Vellykka test

Jubileumsutgaven av Notodden Bluesfestival ble en vellykka test.

ZZ Top på Notodden Bluesfestival 2012

Aldri tidligere har det vært så trangt om plassene på brygga som under ZZ Top-konserten på årets Notoddenfestival.

Foto: Per Ole Hagen / NRK

Notodden Bluesfestival (NBF) har gjennom flere år slitt med en noe skrantende økonomi og har måttet ta grep for å endre arrangementet. Blant annet har de kutta en av sine mest tradisjonelle scener – Sliperihallen, som ligger et stykke utenfor bykjernen, for å få en mer kompakt festival.

Største scenerigg noensinne på Notodden

ZZ Top på Notodden Bluesfestival 2012

Når ZZ Top skulle komme til Notodden måtte festivalen skaffe den største sceneriggen de noen gang hadde hatt i byen.

Foto: Per Ole Hagen / NRK

Når festivalen i år ble arrangert for 25 gang forsøkte de noe annet også. NBF booka boogierockerne i ZZ Top.

For å få bandet til å opptre på festivalen måtte det til en større scenerigg enn festivalen noen gang har hatt på Notodden. Men testen på logistikken rundt dette var vellykka.

- Nå veit vi at det fungerer, sier kunstnerisk leder for NBF, Jostein Forsberg til NRK.

Dermed kan festivalen i framtida være med på å konkurrere om de virkelig store bandnavna for sitt program – noe som ytterligere kan være med på å stabilisere økonomien.

Jostein Forsberg, kunstnerisk leder for Notodden Bluesfestival

Jostein Forsberg er kunstnerisk leder for Notodden Bluesfestival.

Foto: Jørn Gjersøe / NRK

Årets festival blei for øvrig vellykka også når det gjaldt antall besøkende. Forsberg kan imidlertid ikke gi oss noe konkret besøkstall ennå og tror ikke det er publikumsrekord.

- Jeg har en veldig god følelse, for å si det sånn, sier han.

- Det starta noe trangt, med det dårlige været på torsdagen, men det bedra seg.

Har aldri sett det så tettpakka

Jarle Bernhoft på Notodden Bluesfestival 2012

Notodden på lørdag: Jarle Bernhoft.

Foto: Jørn Gjersøe / NRK
Jonny Lang på Notodden Bluesfestival 2012

Notodden på lørdag: Jonny Lang.

Foto: Jørn Gjersøe / NRK
Paul Rodgers på Notodden Bluesfestival 2012

Notodden på lørdag: Paul Rodgers.

Foto: Jørn Gjersøe / NRK

Selv om det ikke skulle bli publikumsrekord totalt for festivalen har det trolig aldri vært flere betalende publikummere inne på bryggekonserten som er NBF sin flaggskipscene.

Se bildegallerier:

- Det var over ni tusen der fredag, kanskje nærmere ti tusen, sier Forsberg som aldri har sett det så tettpakka med folk på brygga.

- Jeg hadde imidlertid håpa på flere besøkende lørdag, sier han om konserten der Jarle Bernhoft, Jonny Lang og Paul Rodgers spilte.

Forsberg anslår at det var omkring fem tusen betalende på brygga lørdag, men hadde håpa på seks.

Overvelda

For øvrig er den kunstneriske sjefen overvelda over alle positive tilbakemeldinger, både fra publikum og artister.

- Det er helt utrolig overstrømmende, helt fantastisk, sier Forsberg som trekker fram en rekke høydepunkter han sjøl måtte få med seg.

- Jeg vil spesielt trekke fram ZZ Top, som vi leverer i jubileumsåret vårt – det var noe folk virkelig ville ha.

- Ellers vil jeg nevne Paul Rodgers som leverte en kanonkonsert og James Cotton som spilte natt til lørdag.

Lojale blueselskere

Kunstnerisk leder sier ellers at tidligere trender for festivalen ser ut til å fortsette. Bluespublikummet er nemlig svært lojale og kommer igjen, år etter år. De fleste blir i byen gjennom hele arrangementet og deltar i relativt liten grad på andre festivaler.

En undersøkelse Synovate gjorde for NBF i 2008 viste nemlig at så mange som 54 prosent av de spurte hadde vært på festivalen seks ganger eller flere og 32 prosent hadde vært der flere enn ti ganger.

Nesten halvparten av de spurte (48 prosent) sa at de blei på festivalen alle dagene den varte.

Med årets oppmøte og en vellykka gjennomføring av året festival er det kun én ting Forsberg kan love for framtida.

- Ja det blir bluesfetival på Notodden også neste år, sier han smilende.