Jakten på vågehvalen har startet

Etter magre fangstår håper hvalfangerne å fylle årets kvote.

Vågehval vinsjes ombord lofotbåten «Unstad Junior» på hvalfangst til Bjørnøya og Spitsbergen."

Vågehval vinsjes om bord i lofotbåten «Unstad Junior» på hvalfangst mellom Bjørnøya og Spitsbergen i fjor.

Foto: Jørgen Blindheim

I fjor ble det skutt 125 flere hval enn i 2012, men likevel klarte ikke hvalfangerne å ta hele kvoten på 1.286 dyr.

Denne uken gikk de første hvalbåtene nordover for å starte årets hvalfangstsesong. Kvoten er den samme som i fjor og skipper Bjørn Andersen på «Reinebuen» fra Moskenes i Lofoten håper det blir tatt flere dyr enn i fjor.

– Det har stått igjen en del kvote de siste årene og det er beklagelig. Det har vært problemer med omsetningen etter fangststansen på 80-tallet.

Klar til grillsesongen

Totalt skal 23 hvalskuter delta under årets fangst. Andersen tror ferskvarediskene kan fylles med hvalkjøtt allerede i begynnelsen av mai.

– Vi ønsker å komme i gang så tidlig som mulig slik at det kommer kjøtt i butikkene når det våres og folk drar fram grillen sin.

«Reinebuen» er nå utenfor kysten av Finnmark, men fangsten har så langt vært preget av dårlig vær.

– Forventningene er på det jevne. Været er flaskehalsen i fangsten, for hval er det som regel nok av. Det handler om å få vær som er godt nok til at man kan se hvor hvalen er.

(artikkelen fortsetter under)

Hvalfangst 2000 - 2011

I 2002 var 33 fartøy med i den norske fangsten etter vågehval, men i fjor var kun 18 skuter påmeldt.

Flere båter enn tidligere

Gjennomsnittsalderen på dem som driver med hvalfangst er økende, og hvalfangerne ønsker å satse på ungdommer for å berge næringa.

I år er deltar fem skuter flere enn i fjor og det mener Andersen er positivt for alle.

– Det er flere av dem som er nye som er i ferd med å rigge seg til. Det blir et alternativ for dem som har litt mindre å gjøre når fisket av andre ting er unnagjort. Mange har ledig kapasitet og ledig tid. Hvis du da får solgt litt hvalkjøtt er ikke det et dårlig alternativ.

Kvalkjøttsesongen er i gang i nord - men det fanges få dyr. 
Etterspørselen derimot beskrives som enorm. 
Så langt er det vanskelig å levere i forhold til ordrebøkene.

Video

Distriktsnyheter fra Nordland. TV
Adrian (27) må vise finger, rope, rekke tunge og lage kysselyder. Helst når det passer ekstremt dårlig.
Venke opplevde enhver hesteeiers mareritt da hun oppdaget en fremmed mann i stallen hennes.