Mariann Sæther trekker seg som Sel-ambassadør

Mariann Sæther trekker seg i protest som Sel-ambassadør. Grunnen er at kommunestyret i Sel vedtok å si ja til å bygge ut Nedre Otta.

Mariann Sæther

Mariann Sæther er en av verdens beste elvepadlere. Hun liker ikke at Sel kommune vil demme opp Nedre Otta.

Foto: Arvid Torsgard / NRK

Mandag vedtok kommunestyret i Sel å vedta utbygging av Nedre Otta, med 16 mot 8 stemmer.

– Jeg kan ikke stå inne for en rolle som ambassadør for en kommune som gjør slike vedtak, sier Mariann Sæther fra Otta, som er rangert som en av verdens beste kvinnelige elvepadlere.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Mariann Sæther padler

Mariann Sæther er selv oppvokst ved Otta-elva.

Foto: Lars Thomas Nordby / NRK

– I mot mine prinsipper

Sæther har engasjert seg sterkt i saken, både på sosiale medier og i media generelt.

– Å demme opp Nedre Otta er helt i mot mine prinsipper. Jeg trodde kommunen prøvde å lansere seg selv som reiselivskommune og en del av et nasjonalparkrike.

I 2011 utnevnte Sel kommune fire ambassadører som synliggjør kommunen. I tillegg til Mariann Sæther er blant annet ekspedisjonsfareren Inge Solheim ambassadør.

Elvepadleren sendte tidligere i uka en epost til ordføreren, der hun sa opp ambassadør-jobben for Sel kommune.

– Elva blir som et sår

Mariann Sæther har selv vokst opp langs elva, og har brukt den mye hele livet. Nå frykter hun at minstevannføringen skal gjøre at elva blir liggende som et sår i landskapet.

Hun mener at unge mennesker burde bli tatt mer hensyn til i denne saken.

– Det er deres framtid vi styrer med i denne saken. Dessuten er elva mye brukt til å introdusere rafting og padling for nye utøvere. Nå vil de miste denne unike muligheten, forklarer Mariann Sæther.

Elvepadleren mener også at store elveutbygginger er noe som hører fortida til.

– Dessuten er det en kjensgjerning at vi ikke trenger all strømmen som blir produsert. Vi selger mye strøm til utlandet fordi elvemagasinene er fulle. Kan vi ikke i stedet droppe flere store utbygginger, spør Mariann Sæther.

– Stort engasjement på Facebook

På Sel kommune sin Facebook-side er engasjementet stort mot å bygge ut Nedre Otta.

Flere fra padlemiljøet, både norske og utenlandske, har lagt inn sterke meningsytringer mot utbyggingsplanene.

Her er noen av innleggene:

"Stop dam the Otta River. It's only for the money of a few. Save energy, instead of producing more...."

"Keep the Skogsaa flowing..Ill come there if the flowing river is still dancing and ringing and singing......from California....Barry."

"Really sad about what you are going to do on the Otta River,
Raphael from france"