Norge inntar turistmagnet i London

I kveld tennes den norske julegrana på Trafalgar Square i London. Med på slep er en utstilling av Edvard Munch og norsk arkitektur som skal sole seg i glansen fra juletrelysene.

En utstilling av ny Oslo-arkitektur og Edvard Munch har inntatt Trafalgar Square i London sammen med den tradisjonsrike julegrana fra Norge.

VIDEO: Trafalgar Square i London prydes av norsk arkitektur, Edvard Munch, og den tradisjonsrike julegrana.

Storbritannia: Gry Blekastad Almås

– Vi har fått så gode tilbakemeldinger fra London etter Moderne Øye-utstillingen på Tate Modern at vi vil smi mens jernet er varmt, sier direktør for Munch-museet Stein Olav Henrichsen til NRK.

Derfor har Munch-museet i tospann med med Oslo kommune inntatt den populære plassen i London sentrum.

For 270.000 kroner har de leid Trafalgar Square for å promotere Edvard Munch og norsk arkitektur.

Den ene delen av plassen er brukt til å vise fram bilder av Edvard Munch-malerier, mens den andre delen prydes av ny Oslo-arkitektur.

Blant annet vises bilder av det nye Astrup Fearnley Museet, Holmenkollen og Operahuset, side om side med den norske julegrana.

Munch-utstilling

Edvard Munch inntar Trafalgar Square sammen med den norske julegrana.

Foto: Gry Blekastad Almås / NRK

Uten Lambda

Men ett signalbygg glimrer med sitt fravær: Det omstridte Lambda-bygget som skulle huse et nytt Munch-museum.

Norsk arkitekturutstilling på Trafalgar Square

Lord Nelson, som troner på sin høye pidestall, har fått norsk konkurranse på Trafalgar Square.

Foto: Gry Blekastad Almås / NRK

Byggeplanene er satt på vent inntil politikerne bestemmer seg hvilken løsning de vil gå for.

Så dersom noen i London blir lokket til Oslo av Munch-bildene for å delta på neste års 150-årsjubileum, skjer det på Tøyen og ikke i Bjørvika.

– Vi skulle gjerne feiret neste års jubileum i nytt bygg, men nå venter vi i spenning på hva Oslos politikere vedtar, sier direktør for Munch-museet Stein Olav Henrichsen.

En av disse beslutningstakerne er også med til London sammen med julegrana og utstillingene: Byrådsleder i Oslo, Stian Berger Røsland (H).

Han skulle gjerne vist fram Lambda-prosjektet i London, men har ingen endelig avgjørelse med seg.

Norsk utstilling på Trafalgar Square

Stolt byrådsleder Stian Berger Røsland (t.v.) og direktør for Munch-museet Stein Olav Henrichsen.

Foto: Gry Blekastad Almås / NRK

Opprinnelig var planen at politikerne skulle bestemme seg på Munchs bursdag, 12. desember, men dette ble utsatt.

– Ingen i verden forstår hvorfor vi ikke kan komme i gang med byggingen, og ikke vi i Oslo heller. Nå kommer innstillingen før jul, og så skal bystyret behandle saken på nyåret, sier byrådslederen.

Lang tradisjon

Tradisjonen med at Oslo skjenker et av sine fineste grantrær til London, startet i 1947.

Hvert år siden har et tre blitt sendt over Nordsjøen, som en takknemlighetsgave for hjelpen Storbritannia bidro med under andre verdenskrig.

Norsk julegran på vei til Trafalgar Square i 1952

Tradisjonen med at Oslo gir en julegran til innbyggerne i London er lang. Her felles treet som ble gitt i 1952 i Østmarka.

Foto: NTB scanpix

Treet er en populær attraksjon i London, og flere tusen innbyggere og turister møter opp for å overvære at lysene tennes.

Nå håper Oslo-delegasjonen at noen av dem også lar seg imponere av andre norske spesialiteter enn vår vakre granskog.

– Vi ville benytte anledningen og oppmerksomheten vi får med julegrana til også å fokusere på andre sider av Oslo. Vi er veldig stolte av den nye arkitekturen, sier byrådsleder Stian Berger Røsland.

Seniorarkitekt Hossam Gadalla hos Renzo Piano, som har tegnet det nye Astrup Fearnley Museet, tror også at de norske byggverkene vil kunne fenge i London.

– Jeg synes personlig vi er på kartet, vi er på internasjonalt nivå i arkitektur, sier han.

Og hvordan blir utstillingen mottatt av London-boerne og turistene på Trafalgar Square?

En uformell undersøkelse blant tilfeldig forbipasserende lover godt:

– Yes! I like it very much. Fantastic! sier en av dem til NRK.

Norsk arkitekturutstilling på Trafalgar Square står side om side med den norske julegrana

Så langt ser den norske utstillingen ut til å bli godt mottatt på Trafalgar Square.

Foto: Gry Blekastad Almås / NRK