Er det juks å sykle Birken på elsykkel?

LILLEHAMMER (NRK): I år har Birkebeinerrittet en egen klasse for elsyklister. – Viser at vi tar folkehelsa på alvor, sier arrangøren.

Wenche Almestrand

GNISTRER: Batteriene er oppladet, både i kropp og sykkel for Wenche Haug Almestrand i forkant av Birkebeinerrittet. Mannen hennes har deltatt i flere år, og nå får også hun oppleve rittet.

Foto: Sindre Auståker Johansen / NRK

Tung pust, møkkete ansikter. Sikkel på haken og gjørme opp til knærne.

Kraftanstrengelsen i det tradisjonsrike Birkebeinerrittet venter Wenche Haug Almestrand på lørdag, og hennes deltakelse er historisk.

Hun har en ekstra hjelper på lag, nemlig elmotoren i sykkelen.

– Endelig kan sånne som meg være med!

I år har Birken en helt ny klasse, der elsyklister kan delta. Selv om det verken er med tidtagning eller utdeling av merker, gleder Wenche seg stort til å delta.

Birkebeinerrittet 2010

SLITSOMT: Tøffe tak under Birken.

Foto: Reidar Kjæstad/NRK

– Jeg tror det blir helt fantastisk. Med naturen og hele atmosfæren i Birken kan det ikke bli annet enn bra!

Hun skrev på Facebook-sida si dagen klassen ble annonsert, at det bare var å lade batteriene sine og melde seg på.

Uten planer om å egentlig gjøre alvor ut av det for egen del, ble hun raskt innhentet av sin offentlige ytring.

Birkebeinerrittet

HARDKJØR: Slik ser feltet i Birkebeinerrittet ut, uten motorhjelp. I år får de selskap av kraftigere doninger.

Foto: Mette Walmsnæss

– Plutselig ringte en bekjent, som utfordret meg til å stille. Jeg måtte tenke litt på det, men denne utfordringen lot jeg ikke gå fra meg, sier hun.

Nå står altså rittet for tur, uten at hun kommer til å bli dømt for motordoping. Arrangøren mener tiltaket viser at de tar folkehelsa på alvor.

Senker terskelen

Eirik Torbjørnsen

STOLT: Daglig leder i Birken, Eirik Torbjørnsen, er glad for å tilby det norske folk muligheten til å delta i arrangementene.

Foto: Sindre Auståker Johansen / NRK

– Wenche illustrerer akkurat det vi prøver å oppnå med denne klassen, at Birken skal være utfordringer og opplevelser for alle, sier daglig leder Eirik Torbjørnsen.

Han mener dette nye initiativet taler for at arrangøren tar folkehelsa på alvor, og viser til forskning på at elsyklister som gruppe oppnår mye trim i hverdagen.

Så langt har rundt 20 stykker meldt seg på, noe som også var forventningen fra Torbjørnsens side.

– Elsykkel er noe som kommer til å vokse i årene som kommer. Tilbakemeldingene har vært svært hyggelige. Vi slapp nyheten om klassen så sent som i sommer, og mange har allerede tatt kontakt med mål om å delta neste år, sier han.

Nå har også jeg et overkommelig mål å trene mot!

Wenche Haug Almestrand

For Wenche er dette midt i blinken. Det er likevel ikke alt hun gleder seg til.

– Jeg har sykla masse i sommer, og kjenner utstyret godt. Nedkjøringene er uansett noe jeg gruer meg veldig til, men håper at folk heier oss fram hele veien!