Norske Arvid kjempet i Vietnam

- En medsoldat sa: Herfra kommer vi aldri. Dette er Stalingrad om igjen. Hør den norske fremmedlegionæren fortelle om sine opplevelser i den franske Vietnamkrigen.

Arvid Gulbæk Obolensky
Foto: Kjetil Saugestad / NRK

Arvid Gulbæk Obolenskys rulleblad-foto

Innrulleringsbilde fra Fremmedlegionen, mai 1946. Da var Arvid ennå ikke fylt 16 år.

Foto: Fremmedlegionen
Arvid Gulbæk Obolenskys medaljer

Arvids medaljer fra sine åtte år i Fremmedlegionen.

Foto: Kjetil Saugestad / NRK
Julefeiring i Dien Bien Phu

Fredelig jul i Dien Bien Phu, 1953. (Arvid foran til venstre).

Foto: Privat
Per Havn

Per Havn fra Oslo var i samme bataljon som Arvid, men falt ved Dien Bien Phu i 1954. Det er uklart om en tredje norsk fremmedlegionær deltok i slaget.

Foto: Ukjent

Arvid Gulbæk Obolensky har trolig opplevd mer krig enn noen nålevende nordmann.

Oslo-mannen er veteran fra Fremmedlegionen med seks år fra den første - og franske - Vietnamkrigen.

Hør dokumentaren: Fremmedlegionær i krig og kjærlighet

Kjempet mot Viet Minh

Arvid var fallskjermjeger, og opplevde Frankrikes dramatiske nederlag i 1954.

Mesteparten av sine åtte år i Fremmedlegionen kjempet han for Frankrike i Indokina. De kjempet mot den kommunistiske opprørshæren Viet Minh, som ville kaste ut den franske kolonimakten.

Arvid var med på det spektakulære nederlaget ved Dien Bien Phu i 1954, og overlevde 4 måneder i vietnamesisk fangeleir.

Vervet seg før han var 16

Da Arvid meldte seg i Fremmedlegionen i 1946, var han bare 15 år og 10 måneder gammel.

Han hadde delvis vokst opp på barnehjem i Oslo, og som for mange andre norske unggutter var det å dra til sjøs en av få muligheter.

Men sjømannslivet passet ikke for en som viste seg å være kronisk sjøsyk.

Under landlov i en havneby i Algerie møtte Arvid en tysk Fremmedlegionær som hadde vært i Norge som soldat og snakket flytende norsk.

Tyskeren advarte mot det harde livet i legionen, men Arvid så en ny mulighet. Grepet av eventyrlyst vervet han seg for 5 år.

Ørkensoldaten Arvid

De første årene var Arvid saharaener – ørkensoldat på kamel i Nord-Afrika.

Men så gjorde han en stor tabbe: Han meldte seg frivillig til å bli fallskjermjeger.

I 1948 ble alle fallskjermjegerne fra 1. bataljon sendt til Vietnam. Der kjempet Frankrike en stadig mer desperat kamp for å beholde makten over kolonien Indokina, som besto av Vietnam, Laos og Kambodsja.

Arvid havnet i tøffe stridigheter i Cao Bang. De kommunistiske opprørerne Viet Minh var leder av Ho Chi Minh. Med sin geriljataktikk påførte de Frankrike store tap hele tiden.

Etter 3 år i Vietnam vervet Arvid Gulbæk Obolensky seg likevel for fem nye år i Fremmedlegionen, og havnet dermed i det avgjørende slaget.

Slaget ved Dien Bien Phu

Mot slutten av 1953 valgte franske generaler ut en avsidesliggende dalføre langt nordvest i Vietnam som et strategisk sted for å anlegge en stor befestning.

Det er en dal omgitt av høye fjell, langt unna alle forsyningslinjer. Planen var å lokke Vietn Minh ut av jungelen og inn i et ordinært slag.

Arvid og de andre fallskjermjegerne ble sluppet ut i fallskjerm over Dien Bien Phu, og alt var basert på flystøtte.

Ingen hadde regnet med at Viet Minh fikk fraktet inn store kanoner i deler, til fots og på sykler. Med artilleri i fjellsidene rundt det franske fortet ødela de flyplassen og skjøt franskmennene i stykker.

Skyttergrav og nederlag

Det ble en utmattende skyttergravskrig der 16.000 franske soldater sloss mot kanskje 100.000 fra kommunisthæren.

Viet Minh var ikke redd for å sende inn bølger av soldater, og hadde enorme tap. Men det uungåelige nederlaget kom etter 57 dagers utmattende helvete.

Da hadde 2200 falt på fransk side og opp mot 15.000 soldater fra Viet Minh.

Dødsmarsj og fangeleir

Arvid havnet i en flokk på om lag tusen fanger som ble marsjert i mange uker gjennom jungelen til fangeleirer hundrevis av kilometer unna.

Mange døde under marsjen og enda flere i fangeleirene.

Etter 4 måneders fangenskap veide Arvid 49 kilo da han ble utvekslet etter at fredsavtalene var undertegnet.

Av 11000 franske fanger vendte kun 3300 tilbake i live.

Ble hjelpearbeider

Etter Dien Bien Phu ble Arvid dimittert, og vendte tilbake til Norge julaften 1954.

I Oslo levde han et omskiftende liv, men ble til slutt kjent som internasjonal hjelpearbeider. Han fikk jobb som portør på Ullevål sykehus, og tok initiativ til å samle inn brukt men brukbart sykehusutstyr til ulike katastrofeområder.

Gjennom alt hjelpearbeidet fant Arvid en forsoning etter all den krig og elendighet han hadde opplevd.

Arvid er i dag 78 år gammel, og bor i Sverige sammen med sin russiske kone Valentina.

Last ned Radiodokumentaren som podkast!

Programmet sendes på NRK Gull tirsdag 8. februar, med reprise søndag 13. februar.

Kulturstrøm

  • Pris til «Kunstneren og tyven»

    «Kunstneren og tyven» vant prisen for beste nordiske dokumentarfilm på Nordisk Panorama i Malmö torsdag. I tillegg vant «De berørte» kortfilmprisen og «Fucking adopt» vant Best Nordica Voices-prisen, skriver Norsk filminstitutt i en pressemelding.

  • Hun har skrevet årets ungdomsbok

    Neda Alaei fra Moss fikk torsdag Uprisen for «Dette er ikke oss» i konkurranse med blant andre Trygve Skaug og Thomas Enger. Prisen arrangeres av Foreningen! les i samarbeid med Norsk Litteraturfestival og Den kulturelle skolesekken. Alaei har tidligere blitt tildelt Kulturdepartementets debutantpris og Bokbloggerprisen for samme bok. Hør forfatteren fortelle om boka i intervju med NRK Østfold: