Hopp til innhold

– Yes, det blir Birken!

Ragnhild Bolstad bobler av skiglede over at hennes årlige treningsmål igjen skal arrangeres.

Ragnhild Bolstad fra Rena på ski.

Ragnhild Bolstad var raskt ute på ski da det ble klart at det blir Birkebeinerrenn i mars etter to år med korona-avlysninger.

Foto: Knut Røsrud / NRK

I dag kom nyheten mange har ventet på. Det blir Birkebeinerrenn tredje helga i mars.

En av tusenvis av langrennsfrelste mosjonister som gleder seg er Ragnhild Bolstad fra Rena.

– Åhh! Det var så godt å få nyheten. Du går og håper, og det har jeg gjort i to år, ler hun.

For både i fjor og året måtte landet største mosjonsarrangement avlyses på grunn av koronapandemien.

Sjøl om Bolstad trener uansett får hun ekstra motivasjon nå når hun har Birken å trene mot.

– Jeg er mer gira og kjenner det mer i maven når jeg vet det blir renn enn når det ikke blir.

At det avgjøres så tidlig er viktig for at folk vil melde seg på, tror hun.

– Det er bare å kaste seg på og begynne å trene. To måneder går fint.

Slik blir skifestivalen

Noen som kanskje er enda gladere i dag er arrangøren.

– Det er en gledens dag å kunne tilby en komplett skifestival over tre dager fra 18. – 20 mars, sier daglig leder i Birken AS, Eirik Torbjørnsen.

Eirik Torbjørnsen

GLAD MANN: Daglig leder i Birken AS, Eirik Torbjørnsen, smilte i dag.

Foto: Knut-Øyvind Hagen / NRK

Helga blir som følger:

  • Fredag 18. mars gjennomføres mosjonsarrangementene TurBirken hel og halv, StafettBirken og SkøyteBirken.
  • Lørdag 19. mars går det tradisjonelle Birkebeinerrennet, mens søndagen er viet BarneBirken og Ungdomsbirken

Slik vil de unngå smitteboom

Selv om omikron går som ild i tørt gress, har arrangørene gode rutiner for å arrangere en trygg skifestival.

Sist høst gjennomførte Birken reduserte utgaver av både Birkebeinerrittet og Birkebeinerløpet med ca. 6.000 deltakere fordelt over to helger, forteller Birkens sportssjef, Sølvi Amundsen Aas.

– Da hadde vi gode tilbakemeldinger og uten positive hurtigtester eller smittesporing i etterkant.

Start og mål på to ulike steder, puljer og god spredning av deltakere over fjellet gjør at kommuneoverlegene i Åmot og Lillehammer har gitt tommelen opp for arrangementet.

Birkebeinerrennet 2016

DRØMMEN: Arrangørene håper på tilstander som her i 2016. Med bare litt mer avstand mellom deltagerne.

Foto: Geir Olsen/BIRKEN

Avgjørende for Birkens framtid

At Birken blir arrangert igjen etter to års pause er avgjørende, sier Birkens Sportssjef Sølvi Amundsen Aas.

– Sjøl om vi er en del av myndighetenes støtteordning, er det avgjørende for birkens popularitet og deltagelse og forholdet til sponsorer at vi får arrangert

Blir det for mange år uten renn, begynner folk å få andre vaner, sier hun.

Birkens sportssjef Sølvi Amundsen Aas sier det er avgjørende for Birkens popularitet at de nå får arrangert.

GLAD DAME: Birkens sportssjef Sølvi Amundsen Aas, smilte enda bredere.

Foto: Knut Røsrud / NRK

Først på 2000-tallet var pågangen så stor at rennet ble fulltegnet med en gang. Rekorden er 15000 deltagere på lørdagens birkebeinerrenn.

I år håper arrangøren på at 5000 stiller til start på selve rennet på lørdag og til sammen 10.000 deltagere i løpet av hele skifestivalen.

  • Ingen tvil om hvem som var best. Sjøl med slalåmski på beina:

Har målet klart

Ragnhild Bolstad har satt seg et klart mål før den 54 km lange skituren fra Rena til Lillehammer.

Endelig etter to år med avlyste renn skal jeg kanskje få mulighet til å ta mitt merke nummer 30.

Bolstad er en av to kvinner som har vært med på Birkebeinertrippelen (ski, løp og sykkel) hvert år siden starten i 1999.

Til sammen har hun 76 birkebeinermerker.

– Det hårete målet mitt er å få 100 merker, ler hun.