«Løvenes Konge»-trær kollapser – kan skyldes klimaendringer

Forskere mistenker at klimaendringene er årsaken til at trær som har eksistert i tusenvis av år plutselig har dødd. – Bekymringsfullt, sier WWF Norge.

The sun rises behind a Baobab tree in the Okavango Delta

FLERE TUSEN ÅR: Baobab-treet er blant tresortene forskere har undersøkt i en rapport for tidsskriftet Nature Plants. Trærne kan bli flere tusen år gamle og strekke seg opptil tretti meter over bakken.

Foto: Mike Hutchings / Reuters

En ny rapport fra det naturvitenskapelige tidsskriftet Nature Plants slår fast at ni av de 13 eldste trærne på det afrikanske kontinentet har dødd siden 2005.

Forskerne bak rapporten beskriver det som en hendelse uten sidestykke.

Det er sjokkerende og dramatisk at vi i vår livstid opplever at så mange trær som har eksistert i tusenvis av år nå dør, heter det i rapporten.

A donkey stands next to a baobab tree in Nedogo village near Ouagadougou

BLANT VERDENS STØRSTE: Baobab-treet er blant verdens største tresorter.

Foto: Luc Gnago / Reuters

Kan leve i tre tusen år

Selv om årsaken til trærnes død er uviss, mistenker forskerne at det skyldes klimaendringene som spesielt har inntruffet i det sørlige Afrika.

Alle trærne de har undersøkt er funnet på nettopp denne delen av kontinentet.

SENEGAL-HEALTH-FOOD-BAOBAB-FRUIT

Frukten som vokser fra baobab-treet.

Foto: Georges Gobet / AFP

Av de ni trærne som døde i løpet av forskningsperioden, tilhørte fire baobab-tresorten, som er blant verdens eldste trær og kan leve så lenge som tre tusen år.

Det eldste treet som forskerne undersøkte ble estimert til å ha eksistert i to og et halvt tusen år.

Kjent fra «Løvenes Konge»

Baobab-treet er et storslått skue på den afrikanske savannen, og mange kjenner det kanskje best som det ikoniske treet fra den populære Disney-animasjonsfilmen «Løvenes Konge».

Trærne kan strekke seg opptil 30 meter og ha en stammediameter på elleve meter.

– Dråpen som får begeret til å renne over

Seniorrådgiver i Verdens Naturfond (WWF), Sverre Lundemo, beskriver rapporten som bekymringsfull.

Han mener det er påfallende at så mange av de gamle trærne har dødd i løpet av få år.

– Klimaendringene kommer ofte på toppen av andre utfordringer, så om det er andre forhold som gjør tilværelsen hard for artene, kan klimaendringer være dråpen som får begeret til å renne over.