NRK Meny
Normal

Karen Blixen - livet skygget for litteraturen

Karen Blixens historier virker moderne selv om de er gamle. Skjebnen ville at hennes egen livshistorie kom til å skygge en del for disse fortellingene. Det gjelder både den afrikanske farmen, løvejakt og ektemannen som gav henne både baronessetittel og syfilis.

Karen Blixen på safari i 1914

Karen Blixen var en fremragende skytter i tiden i Afrika. Her er hun på safari i 1914.

Foto: Bror von Blixen-Fineche/Karen Blixen Museet

Hør: Klassikeren i Bok i P2: Karen Blixens "Drømmere"

I 1939 er Karen Blixen 49 år, og debuterer som forfatter under mannlig pseudonym.

Både gammeldags og moderne

Karen Blixen skriver om gamle emner, men er samtidig aktuell for oss som lever nå, mener kritiker Marta Norheim.

- Blixen er en forfatter som virker både gammeldags og samtidig utrolig moderne. Hun skriver om gamle emner, som aristokrati og adel. Samtidig er hun aktuell fordi hun tar opp temaer som roller, identitet og bruk av masker, sier hun.

- Hun skriver dessuten helt eventyrlig, og det er en sjanger som i seg selv ikke har noen alder, sier Marta Norheim.

Kvinneliv

Forfatteren Karen Blixen er mer enn "Den afrikanske farm", som er hennes mest kjente bok.

- Dette er faktisk hennes mest utypiske bok. Den er en fortelling om livet før hun ble forfatter, sier Marta Norheim.

Blixen skrev mest noveller, og "Syv fantastiske fortellinger", var hennes debut som 49-åring - i 1934.

Denne boken skrev hun etter at farmen hun bodde på var konkurs, elskeren var død, og selv måtte hun flytte hjem til sin mor. I en alder av 46 år, vil vel svært mange kalle dette for et slags nullpunkt i livet, mener Norheim.

Denne opprivende hendelsen førte til at Karen Blixen setter seg ned og skriver "Syv fantastiske fortellinger".

- Hun hadde ingen penger, men led ingen materiell nød, siden hun fikk hjelp til livsoppholdet. Men personlig føltes nok dette som et nullpunkt, sier Marta Norheim.

Arthur Miller, Marilyn Monroe, Carson McCullers og Karen Blixen

Fra Karen Blixens liv: Arthur Miller, Marilyn Monroe, Carson McCullers og Karen Blixen i McCullers hjem i USA i 1959.

Foto: Karen Blixen Museet

Braksuksess med bismak

Blixen skriver under pseudonym - som mann. Boken blir gitt ut i USA, på engelsk. Hjemme i Danmark var kritikere svært delte i anmeldelsene.

Det var noen negative anmeldelser, som gikk ut på at boken var umoralsk og pervers, og at det ikke finnes normale mennesker i boken, ifølge Tone Selboe som er professor i litteratur ved Universitetet i Oslo.

- En av kritikerne beskyldte forfatteren for å være opptatt av sære ting som det at menn elsker sine søstre, søstre elsker sine nieser og unge kvinner som ikke vil eller kan ikke få barn, sier Selboe

Boken vakte stor interesse i USA. Men i Danmark visste ingen på denne tiden hvem forfatteren var.

- Det var en jakt for å finne ut hvem som hadde gitt ut boken. Boken var en knallsuksess, sier Selboe.

Tap blir til historier

- I fortellingen "Drømmere" er historien laget som en kinesisk eske, og innerst inne er det en kvinne - operasangerinnen Pellegrina Leoni - som har mistet stemmen, noe som er tragisk. Denne kvinnen vil etter dette bare spille roller. Også når hun blir for involvert i livet, i både prosjektet og i andre mennesker, prøver hun på en måte å skifte roller, påpeker Marta Norheim.

Hun mener at operasangeren og Blixen har noe viktig til felles.

- Jeg tror at siden også Blixen mistet alt sitt, og etter dette blir en historieforteller som formidler mange versjoner om verden, så har de noe til felles, sier Norheim.

Karen Blixen stiller dessuten spørsmål ved kvinnerollen, mener Gitte Mose som lektor i dansk, ved Universitetet i Oslo.

- Etter at operasangerinnen mister stemmen, begår hun en form for selvmord. Hun går hun inn i en slags drømmeverden, der alle kvinnerollene vi kjenner - som skjøgen, madonnaen og kunstneren, får overta.

- Når man går gjennom et stort tap, må man omforme dette til noe annet. Det er nettopp dette som utforskes i teksten. Hun utforsker noe nytt, samtidig som hun beskytter seg. Hun lager altså historier ut av tapet, tilføyer Tone Selboe.

Maskerade

Blixen var dessuten opptatt av hvordan kvinnenes levemåte ble begrenset.

- Den intelligente kvinne vet å gi seg selv en interessant maske. Ved å forkle seg, skaper man en stor interesse for hva som befinner seg bak. Hvis en maske er veldig spesiell, lurer altså alle på hva som er bak, sier Gitte Mose.

Heksen var ifølge Mose, den figuren som Blixen så mest potensiale i.

Heksen er en uavhengig og dristig forvalter av den hemmelige kraften som finnes i det kvinnelige mente Karen Blixen selv.

Ikke på dit ansikt, men på din maske vil jeg kjenne deg

Utdrag fra "Syv fantastiske fortellinger"

Eget museum

Både Afrika og Danmark betydde mye for Karen Blixen, ifølge museumsdirektør Catherine Lefebvre på herregården Rungstedlund.

- Det var her Karen Blixen skrev sine bøker, sier , sier Lefebvre om herregården.

To rifler henger også utstilt på dette museet.

- Karen Blixen var en fremragende skytter i Afrika. Derfor er det en samling våpen her, som er noen av de tingene hun hadde med seg hjem, sier Lefebvre.