Her skal det arrangeres sykkelritt i natt

Med hele Lofotveggen som arena går verdens eneste sykkelritt i midnattssol av stabelen ved midnatt.

Lofoten

MED LOFOTEN SOM ARENA: Rittet starter i Å og avslutter i Lødingen.

Foto: Colourbox

John Sørhaug i lødingen sykkelklubb

NY REKORD: John Sørhaug forteller om deltakerrekord i forkant av nattens «Loften Insomnia Race».

Foto: Lødingen Sykkelklubb

– Akkurat nå er det strålende sol og relativt vindstille her på Lødingen. Utsiktene for helga ser meget lovende ut.

Det sier arrangør John Sørhaug i forkant av årets utgave av «Loften Insomnia Race», som i natt arrangeres for sjuende gang.

Rittet, som går mellom Å og Lødingen, har opplevd jevn økning i antall deltakere. I 2011 var det 109 som deltok. I fjor var tallet oppe i 260.

– I år opplever vi deltakerrekord med 450 syklister, sier Sørhaug, som gjestet NRK Nordlands ettermiddagssending fredag.

– Deltakerne er fra både inn- og utland. Mange er fra sør om Trondheim, og vi har også folk fra England og Holland.

Unike naturopplevelser

Rittet er et samarbeidsprosjekt mellom den lokale sykkelklubben i Lødingen og Lødingen Røde Kors.

Med gode værprognoser og start ved midnatt, er det tilrettelagt for unike naturopplevelser langs den drøyt 235 kilometer lange ruta.

Og nettopp naturen har vært noe som blant annet har sørget for at arrangementet tidligere har fått internasjonal oppmerksomhet.

I fjor beskrev en av deltakerne, kanadiske Jeff Webb, Lofoten som en fantastisk arena for sykkelritt, noe som også ble synlig for hele sykkelverden da Arctic Race of Norway gikk gjennom øysamfunnet i august.

Vi hadde en episode for et par år siden hvor en av syklistene faktisk duppet av inne i en tunell.

John Sørhaug

– Vi har tre forskjellige distanser. Distansen mellom Å og Lødingen er den lengste, og her har vi både en turklasse og en klasse for de mer spissede syklistene. Så har vi også en distanse fra Kabelvåg på 110 kilometer, og en kortere distanse på 50 kilometer, forklarer Sørhaug.

Turklassen fra Å har start ved midnatt, etterfulgt av racingklassen klokken to. 50 kilometer Raftsundet – Lødingen starter begge lørdag morgen.

– Insomnia betyr søvnløst, og her sykler vi ute om natta. Det har den fordelen at det er relativt lite trafikk. Deltakerne får dermed mulighet til å nyte den unike naturen.

– Har det skjedd at folk har sovnet av under rittet?

– Det har skjedd. Vi hadde en episode for et par år siden hvor en av syklistene faktisk duppet av inne i en tunell. Det gikk heldigvis bra.

(slik så det ut da rittet gikk av stabelen i 2011. Artikkelen fortsetter under)

– Krevende

Men godt over fire hundre deltakere er det også en del logistikk som skal på plass.

– Logistikkbiten krever ganske mye med såpass mange deltakere. Vi starter ytterst ute på Å, og har tre ulike steder hvor vi kjører ulike distanser. Vi frakter folk og sykler fra Lødingen til start, så det har gått med en del planlegging.

Bare timer før start, ser imidlertid alt ut til å gå som planlagt.

– Nå er ting stort sett på plass. Vi har gode folk i sving, så pulsen er relativt lav, avslutter Sørhaug.