Lanserte gigantplaner – kan bli et av Norges største industrieventyr på land noensinne

Tusenvis av arbeidsplasser kan bli resultatet om milliardplanene til den tidligere konserndirektøren i Norsk Hydro blir en realitet.

Illustrasjon av gigafabrikk på Mo

Fabrikken det er snakk om skal lage battericeller; celler som brukes i batteripakker. Byggingen starter etter planen allerede i begynnelsen av mai.

Foto: Norconsult

Tusenvis av arbeidsplasser. Investeringer for inntil 35 milliarder. Det er ikke småtterier Torstein Dale Sjøtveit ser for seg for fabrikken som er planlagt plassert i Rana på Helgeland.

– Det blir en gigafabrikk, og derfor blir det også behov for såpass mange ansatte, forteller han til NRK.

Torstein Dale Sjøtveit

– Den batteriproduksjonen vi planlegger i Rana vil erstatte batterier som produseres i Asia. Produksjonen vil skje mer miljøvennlig ved at vi skifter fra kullkraft til grønn kraft, sier Torstein Dale Sjøtveit.

Foto: Hydro ASA

Sjøtveit er tidligere konserndirektør i Norsk Hydro. Han ser for seg et av de største industriprosjektene på land i Norge noensinne.

Starter byggingen snart

Fabrikken det er snakk om skal lage battericeller; celler som brukes i batteripakker. Byggingen starter etter planen allerede i begynnelsen av mai.

Det er stor etterspørsel etter slike celler i Europa fra bilindustrien, sier Sjøtveit.

Europeiske bilprodusenter har stort behov for at det produseres battericeller i Europa, fortsetter han.

– Bare Volkswagen har behov for fem slike fabrikker. Én fabrikk produserer battericeller tilsvarende forbruket til 500 000 – 600 000 biler i året.

Satser på grønn kraft

Planen er å produsere lithiumbatterier til i hovedsak bilindustrien fra 2023, skriver Dagens Næringsliv.

Mo i Rana

Det er her i Rana at fabrikken er tenkt bygd.

Foto: Lars Petter Kalkenberg / NRK

NTB skriver at fabrikken vil bli like stor som Teslas fabrikk i Sparks, Nevada i USA. Og at de, for å få den energien de trenger til produksjonen, skal satse på vindkraft.

Dette skal gjøres ved å bygge ut en eksisterende park som ligger i nærheten. Men både Rana og Nesna kommune har foreløpig sagt nei til planene om en vindpark.

Sjøtveit erkjenner at det er mange skjær i sjøen, men mener planene er høyst realistiske.

– Hvor skal dere finne pengene?

– Bilprodusentene har veldig sterkt behov for disse battericellene. Vi tror de blir vår viktigste partner.

Stort behov

Sammen med gründeren Tore Ivar Slettemoen er Sjøtveit majoritetseier i selskapet bak milliardplanene – Freyr.

Selskapet må også få en avtale med lisenshaver til den teknologien som skal brukes til å produsere batteriene, noe de håper er i boks i løpet av i år, skriver NTB.

– Ingen dum idé

Professor Ann Mari Svensson ved Institutt for materialteknologi ved NTNU forteller til NRK at behovet er skrikende, og er ventet å øke kraftig. De store planene i Rana er slik sett ingen dum idé.

– Alle er enig om at produksjonen av batterier er flaskehalsen. Det vil bli vanskelig å få dekket behovet fremover.

– Hva er utfordringene?

Ann Mari Svensson, professor ved NTNU

Professor Ann Mari Svensson ved Institutt for materialteknologi ved NTNU.

Foto: Gisle Jørgensen / NRK

– Tilgang på råvarer for produksjon av den type batterier. I tillegg vil man møte tøff konkurranse fra Asia, hvor det meste av batteriproduksjon skjer i dag.

– Det er flere eksempler på at EU ønsker å etablere mer av produksjonen i Europa. Selskapet Northvolt har fått store lån av EU for å starte opp i Skellefteå, for eksempel.

Positiv statsminister

Onsdag gikk årlige konferansen High North Dialogue av stabelen i Bodø, hvor blant andre Erna Solberg deltok.

Konferansen drøfter utfordringer og muligheter for verdiskaping i Arktis og nordområdene.

Her fikk statsministeren presentert de store planene til Torstein Dale Sjøtveit.

Også hun er positiv til ideen om gigantfabrikken, fortalte hun NRK i Bodø.

– Et fantastisk spennende prosjekt. Vi trenger mer batterikapasitet fremover for å kunne realiserer de CO2-reduksjonene vi trenger i hele transportsektoren i Norge.

Men noen direkte støtte fra staten kan ikke gründerne forvente, sier statsministeren.

– Nå er deres jobb å skaffe pengene de trenger. Men dette er en stor mulighet for Rana-samfunnet. Det er bare å ønske dem lykke til i jakten på investorer.

Erna Solberg på plass i Bodø

Erna Solberg på plass i Bodø under den årlige konferansen High North Dialogue.

Foto: Henrik Østensen Heldahl / NRK