Ragnhild har levd et helt liv med sykdommen ingen får lenger

Norges mestvinnende paralympier ble alvorlig syk som ettåring. Likevel har hun oppnådd prestasjoner som andre bare kan drømme om.

Ragnhild Myklebust

USLÅELIG: Ragnhild Myklebust tok sitt femte strake Paralympicsgull da hun utklasset konkurrentene i 10 km langrenn for sittende i 2002.

Foto: Jan-Morten Bjørnbakk / NTB

– Jeg datt som en klut, men spurte aldri om hjelp, forteller Ragnhild Myklebust.

Den 77 år gamle kvinnen i Brumunddal kan se tilbake på en helt usedvanlig idrettskarriere.

Som ettåring fikk hun nemlig den alvorlige sykdommen poliomyelitt. En virussykdom som medførte lammelser i begge beina.

Likevel satset hun på idrett, og har opp gjennom årene vunnet flere gullmedaljer på snø enn Marit Bjørgen.

Ragnhild Myklebust og Dronning Sonja

HEDRET: Myklebust har blitt hedret en rekke ganger gjennom sin lange karriere. Her hilser hun på Dronning Sonja i 2002.

Foto: Lise Åserud / NTB

Over 300 barn døde

Ragnhild betegnes som dronningen av vinterparalympisk idrett. Da hun avsluttet karrieren, 58 år gammel, hadde hun intet mindre enn 22 gullmedaljer å vise til i Paralympics.

At 77-åringen skulle bli idrettsutøver var ingen selvfølge.

Ragnhild Myklebust på kjelken på 80-tallet

80-TALLET: Ragnhild Myklebust fra starten av sin idrettskarriere på 80-tallet. Første mesterskapet var i 1986.

Foto: privat

Ragnhild var bare 18 måneder gammel da hun fikk smitten fra det som var en av de mest fryktede sykdommer her i landet fram til 50-tallet.

Poliomyelitt kunne gi lammelser etter at cellene i ryggmargen ble angrepet. Mer enn 23 000 mennesker ble rammet av viruset på 1900- tallet, og over 300 norske barn døde av sykdommen.

Vaksinen mot poliomyelitt kom i 1956, men fortsatt lever mellom 5000 og 10.000 mennesker her i landet med senskader etter sykdommen.

En av dem er altså Ragnhild Myklebust. Sjøl om sykdommen hadde gitt henne bein som ikke ville lystre lot hun ikke det stoppe seg. Hun ville gjøre det samme som de andre ungene, hun ville være i bevegelse.

– Jeg kom meg fram på mitt eget vis, i starten ved hjelp av armene til å støtte de svake beina mine.

Ragnhild Myklebust i Soldier Hollow i 2001

VINNER: Ragnhild Myklebust innfridde og tok sitt nittende paralympiske gull, i sittende langrenn, i Soldier Hollow i 2002.

Foto: Jan-Morten Bjørnbakk / NTB

Hedres med utstilling

Ragnhild er stolt over hva hun har oppnådd, og er glad for at hun, og de andre gullvinnerne i Paralympics nå blir satt pris på med en egen utstilling i OL-museet på Lillehammer.

Ragnhild Myklebust

PORTRETTERT: Ragnhild, slik hun framstår i utstillingen Best-Paralympisk gull i OL- museet.

Foto: Fotograf Arnfinn Johnsen / Fotograf Arnfinn Johnsen

Mannen bak bildene, fotograf Arnfinn Johnsen sier dette er det viktigste han har gjort i løpet av sin 40-årige karriere.

– Dette er folk som har trosset vanskelige treningsforhold, operasjoner, smerter og mye uforstand. Flere av dem har også støtt på mye diskriminering, sier han.

Utstillingen «Best- Paralympisk gull» i OL- museet i Lillehammer, viser de 82 nålevende gullvinnere i Paralympics.

– På tross av dette har de endt opp på toppen, de er enere og gullvinnere, og det er meget imponerende, sier Johnsen.

Fotograf Arnfinn Johnsen.

MANNEN BAK FOTOGRAFIENE: Arnfinn Johnsen har portrettert gullmedaljevinnerne. Han mener at det viktigste med utstillingen er at folk nå får kjennskap til hvem disse gullmedaljevinnerne er, hva de har gjort og hva de står for.

Foto: Lars Erik Skrefsrud / NRK

Vil inspirere

Cato Zahl Pedersen har vunnet 13 gull og ett sølv i fire forskjellige Paralympics.

Cato Zahl Pedersen

SER LYST PÅ FREMTIDEN: Cato Zahl Pedersen har tro på at flere funksjonshemmede vil rekrutteres til ulike idrettsgrener.

Foto: Gorm Kallestad / NTB scanpix

Han er glad for at alle nålevende gullvinnere presenteres i utstillingen.

– Dette er en storslagen samling av fantastisk flotte mennesker, og det er all grunn til å være stolt, sier han.

– Det gjør et sterkt inntrykk å se dette, bildene av utøverne viser hva Norge har prestert til nå, og det kan være en inspirasjon til hva vi kan prestere også i framtiden, sier Cato Zahl Pedersen.

UTSTILLING: Ragnhild Myklebust er blant paralympics-utøverne som ble hedret med en fotoutstilling i Lillehammer.

Mestring ga selvfølelse

Da Ragnhild avslutta karrieren som 58-åring i Salt Lake City i 2002, hadde hun 22 gullmedaljer i Paralympics å vise til. Disse vant hun i langrenn, ispigging og skiskyting i årene fra 1988 til 2002.

Hun er fortsatt den utøveren som har rekorden for antall medaljer vunnet i paralympiske vinterleker.

Ragnhild Myklebust hjemme i stua

HJEMME: – Du må slåss litt, det må vi alle. Vi har ikke vondt av å prøve oss litt sjøl før vi spør om hjelp, sier 77-åringen fra godstolen hjemme i stua i Brumunddal.

Foto: Marianne Duun Malmo / NRK

Ragnhild er opptatt av at selv om man har en funksjonshemning kan man likevel greie å gjøre noe selv.

– Uansett hvor funksjonshemmet du er så har du noe du kan gjøre. Men hvis du blir fratatt også det, så blir du totalt umyndiggjort. Og jo mer umyndiggjort du blir, jo mere hjelp trenger du jo.