– Australia er landet som inviterte seg selv på fest

ESC-feberen vokser i landet «down under», og australske Timothy Szlachetko har tatt turen fra Norge for å se Jessica Mauboy og Alexander Rybak konkurrere.

Jeff, Tim og Jess

Australieren Timothy (t.h) syns Jessica Mauboy er en god representant for hjemlandet.

Foto: Marit Sofie Strand / NRK

Australia deltar i år for fjerde gang på rad, men det er fortsatt forvirring rundt landets deltakelse.

– Hvem skjønner det egentlig? sier Szlachetko og ler.

Han sier han selv var skeptisk da SBS ble medlem i EBU, og dermed åpnet døren for australske stjerneskudd.

– Det føles litt som vi har invitert oss selv på fest, men så sender vi jo gode folk da!

I 2014 sto årets deltaker Jessica Mauboy på scenen i København, under mellomakten, hvor Szlachetko var til stede.

– Hun er en utrolig flink artist, og det blir kjekt å se henne her i Lisboa.

– Helt «firecrackers»

Det australske håpet selv, som fremfører «We Got Love», er begeistret for å være med i konkurransen på «ekte» i år.

– Det var helt «firecrackers» å stå på scenen i København! Hjemme skjønte vel ingen om jeg konkurrerte eller bare sang for moro skyld, og da er det ekstra gøy at det er helt tydelig at jeg konkurrerer i år!

Hun oppdaget ESC da hun var 11 år gammel, og en reklame dukket opp under pausen i en fotballkamp hun så sammen med faren sin.

– Hele meg bare «WOW, dette må jeg se». Det eneste problemet var tidsforskjellen. Mamma likte ikke at det var bråk tidlig om morgenen, men jeg overtalte pappa til å se det likevel. Det ble vår hemmelighet, sier hun.

På torsdag konkurrerer hun mot Rybak, som hun kaller «trippeltrussel».

– Han synger, han danser og han spiller i tillegg fiolin!

Jessica Mauboy

TRIPPELTRUSSEL: Jessica Mauboy gleder seg til å stå på samme scene som "trippeltrusselen" Alexander Rybak.

Foto: Pressefoto

Økende interesse

En annen årsak til at Australia er med, er det massive engasjementet de har vist fra begynnelsen, ifølge Szlachetko.

– Da jeg vokste opp samlet vi familien og så finalene sammen, sier Szlachetko.

Han legger til at det stadig har blitt vanligere for folk å samles til større ESC-fester i Australia, noe Mauboy kan bekrefte.

– Vi har hatt utrolig gode bidrag de siste årene, noe som selvfølgelig får opp engasjementet enda mer, sier hun.

Jeff og Timothy er fans

ELSKER ESC: Jeff og Timothy er på plass i Lisboa for å følge både semifinaler og finalen.

Foto: Marit Sofie Strand / NRK

Heier på Norge

Sterke bidrag til tross, Szlachetko heier på Norge, noe han har gjort siden begynnelsen. Første gang han reiste til finale, var da Rybak tok seieren i Moskva i 2009.

– Dette er sjette året jeg er med, og det blir mer fantastisk for hvert år, sier han.

Med seg denne gangen har han amerikanske Jeff Lugowe, som har bodd i Norge i ni år. Han har vært ESC-tilhenger så lenge han kan huske, men det er første gangen han har reist til finale. Til tross for at Australia får bli med, satser ikke Lugowe på at USA kommer på banen med det første.

– Jeg har ikke noe behov for at USA skal være med i ESC, det tror jeg ville ødelagt opplevelsen for min del. I tillegg er jeg redd de hadde vunnet hvert eneste år, sier Lugowe og ler.

Han er sikker på at dersom amerikanerne hadde sendt Katy Perry, hadde resten av Europa vært sjanseløse.

– Det hadde vært lett!

Han legger til at han også heier på Norge.

– Jeg føler meg aldri så norsk som jeg gjør under ESC. Ikke engang på 17. mai!