Derfor er disse fiskebollene borte fra butikkhyllene

De siste månedene har butikker over hele landet vært uten fiskebollene fra Vesteraalens. Frustrerte kunder har ringt, mailet og sendt brev: Hvor har fiskebollene tatt veien?

Viktor Johnsen administrerende direktør i Vesteraalens

De populære fiskebollene har skapt et stort savn hos den norske befolkning.

Foto: Håvard Skogly Mækelæ / Bladet Vesterålen

I godt over 100 år har selskapet Vesteraalens produsert fiskeboller, suppeboller og omega 3.

Fiskebollene har beholdt samme utseende og smak i alle år, og ble blant annet bruk av Roald Amundsen da han dro på ekspedisjon i 1918. Fiskebollene har blitt en vanlig middagsrett i mange norske hjem.

Men de siste månedene har ikke fiskebollene vært å se i butikkhyllene. NRK har tatt en titt i noen av butikkhyllene i Bodø, og ganske riktig er de ikke å finne.

Forsinket byggeprosess

Årsaken er bygging og utvidelse av en ny fabrikk på Sortland.

Dette har skapt store forsinkelser i produksjonen, og i overkant av to måneder har butikker rundt om i landet vært uten produktet.

Administrerende direktør i Vesteraalens

Administrerende direktør i Vesteraalens Viktor Johnsen er glad for at folk savner produktet deres i butikkene.

Foto: Vesteraalsens AS

– Vi har nå etablert en ny fabrikk og flyttet den gamle fabrikken inn i den nye. På grunn av denne prosessen har alle kjedene som selger våre produkter gått tom, sier administrerende direktør i Vesteraalens Viktor Johnsen.

I 2016 startet den omfattende prosessen, og i mai i fjor stoppet produksjonen mens utstyret ble flyttet.

Selskapet forberedte seg godt, og tok grep slik at nordmenn ikke skulle gå tom for fiskebollene.

Likevel er de ettertraktede fiskebollene ikke å se i butikkene.

800 000 ekstra fiskeboller

– Vi produserte 800 000 ekstra bokser med fiskeboller, slik at vi kunne forsyne markedet fra mai til desember. Etter det skulle produksjon være oppe å gå igjen, forteller Johnsen.

Og det gikk som planlagt. Lageret med fiskeboller holdte til desember.

Vesteraalens Fiskeboller

Den ikoniske hermetikkboksen har beholdt utseende og samme smak i over 100 år.

Foto: NRK

Problemet var bare at byggningsprosessen tok lengre tid enn antatt. Fabrikken som skulle stå klar til januar, ble ikke ferdig før mars. Det har skapt stor fortvilelse hos flere nordmenn.

– Vi mottar e-post, brev og telefoner daglig fra folk som spør etter fiskebollene våre. Noen sier til og med at det blir hungersnød i Troms dersom ikke produktet snart er tilbake, sier Johnsen lattermildt.

Fiskebollene står for 50 prosent av omsetningen i Vesteraalens.

– Det er ingen krise for selskapet, men vi hadde ønsket at vi kunne levere til kjedene etter planen, sier Johnsen.

Fiskebollene er tilbake!

Men en gang i løpet av neste uke skal de grønne hermetikkboksene stå på plass i butikkhyllene igjen.

– Nå har produksjonen startet igjen, og produktet er tilbake i butikker i hele landet en gang i neste uke, forteller Johnsen.

Helt fra Finnmark i nord til Oslo i sør har folk ringt, skrevet brev og sendt e-post.

Det er positivt og fint å høre at folk savner fiskebollene, men trist at de ikke har fått levert, avslutter Viktor Johnsen.