Bordtennisturnering by night
Foto: Javier Auris / NRK

En helg med ping-pong-entusiastene

70 spillere, 20 nasjonaliteter og én familie. Vi ble med på festen da bordtennis tok over gatebildet i Oslo.

I de siste årene har bordtennisbord blitt et helt vanlig syn i de store byene internasjonalt, og med det har også interessen for sporten økt. Norge er intet unntak.

På Schous plass i Oslo sentrum har det vokst fram en flerkulturell vennegjeng rundt bordene.

Det er denne gjengen som står bak det som går for å være Norges første gateturnering.

Gjeng bak bordtennisbord.

En fredag i August:

Alt ser klart ut før Schous plass skal huse turneringen. Vanligvis er det kun to bord her, men til turneringen er det hentet inn tre nye bord slik at alle får plass.

Folk spille bordtennis ute på en plass som heter Schous Plass

Ved et av bordene har Peter McCunnigle (15) begynt å varme opp før han skal ut i ilden senere samme kveld. Peter er den yngste spilleren i turneringen og ganske ny i spillet.

Han lar seg ikke stresse over å være minstemann.

gutt med lilla hatt spiller bordtennis

En dag Peter gikk forbi plassen ble han utfordret av noen av de faste spillerne. Da var han solgt! Siden har Peter brukt masse tid ved bordene på Grünerløkka.

– Man føler seg inkludert av gjengen, også får jeg mange gode råd fra de eldre her, sier Peter

Tre personer spille bordtennis ute.
illustrasjon av racket 2

Å arrangere en turnering for 70 mennesker krever god planlegging.

Dagen før er det flere ting som gjenstår å fikse. I god dugnadsånd møtes gjengen for å sette siste hånd på forberedelsene.

Ved en benk er Åsmund Hasli, Nacka Johnson og Randa Zidani i gang med å gå gjennom deltakerlisten til turneringen.

Tre personer samarbeider.

Dagen før dagen avsluttes med kveldens høydepunkt, nemlig puljetrekningen!

Folk rundt bordtennisbord
trekning av gruppespillet.
illustrasjon av racket 1

Men før vi går videre til alvoret er det verdt å se litt på forskjellen mellom inne-bordtennis og ute-bordtennis.

Bordtennis er en sport som krever dyp konsentrasjon, derfor er det musestille når spillerne setter i gang. All fokus er på ballen. Ingen forstyrrelser er velkomne.

Men på gata er det andre regler som gjelder.

For eksempel er man mer utsatt for akutte klimatiske endringer ...

En person som tørker bordtennisbord

... ofte er det naturlige det beste alternativet ...

barbent spiller

... der det er ingen andre ballhentere enn en selv.

Letter etter ball I busken

Man kan også enkelt bli satt ut av motstanderens stil, som her ved Grels Eriksson.

Bordtennisspiller i Luigi-drakt

Men én ting har proffene og entusiastene til felles:

Lidenskapen!

Derfor er det ikke rart at Eduardo Sandoval er langt nede etter en skade som setter han ut av spill. Da er det godt å ha Hadi Zamanians varme hender i nærheten.

Skadet mann får trøst av kompis
to bordtennisrackerter

Det har rukket å bli mørkt og endelig er ventetiden over for Peter. Han virker avslappet, får inn noen poeng, men møter tøff motstand i rutinerte Ari Coriat.

To som spiller bordtennis på kvelden.

Til slutt taper Peter men får stående ovasjoner, blant annet av Binyam Bereket som gir han noen oppmuntrende ord.

Binyam Bereket trøster Peter McCunnigle

Det nærmer seg slutten på dag 1, men turneringen holder på til midnatt og ledlysene nekter å gi seg helt ennå.

Bordtennis om natta
Bordtennisturnering by night

Med natten stiger også feststemningen på plassen. Karin Persson og Hien Pham har skiftet antrekk til noe mer passende for kvelden, det er tross alt fredag og vi er på løkka!

To kjekke mennesker koser seg med bordtennis
illustrasjon av racket 1

Litt over tolv starter finaledagen. Det ble en lang første dag og natt, men litt etter litt begynner ting å falle på plass.

Anders Christensen og Hillevi Herrestad, som nylig forlovet seg ved bordtennisbordene her, har tatt med seg babyen på tur. De får hyggelig sitteselskap av to andre faste fra miljøet: Anne Lene Ruud og Marius Engen.

Vennegjeng koser seg på en benk ved bordtennisbordene.

Så er det endelig klart for finalen mellom «hjemmefavoritten» Thang Nguyen og Ayman Mhamdi.

Folk står rundt to menn som spiller bordtennis.

Finalenervene sitter også hos tilskuerne. Første mann til å vinne fire sets vinner turneringen. Thang ligger under 3-1, men klarer å komme sterkt tilbake til 3-3, og det hele avgjøres i det siste settet.

Tilskuere ser på finalen.

Til slutt vinner Thang og kan slippe ut følelsene foran publikumet sitt.

Jublende bordtennisspiller med folk i bakgrunnen
To venner klemmer hverandre etter finaleseieren.
Premier deles ut til vinnerne
Illustrasjon av racket 3

Det er usikker når og om det blir noen ny turnering på Schous Plass.

Det snakkes om at plassen skal pusses opp, og det er usikkert om bordtennisbordene får bli her.

Det bekymrer ikke bare folka i miljøet men også familien Rodriguez. I 32 år har de bodd like ved Schous Plass og er sånn sett blir en del av miljøet.

– Jeg synes det er fint at plassen blir brukt til noe godt. Det er hyggelig å se at så mange kan samles her ute i det fri, og jeg var jo her hele helgen, sier matriarken Micaela Rodriguez.

Tre personer ser på finalen
Foto: Javier Auris / NRK

Hei!

Hei, har du noen kommentarer til saken eller tips til noe du mener NRK Kultur bør se på? Send meg en e-post!

Les gjerne saken jeg skrev om Stynvingstrær – Norges trolltrær, den om dansken som regjerer over Norges mest eksotiske planter, eller saken om Spanias nye ruiner.