Kjemper for jemenittiske kvinner

Med et brennende engasjement for sitt eget folk, planlegger jemenittiske Wojoud Mejalli å starte opp eksilradio i Norge. Nå hedres innsatsen hennes for fred av Bjørnsonakademiet.

Wojoud Mejalli

Wojoud Mejalli er en av tre prisvinnere som hedres for fredsaktivisme i Midtøsten.

Foto: Stein S. Eide / NRK

– Det er en ære for meg, den er til alle kvinner og unge mennesker i Jemen og arabiske land. Prisen jeg får betyr også at kampen skal fortsette, det er bra og jeg er veldig glad, sier Wojoud Mejalli.

Måtte flykte fra Jemen

Hun er en av tre vinnere som deler Bjørnsonprisen 2012. Prisen deles ut av Bjørnstjerne Bjørnson-akademiet.

Alle de tre er fredsaktivister fra Midtøsten, i tillegg til Mejalli får også den egyptiske biskop Thomas og den israelske offiseren David Zonsheine prisen.

Fredsaktivisten er 26 år og utdannet tannlege og journalist. Hun startet i 2006 opp organisasjonen «Kvinnelige journalister uten lenker» i Jemen, sammen med fredsprisvinner Tawakkol Karman.

Mejalli måtte flykte fra hjemlandet Jemen etter å ha deltatt i opprørene knyttet til den arabiske våren.

– Det var farlig for meg, diktatoren likte ikke at vi deltok i opprørene.

For Wojoud er det ikke aktuelt å gi opp kampen, selv om hun nå lever trygt på Lillehammer.

Bjørnsonvinnarar 2012

Årets vinnere: Davis Zonsheine, Wojoud Mejalli og biskop Thomas.

Foto: Montasje/NRK

– Vil støtte kvinnesak

– Jeg føler jeg må gjøre det det jeg kan for å sikre at både jeg og andre får leve et best mulig liv.

CNN, BBC og National Geographic magazine siterte arbeidet hennes, etter at hun avslørte en sak hvor ei jente på ni år ble giftet vekk til en mann i 30-åra.

Dette førte i sin tur til internasjonal interesse for temaet barnebruder, både i Jemen og andre steder.

– Jeg skal bruke prispengene til å støtte kvinnesak i Jemen, sier Wojoud.

For tida jobber hun med å etablere en jemenittisk eksilradio med base i Norge. Inspirasjonen er hentet fra eksilradiokanalen «Democratic Voice of Burma».

Hver av prisvinnerne mottar 50.000 kroner og skal også bidra til en årlig bokutgivelse som Bjørnsonakademiet står bak.

Se intervjuet med Wojoud Mejalli:

Wojoud Mejalli er en av tre vinnere som tildeles årets Bjørnsonpris.

Intervjuer: Jorun Vang