– Det er vanskelig å holde hodet kaldt når du tror du skal dø

Johanne Sætervoll (20) har slitt med panikkangst siden sjette klasse. I en periode sluttet hun å gå ut, fordi hun aldri visste når neste anfall skulle komme.

Johanne Sætervoll

UTEN FORVARSEL: For Johanne kommer angstanfallene helt umotivert. Hadde hun kunnet forutse når det skulle skje, hadde hun holdt seg hjemme den dagen.

Foto: Anders Leines / NRK

– Jeg trodde jeg skulle dø, sier Johanne Sætervoll. Hun er deltager i NRK-programmet «Hva feiler det deg?».

20-åringen fikk sitt første angstanfall da hun gikk i sjette klasse. I mattetimen fikk hun akutte smerter i brystet og det ble tungt å puste.

– Da fikk jeg panikk og begynte å hyperventilere. Jeg forsto ikke hva som skjedde med meg, forteller hun.

Johanne ble utredet for mange sykdommer før hun fikk diagnosen panikkangst som femtenåring. I den perioden fikk hun anfall et par ganger om dagen.

– Jeg besvimte på bussen på vei til skolen og måtte hentes av ambulanse. Det var innmari flaut, minnes hun.

Angsten var så hemmende at Johanne sluttet å gå ut.

– Jeg satte livet mitt på pause, forteller hun.

Johanne Sætervoll

HVILER UT: Johanne sover i senga på sykehuset i januar 2016. Hun har blitt hentet av ambulanse etter et panikkanfall som endte med at hun besvimte og slo hodet i bakken.

Foto: Privat

Begrenser livet

– Det er grusomt å ha panikklidelse. Det er ikke uvanlig å tro man skal dø på grunn av de plutselige pusteproblemene, forklarer Bjarne Hansen, førsteamanuensis ved Universitetet i Bergen. Han har spesialisert seg på behandling av angstlidelser.

Han forteller at mange unngår situasjoner de forbinder med tidligere angstanfall:

– Slutter du å kjøre buss og gå på kjøpesenter, kan det utvikle seg til agorafobi. Det begrenser livet hvis du holder seg hjemme i frykt for å få anfall, sier han.

Ifølge Rådet for psykisk helse er angst en av de vanligste psykiske helseplagene i Norge. Om lag 30 prosent får en angstlidelse i løpet av livet.

Samtidig er det en av de psykiske lidelsene med best prognose.

– Mange blir friske. Søk hjelp om du opplever panikkangst, oppfordrer psykologen.

Pleier å besvime

Johanne Sætervoll

HOLDT SEG HJEMME: I perioden panikkangsten plaget henne som verst, droppet Johanne bursdager og andre sosiale arrangementer.

Foto: Anders Leines / NRK

For Johanne kommer som regel anfallene helt av seg selv, hun pleier hverken være nervøs eller stresset på forhånd.

– Det begynner med «kribling» i magen, hjertebank og brystsmerter. Så tetter det seg i halsen og jeg får ikke puste. Det er vanskelig å holde hodet kaldt når du tror du skal dø, sier hun.

Hvis anfallet først har startet, må det bare gå over av seg selv.

– Som regel besvimer jeg. Det kan minne om et epilepsianfall, så det er viktig at alle rundt meg vet hva som feiler meg.

Johanne har gått til samtaleterapi, fått øvelser og angstdempende medisin. Tidligere gikk hun med papirpose i veska, for å kontrollere pusten. Etter en lang pause, har 20-åringen begynt på skole igjen.

– Nå vet jeg jo at jeg ikke dør av anfallet, men det er vanskelig leve med det allikevel. Samtidig er det fint å oppleve at angsten nå kommer mer sjeldent.

TV og radio

Vi fyrer med ved. Men hva slags ved skal man fyre med - og hva bør man absolutt ikke slenge i peisen? Vi tester ved og gir tips og råd om vedovner, gamle som nye. Og så ser vi på fiffige ved-dingser.
Kunne du tenkt deg å sove i same seng som kong Olav? I sesongpremieren på Solgt tar programleiar Frode Søreide med seg to lag med meklarar frå Austlandet til Narvik. Her skal dei tippe pris på tre eigedomar. Kven tippar nærast? Ei av utfordringane er eit gamalt og ærverdig pensjonat, som mellom annan Kong Olav har gjesta ved fleire høve. Sesong 5 (1:6)
Helene sjekker inn - på asylmottak. Norsk dokumentar.
I fem døgn bor programleder Helene Sandvig sammen med asylsøkere på Dikemark Asylmottak. Det blir et tøft møte med en helt annen virkelighet.