Dette kan skje med Nord universitet

Hva skjer om Nord universitet mister universitetsstatusen? Her er tre mulige utfall.

Nord universitet

Mørke skyer over Nord universitets hovedbygg. Det har vært få positive overskrifter om universitet det siste året.

Foto: Sigurd Steinum / NRK

Denne uka kom Nasjonalt organ for kvalitet i utdanningen (NOKUT) med beskjeden om at et av doktorgradsprogrammene ved universitet ikke holder mål.

Studiet det er snakk om er doktorgradsprogrammet «ph.d. i studier av profesjonspraksis».

Nord universitet har kun fire doktorgradsstudier. Det er minimumskravet for å ha universitetsstatus i Norge.

Hvis profesjonspraksis mister godkjenningen som doktorgradsstudie vil Nord stå igjen med tre slike studier, og ikke kvalifisere som universitet.

Det vil, ifølge statsråd Iselin Nybø (V), være første gang i norsk historie.

Nord har to år på seg til å forbedre studiet, og det er usannsynlig at det ikke klarer det. Men, det er mulig.

Så hva vil skje dersom Nord mister statusen som universitet?

Det er flere mulige utfall:

1. Går tilbake til å bli høyskole

Et scenario er at Nord går tilbake til å bli en høyskole.

Tove Lie, Khrono

Khrono-redaktør Tove Lie er klar på at man er i ukjent farvann dersom Nord ikke lengre får være et universitet.

Foto: Khrono

At «Nord universitet»-skiltene må skrus ned på alle universitetets ni studiesteder, kan virke usannsynlig. Men det er ikke umulig at det kan skje.

– Det er jo ikke automatikk i noe som ikke har skjedd tidligere, men man skal ikke se bort ifra at en ny høgskole blir løsningen, sier Tove Lie.

Lie er redaktør i kunnskapsavisa Khrono. Hun sier at det ikke er noen automatikk i at det blir en ny høyskole.

Hun presiserer at også dette må godkjennes av NOKUT.

– Høgskoler har ikke samme krav som universiteter til doktorgradsprogrammer.

2. UiT tar over

Et løsning som vil sitte langt inne for stolte Bodøværinger er at Universitet i Tromsø (UiT) tar over driften av campus Bodø.

– Det er Kunnskapsdepartementet som bestemmer, og de tar politiske vurderinger, sier Lie. Én av vurderingene kan være en fusjon mellom Nord og UiT.

Men Lie understreker at det er rene spekulasjoner.

– Sittende rektor i Tromsø, Anne Husebekk, har jo allerede foreslått dette for å «hjelpe» Nord.

– Da reformen som fusjonerte de fleste av landets høgskoler kom, så ønsket jo den daværende regjeringen primært at det kun skulle være ett universitet i Nord-Norge.

UiT, Norges arktiske universitet

Det vil være en stor politisk nedtur for Bodø dersom det blir et Tromsø-ledet universitet som tar over driften i byen. Her ved UiT-campuset i Tromsø.

Foto: Marita Andersen / NRK

3. En utvidelse av NTNU?

En annen mulighet er at NTNU tar over Nords studiesteder i Trøndelag.

Men det tror Lie er usannsynlig.

– NTNU sliter allerede med fall på rankinger etter å ha fusjonert med flere høgskoler. Dermed tror jeg ikke de er interessert i den tidligere Høgskolen i Nord-Trøndelag nå heller. Men hvem vet.

Det aller enkleste vil være å endre regelverket.

Lie forteller at Norge har strenge krav til doktorgrader ved institusjoner som vil kalle seg universitet. Blant de strengeste, faktisk.

– Den aller enkleste løsningen kan gjøres rent politisk ved å endre regelverket til å ligne resten av Europa. Der holder det med ett doktorgradsprogram for å være universitet.