NRK Meny
Normal

Til topps denne gangen?

ANMELDELSE: Tre bragepris­nominasjoner på tre forsøk. Blir det pris til Heidi Sævareid for ungdomsromanen «Slagside» i år?

Heidi Sævareid-portrett

Skyldfølelse og selvforsvar. Heidi Sævareid skriver uhyggelig godt om fysisk og psykisk vold i ungdomsromanen 'Slagside'

Foto: Thomas Espevik / NRK

  • FORFATTER: Heidi Sævareid
  • TITTEL: «Slagside» (Ungdomsroman)
  • FORLAG: Gyldendal

Gjennom tre romaner for ungdom, (Spranget, 2013, Slipp Hold, 2015 og nå Slagside, 2016) har Heidi Sævareid utforsket makt i nære forhold. Hun har også utforsket de noe aparte miljøene hun beskriver. En karismatisk, religiøs menighet i debutboken, en Suspension-klubb der medlemmene henges opp etter ryggen i kroker i bok nummer to, og et utfordrende kampsportmiljø i bok nummer tre.

I motsetning til hva forfattere nå blir bebreidet for i den pågående debatten om «virkelighetslitteratur», bruker Sævareid så vidt jeg forstår ikke langvarig erfaring fra eget liv når hun skriver. Hun tenker seg et gitt miljø på forhånd, for så å oppsøke det, bli en del av det og skaffe seg reell førstehånds-kunnskap for skrivingen.

På egne ben

Abstrakt maleri, Slagside

Jentekjærester eller guttekjærester, dét er ikke poenget for Vilde i Heidi Sævareids nye ungdomsroman. Poenget er å balansere i et forhold der makt alltid vil være en ingrediens.

Om modellene for Sævareids romaner er hentet fra virkeligheten, vites ikke. De er alle unge mennesker som utfordres, først og fremst i jakten på å bli et helt, fritt og trygt menneske. Kan man beholde sin integritet om man gir seg selv til en annen? Finnes det ikke mange måter å vise kjærlighet på? Hvilket ansvar har man for andres lykke?

Vilde driver med kampsport. Hun skal være et halvt år i England etter at hun ble ferdig på videregående hjemme i Norge. Hun har fått seg jobb på en kafé i Bristol. Der kjenner hun ingen, bortsett fra kafé-eieren Jill. Hjemme i Norge er kjæresten Markus. Kan de klare å holde på forholdet gjennom så lang tid hver for seg?

Å være skeiv er normalt

I Bristol møter Vilde Fiona. Jentene utvikler et vennskap på rekord-tid. Fiona er labil, hun er en som vrenger sjelen sin, og som desperat holder fast i den hun til enhver tid betror seg til.

Vilde føler seg fanget og sier minst mulig om seg selv. Litt etter litt får leseren likevel vite om Vildes tidligere kjæreste, Karoline, og vi skimter et mørke der skyld og fortrenging har fått Vilde til å reise ut og slå. Vilde lever på kanten, vil hun falle?

Vilde har altså hatt jentekjærester før Markus. Hun er en som ser mennesker som mennesker, ikke først og fremst som kjønn:

Fiona smiler også, prøvende og usikkert, (...) men plutselig blir jeg oppgitt - oppgitt over de små boksene som Fiona insisterer på å lage, der gutter er sånn og jenter er sånn, der vi er i hver vår gruppe og står og skuler på hverandre.

Slagside, s. 110

Heidi Sævareid viser et menneskelig mangfold uten å gjøre seksuell legning til et overordnet tema. Det synes jeg er bra.

Nedadgående spiral

Forfatteren skaper intens spenning ut av hverdagslige utfordringer. Hun nøster opp fortiden i små, utporsjonerte bisetninger. Den Vilde som til å begynne med fremstår lukket også for leseren, blir mer og mer interessant. Det er ikke tilfeldig at ungjenta som føler seg feig, svak og sint bruker mer og mer tid på en utagerende og utfordrende kampsport.

«Slagside» er en roman om overgrep. Om brudd, overskridelse, selvmord. Og det er en fortelling om skyld. Det høres tungt ut. Men hvem har sagt at livet er lett, når man er 19 og på eksistensiell søken etter å "finne sæ sjæl"?

Språklig er Heidi Sævareid poengtert og smidig. «Slagside» er hennes beste roman til nå.

Roald Amundsen i pelsklær
Den norske fortellingen
Bokomslag, Munch selvportrett, av Steffen Kverneland