15 års fengsel for frihetsdikt

Poeten Mohammed al-Ajami ble dømt til 15 års fengsel for et dikt. Opprinnelig var dommen livsvarig fengsel.

Mohammed al-Ajami

Poet Mohammeds al-Ajami ble fengslet for diktet «The Jasmine Poem».

Den 16. november 2011 ble poeten Mohammed al-Ajami arrestert av det statlige sikkerhetspolitiet, og dømt for oppfordring til å kaste det sittende regimet og for å fornærme Emiren av Qatar.

Tiltalen mot al-Ajami sies å være basert på et dikt han skrev i 2010 som kritiserer Emir Hamad Al Thani. Aktivister mener myndighetene ble provosert av et dikt fra 2011, hvor dikteren skriver om regionens autoritære styresmakt.

I dette diktet kalt The Jasmine Poem, uttrykker al-Ajami sin støtte til opprøret i den nordafrikanske staten Tunisia, og sier:

Vi er alle tunisiere i møtet med en undertrykkende elite.

Urettferdig rettssak

Ifølge BBC tilbrakte Mohammed al-Ajami fem måneder i isolat etter pågripelsen, uten noen form for tilgang til omverdenen. Hans kone og fire barn visste ingenting om hva som hadde skjedd, eller hvor han var.

Rettssaken skal også ha blitt gjennomført i skjul.

En viktig del av bevisene mot dikteren var tre, nesten identiske vitnesbyrd innsendt av statlige poesieksperter fra kultur- og utdanningsdepartementet, som hevdet at diktet al-Ajami hadde skrevet faktisk var en fornærmelse mot Emiren og hans sønn.

Al Ajamis advokat fikk ikke tilgang til et av de viktigste rettsmøtene, og ble derfor nødt til å overlevere forsvaret skriftlig. Observatører fikk ikke tilgang til rettssalen, og Mohammed al-Ajami selv var ikke til stede da dommen falt.

Amnesty-aksjon

Amnesty International anser Mohammed al-Ajami som en samvittighetsfange, dømt utelukkende for å praktisere ytringsfriheten på fredelig vis, og vil kreve en betingelsesløs løslatelse av poeten.

Ina Tin

Ina Tin, Senior rådgiver i Amnesty International.

– Saken mot al-Ajami er et ekstremt eksempel på knebling av ytringsfriheten, sier Ina Tin, seniorrådgiver for Amnesty International.

Hun forteller at al-Ajami først ble dømt til livsvarig fengsel i november i fjor. Amnesty International startet da en hasteaksjon for å få ham løslatt, og i en ankesak fikk han redusert fengselsoppholdet til 15 år.

– Dommeren opplyste ikke hvorfor dommen ble redusert, men en kan regne med at de humanitære aksjonene har spilt en positiv rolle i saken. Derfor er det viktig at vi fortsetter aksjonene for å sikre al-Ajamis løslatelse.

Det overordnede tema for Amnestys landsmøte nå i helgen var nettopp «den vanskelige ytringsfriheten».

– Vi hadde en egen aksjon for Mohammed al-Ajami lørdag ettermiddag. Aksjonen kalles for Action Hour, og går ut på at alle landsmøtedeltagerne skaffer så mange som mulig til å aksjonere for den bestemte saken gjennom sosiale medier og egne nettverk. Aksjonen var veldig vellykket, og per i dag har vi hele 13 658 signaturer, sier Tin.

Les mer om Amnestys aksjon her.

Begrenset ytringsfrihet

-Selv om journalistene i Qatar kan oppleve ytringsfriheten som begrensende, er ikke landet kjent for slike alvorlige tilfeller, sier Ina Tin.

Al-Jazeera, som hevder å være den eneste politisk uavhengige TV-stasjonen i Midtøsten, eies faktisk av staten Qatar, og har sitt hovedsete i hovedstaden Doha. Samtidig står Emiren i Qatar for store deler av kanalens finansiering. Og selv om kanalen er kjent for å stille kritiske spørsmål, er kritikken sjeldent vendt innover mot hjemlige strøk.

Arabisk vår

Ina Tin tror at grunnen til Qatars kraftige reaksjon på al-Ajamis poesi, er frykten for politisk opprør.

Så langt har ikke Qatar vært en aktiv del av den arabiske våren.
Mens store opprør har herjet i land som Tunisia, Egypt, Libya, Syria og Bahrain, har Qatars diktatur stått stødig uten større protester eller demonstrasjoner. Den herskende familien Al-Thani har fremdeles kontroll over både det politiske og religiøse livet i Qatar.

I Jasmin-diktet hyller Mohammed al-Ajami Tunisia, og uttrykker at han er inspirert av deres opprør.

– Det at myndighetenes reaksjoner er så voldsomme, er et tydelig signal på at de er usikre og redde for sin egen posisjon, sier Tin.

JASMIN-DIKTET

Du statsminister Mohamed Ghannouchi
Hvis vi ikke stolte på din konstitusjonelle myndighet
Hvorfor lot vi da Ben Ali gråte?
Dette er et historisk øyeblikk.
Tunisia har startet en folkelig revolusjon
mot et diktatorisk og tyrannisk regime.
Hvis vi fornærmet noen da, var det fordi han fortjente det
og hvis vi priste noen da, var det fordi han fortjente det.
Revolusjonen koster blod og du leder den.
Gjør det til ære for alle mennesker.
Det skjer alltid tragiske hendelser før man når seieren.
Jeg ønsker at turen snart vil komme til de land som følger Amerika fordi det gir dem fordeler.
Jeg ønsker at turen snart vil komme til de land som skryter med den beste økonomien, mens folket er sultne.
Jeg ønsker at turen snart vil komme til de land der man legger seg som en borger og våkner uten statsborgerskap.
Jeg ønsker at turen snart vil komme til de arvede undertrykkende regimene.
Hvor lenge vil dere elske bare dere selv?
Hvor lenge vil dere ignorere folket?
Posisjoner blir fordelt hit og dit og folket blir glemt.
Kan ikke folket velge hvem som skal styre?
Kan ikke folket bli kvitt de selvutnevnte herskerne?
Si til ham som elsker bare seg selv, folket hans er opprørt.
Si til ham at i morgen kommer en annen til å innta plassen hans.
Si til ham at han ikke må tro at han og familien hans eier dette landet.
Landet tilhører folket, hele folket.
Si høyt med én stemme: Vi er alle tunisiere i møtet med en undertrykkende elite.
Alle de arabiske regjeringene er tyver.
Det spørsmål som vi ikke kan få svar på er:
Siden staten importerer alt fra Vesten, Hvorfor importeres ikke rettsstaten og friheten da?

Mohammed al-Ajami, Qatar / Oversatt av Manal Shaheen

Siste om bøker fra TV og radio

Kulturhusets programleder Siss Vik intervjuer forfatter Gunnar Staalesen, som kommer ut med sin 19. krimroman om etterforskeren Varg Veum. (Sendt 3. august 2016)