Hundeeiere lever et sunnere og lengre liv: – Bør ha hund på resept

En ny studie viser at hundeeiere har 24 prosent lavere risiko for tidlig død, sammenlignet med om de ikke hadde hatt hund. – Slående resultater, mener lege.

Hunden Herman

MENNESKETS BESTE VENN: Omfattende studier viser at hundeeiere lever et lengre og sunnere liv.

Foto: Kai Jæger Kristoffersen / NRK

Eier du selv en hund?

I så fall er det sannsynlig at du kommer til å leve et lengre liv enn om du ikke hadde hatt hund.

Det viser ny forskning publisert i det amerikanske tidsskriftet Circulation.

Forskere har i 70 år tatt for seg 4 millioner hundeeiere, og sett på hvilken effekt menneskets beste venn har på helsa vår.

Og ifølge lege og hjertespesialist Wasim Zahid, kjent fra NRK-serien «Hva feiler deg?» er resultatet slående.

– Mennesker som har hund har 24 prosent lavere risiko for tidlig død, sammenlignet med dem som ikke har hund, sier Zahid til NRK.

Wasim Zahid

Lege og hjertespesialist Wasim Zahid mener hundeeiere blir både lykkeligere og er mer i fysisk aktivitet, som er bra for helsen.

Foto: Ole Kaland / NRK

Gevinsten er størst for dem som har hatt hjerte eller karsykdommer. Den gruppen har 31 prosent lavere risiko for å dø av hjerte eller karsykdommer.

– Vi vet at de som blir deprimerte etter alvorlig sykdom har dårligere prognoser, sier Zahid.

Også i Sverige har forskere gjort en uavhengig studie med 336.000 hundeeiere. Den viser de samme resultatene som den amerikanske studien.

De som bor alene har størst gevinst

Ifølge Zahid finner studien at de som bor alene, men har hund er dem som kommer best ut.

– Ensomhet er markører for dårligere helse og tidlig død. Kanskje kan selskapet fra en hund være med å redusere denne risikoen, mener legen.

Labrador Retriever

Denne karen er ikke bare en god venn. Han kan gi deg bedre helse ifølge den amerikanske studien.

Foto: Aud Darrud / NRK

– Bor du alene blir du jo nødt til å tur med hunden både morgen og kveld. Og sånn sett får du mer fysisk aktivitet, som er bra for helsen, sier han.

Blir mer harmonisk av å ha hund

Wenche og Terje Hjelde er ute på søndagstur med deres ti år gamle hund Live. Og de stiller seg bak forskningsresultatene:

– De holder oss aktive, også blir man mer harmonisk, sier Wenche Hjelde.

Hun har hatt hund hele livet, og synes hunder er godt selskap og gode turvenner.

– Det gjør at jeg kobler av fra jobb og annet stress i hverdagen, sier hun.

Wenche og Terje Hjelde på søndagstur med hunden sin

Wenche og Terje Hjelde på tur med hunden sin. – En hund er godt selskap, og skaper harmoni, mener Wenche.

Foto: Therese Bergersen / NRK

Torill Strand er på tur med hunden Saga, som nettopp har blitt fem år.

Hun sammenligner det å ha hund med å ha barn.

– De sier jo man får sterkere immunforsvar fordi barna kommer hjem med allslags bakterier, og sånn er det kanskje med hund og, sier hun.

Strand mener det er positive nyheter, men legger til at forskning har en tendens til å si den ene tingen en dag og noe annet den neste.

Torill sammen med hunden sin Saga

Torill Strand og hunden hennes Saga ute på tur i Bodø.

Foto: Therese Bergersen / NRK

Viktig å stille kritiske spørsmål til forskningen

Også Zahid er enig at man bør stille kritiske spørsmål til slik forskning.

Begge studiene er observasjonsstudier, og det betyr at forskerne ikke kan bevise at det er en direkte sammenheng mellom det å ha hund, og det og ha bedre helse.

– Men mye tyder på at de som har hund, eller husdyr generelt, som de har et emosjonelt bånd til blir roligere, får mindre angst og depresjoner, sier Zahid.

Ifølge han blir det stadig vanligere at amerikanske leger anbefaler sine pasienter å gå til innkjøp av hund.

– Hund på resept er kanskje ikke så dumt, sier legen.

Men tenk deg godt om før renner ned dørene hos det nærmeste hundeoppdrettet.

– Din egen helse bør ikke være den eneste motivasjonen til å skaffe deg hund. En hund trenger omsorg og kjærlighet, og er et stort ansvar.