med musikk i demensterapi

Professor og forskningssjef Geir Selbæk i Aldring og helse nasjonal kompetansetjeneste er imponert.

Han sier at det er vanlig at mennesker med demens reagerer positivt på musikk. Forskning viser at de får det bedre, og derfor brukes musikk ofte i terapi.

Vernepleier Anita Røst ved Hovdejordet sykehjem i Bodø.

Vernepleier Anita Røst ved Hovdejordet sykehjem i Bodø.

Foto: Synnøve Sundby Fallmyr / NRK

Men å reagere positivt på poesi, egenskrevet som sådan, er nytt for forskeren.

Professor og forskningssjef Geir Selbæk i Aldring og helse nasjonal kompetansetjeneste.

Professor og forskningssjef Geir Selbæk i Aldring og helse nasjonal kompetansetjeneste.

Foto: Aldring og helse

– Jeg tror ikke jeg har hørt om noen som reagerer positiv på poesi. Jeg tror ikke det finnes forskning på det, men jeg antar det er mye av det samme som skjer som med musikk, sier han.

– Poesi leses jo ofte i en viss rytme, med gjentakende ord. Hun kjenner antakeligvis igjen dette når hun leser, sier han.

Poeten selv var ikke helt enig i at det var hennes dikt som var samla i den blå boka. Men lese høyt gjorde hun med glede.

Nå må døtrene finne ut hvordan diktsamlingen kan nå flere enn bare familien.

Hovdejordet sykehjems første bokbad med poet og beboer Mary Helene Bjørnstad ble en fest for nærmeste familie. De andre beboerne måtte feire inne på grunn av smittevern.

Hovdejordet sykehjems første bokbad. Festen var for nærmeste familie. De andre beboerne måtte feire inne på grunn av smittevern.

Foto: Synnøve Sundby Fallmyr / NRK