– Regjeringen kutter avgifter på kortbanenettet med 40 millioner

Regjeringen legger millioner på bordet for å lette avgiftstrykket for flyselskapene.

Widerøe Dash 8-100

FORNØYDE: Widerøe er fornøyd med kuttene i avgifter samferdselsministeren nå lover fra neste år.

Foto: Widerøe

– Fly er for mange i Norge som et kollektivtilbud å regne.

Allan Ellingsen kommer like før jul med en nyhet til flyselskapene.

Ellingsen er statssekretær i Samferdselsdepartementet og er opptatt av å lette avgiftstrykket.

Ifølge han betyr endringene de nå gjør et avgiftslette på rundt 40 millioner kroner for Widerøe.

– Vi endrer de avgiftene Avinor tar, til å tilgodese de lette flyene. Det vil i hovedsak si de som flyr på kortbanenettet. Dette gjør vi for å styrke grunnlaget for de aktørene som driver i distriktene, sier Ellingsen.

Samtidig får SAS og Norwegian en økning på henholdsvis 17 og 15 millioner kroner, opplyser stortingsrepresentant Jonny Finstad (H).

– Nordover er kortbanenettet en viktig del av kollektivtilbudet. Disse endringene vil slå positivt ut for selskapene og for passasjerene, sier Finstad, som sitter i transport- og kommunikasjonskomiteen.

Han forklarer endringene slik:

Gjelder fra neste år

Det har vært høringsrunder på dette.

Her har det også kommet andre innspill fra norske flyselskap.

Innspillene vil departementet vurdere i lys av de erfaringene denne avgiftsendringa medfører, opplyser samferdselsminister Jon Georg Dale i en pressemelding.

Allan Ellingsen håper endringene vil gjøre det enklere å for eksempel starte nye rutetilbud i distriktene.

– Hva med klimaperspektivet?

– Å fly handler om å skape verdier og bosetting i hele landet. Vi ser også at luftfarten vil bli mer miljøvennlig i fremtiden.

Widerøe fornøyd

Widerøe har tidligere klaget på kraftige avgiftsøkninger i luftfarten.

Stein Nilsen i Widerøe

– Dette er en kjærkommen lettelse i noen av avgiftene selv om den totale avgiftsbelastningen fortsatt vil være vesentlig høyere enn den var for få år siden, sier toppsjef Stein Nilsen i Widerøe.

Foto: Einar Aslaksen

I fjor hevdet selskapet at avgiftene ville tvinge dem til å legge ned flere avganger.

Stein Nilsen i Widerøe er glad for regjeringens avgiftskutt. Han er direktør i selskapet.

– Etter mange år med kraftige økninger i avgiftene for små fly på korte strekninger er vi veldig glad for beslutningen fra Samferdselsdepartementet, sier han til NRK.

Han mener tiltaket er helt nødvendig for å kunne opprettholde mange av distriktsrutene.

– Dette er et viktig steg i riktig retning. Ikke bare for Widerøe, men for alle selskaper som flyr med mindre fly på utsatte strekninger i Norge.

Widerøe håper at dette kan være starten på en politisk diskusjon om veien videre for den viktige kollektivtrafikken med fly i distriktene som kortbanenettet er.

– Etter mange år med store avgiftsøkninger er vi glad for at samferdselsministeren tar et initiativ til å lette situasjonen for den viktige kollektivtrafikken med fly i distriktene, sier Nilsen.

Jonny Finstad

Stortingsrepresentant Jonny Finstad (H) fra Nordland er medlem av transport- og kommunikasjonskomiteen.

Foto: Torbjørn Brovold / NRK