Norges eldste komponist 100 år

I dag fyller en av norsk kirkemusikks "grand old men" 100 år. Organist og komponist Leif Solberg fra Lillehammer.

Leif Solberg fyller 100 år

Leif Solberg er med sine 100 år vår eldste nålevende komponist.

Foto: Torunn Myhre / NRK

– Å fylle hundre er faktisk litt overraskende. Også er det litt kjedelig.

Jubilanten svarer på spørsmålet som må stilles en slik dag. Hvordan føles det å bli 100 år?

– Synet mitt skranter såpass at jeg ikke klarer å lese aviser, og heller ikke noter. Og når notene har fulgt meg hele livet, ja, så blir det litt kjedelig, sier hundreåringen Leif Solberg.

– Men, slik er det. Det er ikke noe å gjøre med.

Ja for nå er du altså landets eldste komponist!

- Ja. Jeg får vel finne meg i det da, humrer han.

Født inn i musikken

Leif og Reidun har vært gift i 74 år

Reidun var stolt av å stikke av med den kjekke dirigenten i Kapp blandede kor.

Foto: Torunn Myhre / NRK

Leif Solberg er kjent for sine gode replikker.

- Også er han så beskjeden!

Kommentaren kommer fra stolen på andre siden av stuebordet. Der sitter Solbergs kone Reidun. De har vært gift i 74 år, og de fleste av disse har de bodd i det lille hvite huset øverst i Bankgata på Lillehammer.

Men det startet på Toten. Både musikkarrieren og forelskelsen.

Leifs far var organist på Lena i Østre Toten med ansvar for flere kirker. Leif og søsknene måtte tidlig i tjeneste med å trå orgelbelgen. En dag ble faren sjuk. Da fikk 12 åringen Leif sin debut. Han måtte steppe inn som gudstjenesteorganist i Hoff kirke, enda han knapt nådde ned til pedalene.

Fra Toten til Lillehammer

Festuke for Solberg på Lillehammer

Leif Solberg jubileum feires i Lillehammer kirke denne uka.

Foto: Torunn Myhre / NRK

Noen år etter denne innholdsrike dagen bar det til Oslo. Leif startet med orgeltimer hos en av datidens mestre, Arild Sandvold.

Så ble det Musikkonservatoriet og organisteksamen derfra som 19-åring. Senere også eksamener i direksjon, komposisjon og harmonilære.
12 år etter debuten på orgelkrakken i Østre-Toten fikk han jobben som organist i Lillehammer kirke.

Den nå skolerte 24-åringen var allerede godt i gang med komponering, og han hadde møtt sitt livs kjærlighet, Reidun.

Stakk av med dirigenten

– Leif var den store kjærligheten, og at vi har klart å holde sammen i alle disse årene er jeg veldig stolt av, sier Reidun.

Forelskelsen startet i Kapp Blandede kor. Hun var 15 og hadde den nydeligste altstemme. Han var korets grunnlegger og kjekke dirigent.

Mens Europa kastes ut i krig, starter de to på sitt lange samliv. Og Leif på en travel yrkeskarriere.

Hele sitt yrkesliv vier han til jobben som organist i Lillehammer kirke. Han dirigerer kor og orkester og underviser elever i tillegg til det andre kirkearbeidet.

Men komponeringen tar slutt. Det blir rett og slett for liten tid.

En grunnpilar i norsk orgelmusikk

Feirer Solberg-jubileet i Lillehammer kirke

Organist Tim Collins sentral i feiringa av Solbergs 100-årsdag.

Foto: Torunn Myhre / NRK

– Det er trist at Leif Solberg ikke fikk tid til å komponere mer, for han er en spennende komponist.

Det sier dagens organist i Lillehammer, Tim Collins.

- Hans store orgelverk er blant grunnsteinene i norsk kirkemusikk, sier han.

Solberg har også skrevet to store korverk. "Maihaugkantate" og "Langfredagsmeditasjon" ble skrevet til henholdsvis Maihaugens 50-årsjubileum og til en større komposisjonskonkurranse, som han vant.

I tillegg til disse verkene har han også skrevet en symfoni.

Mange av verkene hans blir å høre i Lillehammer kirke denne uka, da feires 100-årsjubileet til byens store organist og komponist.

Stor fest for Lillehammer-komponisten og organisten Leif Solberg, som fyller 100 år.