Nye bilder av sola imponerer: Som å se en nål sylskarpt fra én kilometer avstand

Allerede har det oppgraderte teleskopet avslørt «forbløffende detaljer» på vår nærmeste stjerne.


Et solflekk observert i høy oppløsning av GREGOR-teleskopet ved bølgelengden 430 nm. Kreditt: KIS

Et solflekk observert i høy oppløsning av Gregor-teleskopet.

Foto: KIS

Visste du at sola tilsvarer over én million jordkloder, i volum?

Men selv om den er stor, må det kraftige teleskop til for å kunne studere det som skjer på overflaten.

Et slikt kraftig teleskop finner vi på Teide-observatoriet i Spania. Her ligger Gregor. Det største solteleskopet i Europa.

Forskere og ingeniører er akkurat ferdig med en større oppgradering av optikken på det. Resultatet er at solen kan observeres med en enda høyere oppløsning enn før fra Europa.

– Tidligere var det nok det svenske teleskopet på La Palma som var det beste. Diameter på speilet her er én meter mens Gregor har 1.5. Så dette er det største.

– Det er ombyggingen som har ført til denne forbedringen på Gregor, forteller fagsjef Pål Brekke ved Norsk Romsenter.

Har jobbet med det i et år

Teleskopet lar nå forskere studere detaljer så nær som 50 kilometer fra solen.

Det er en ganske liten brøkdel av diameteren som er på hele 1,4 millioner kilometer.

– Det er som om man så en nål på en fotballbane med perfekt skarphet fra én kilometers avstand, skriver forskerne.

For å oppnå best mulig bildekvalitet, har fagfolkene redesignet mye. Både optikken, mekanikken og elektronikken. Et arbeid som har tatt ett år.

Et stort teknisk gjennombrudd fant sted under korona-nedstengningen i mars. Forskere som var «strandet» ved observatoriet satte opp laboratoriet fra grunnen av.

Europas største solteleskop GREGOR viser strukturer av magnetiske solfelt i høy oppløsning.

Europas største solteleskop Gregor viser strukturer på solen i høy oppløsning.

Foto: KIS

Da Spania åpnet i juli, fikk man tatt bilder med den høyeste oppløsningen som noen gang er tatt av et europeisk teleskop.

– Nå har vi et kraftig instrument for å løse gåtene på solen, sier professor Svetlana Berdyugina i en pressemelding.

Pål Brekke, romforsker Norsk Romsenter

Pål Brekke ved Norsk Romsenter.

Foto: Halldor Asvall / NRK

Disse gåtene knytter seg til eksempelvis solens magnetfelt. Utbrudd på sola og solflekker.

De første bildene fra juli avslørte «forbløffende detaljer om solflekkutviklingen og intrikate strukturer i solplasma».

Pål Brekke er imponert over detaljene. Her ser man tydelig det karakteristiske granulasjonsmønsteret på overflata.

– Der varm gass bobler opp og avkjøles før den synker ned i de mørkere områdene. Og de flotte strukturene rundt solflekker.

Ulike instrumenter

Det finnes et teleskop som gir enda høyere oppløsning fra Jorda: Daniel K. Inouye Solar Telescope.

Det ligger i Hawaii, og kan se detaljer ned til 30 kilometer. For Gregor er altså det samme tallet 50. Forskjellen er med andre ord ikke så veldig stor.

– Er det likevel viktig at man kan ta såpass detaljerte bilder fra Europa?

Et solflekk observert i høy oppløsning av GREGOR-teleskopet

Et solflekk observert i høy oppløsning av Gregor-teleskopet.

Foto: KIS

– De to teleskopene har ulike instrumenter koblet til optikken. Slik at de kan studere litt forskjellige strukturer og deler av atmosfærelagene.

– Dermed vil de komplementere hverandre noe. Videre er det viktig å ha teleskoper spredt over kloden da det bare er mulig å studere solen om dagen fra bakken. Så når det er dag i Europa er det natt på Hawaii, sier Pål Brekke.

Europeiske forskere har tilgang til observasjoner gjort med teleskopet gjennom nasjonale programmer. Samt et program finansiert av EU-kommisjonen.

I september starter nye vitenskapelige observasjoner.

Til venstre: GREGOR-teleskopet på Tenerife, Spania. Til høyre: Det nydesignede optiske laboratoriet til GREGOR

Til venstre: Gregor-teleskopet på Tenerife, Spania. Til høyre: Det nydesignede optiske laboratoriet til Gregor.

Foto: L. Kleint, KIS