Jakten på vågehvalen har startet

Etter magre fangstår håper hvalfangerne å fylle årets kvote.

Vågehval vinsjes ombord lofotbåten «Unstad Junior» på hvalfangst til Bjørnøya og Spitsbergen."

Vågehval vinsjes om bord i lofotbåten «Unstad Junior» på hvalfangst mellom Bjørnøya og Spitsbergen i fjor.

Foto: Jørgen Blindheim

I fjor ble det skutt 125 flere hval enn i 2012, men likevel klarte ikke hvalfangerne å ta hele kvoten på 1.286 dyr.

Denne uken gikk de første hvalbåtene nordover for å starte årets hvalfangstsesong. Kvoten er den samme som i fjor og skipper Bjørn Andersen på «Reinebuen» fra Moskenes i Lofoten håper det blir tatt flere dyr enn i fjor.

– Det har stått igjen en del kvote de siste årene og det er beklagelig. Det har vært problemer med omsetningen etter fangststansen på 80-tallet.

Klar til grillsesongen

Totalt skal 23 hvalskuter delta under årets fangst. Andersen tror ferskvarediskene kan fylles med hvalkjøtt allerede i begynnelsen av mai.

– Vi ønsker å komme i gang så tidlig som mulig slik at det kommer kjøtt i butikkene når det våres og folk drar fram grillen sin.

«Reinebuen» er nå utenfor kysten av Finnmark, men fangsten har så langt vært preget av dårlig vær.

– Forventningene er på det jevne. Været er flaskehalsen i fangsten, for hval er det som regel nok av. Det handler om å få vær som er godt nok til at man kan se hvor hvalen er.

(artikkelen fortsetter under)

Hvalfangst 2000 - 2011

I 2002 var 33 fartøy med i den norske fangsten etter vågehval, men i fjor var kun 18 skuter påmeldt.

Flere båter enn tidligere

Gjennomsnittsalderen på dem som driver med hvalfangst er økende, og hvalfangerne ønsker å satse på ungdommer for å berge næringa.

I år er deltar fem skuter flere enn i fjor og det mener Andersen er positivt for alle.

– Det er flere av dem som er nye som er i ferd med å rigge seg til. Det blir et alternativ for dem som har litt mindre å gjøre når fisket av andre ting er unnagjort. Mange har ledig kapasitet og ledig tid. Hvis du da får solgt litt hvalkjøtt er ikke det et dårlig alternativ.

Kvalkjøttsesongen er i gang i nord - men det fanges få dyr. 
Etterspørselen derimot beskrives som enorm. 
Så langt er det vanskelig å levere i forhold til ordrebøkene.

Flere nyheter fra NRK Nordland

Video

Distriktsnyheter fra Nordland. TV
De to hovedpersonene i bråket rundt klubben, Benn Eidissen og Mads Torrissen, møtte i studio for å forklare hva som har skjedd.
Tryms bilder vekker oppsikt