Birkebeinerne har kommet til rette

Det kjente maleriet Birkebeinerne fra 1869 har vært forsvunnet siden OL på Lillehammer. Nå har det kommet til rette.

Kongeparet på skimuseet i 1999. I bakgrunnen henger maleriet Bikrkebeinerne av Knud Bergslien

Kongeparet besøker Skimuseet i Holmenkollen i 1999. I bakgrunnen henger maleriet Birkebeinerne av Knud Bergslien.

Foto: Junge, Heiko / SCANPIX

Nordnorsk Kunstmuseum i Tromsø etterlyste Birkebeinerne gjennom Aftenposten i forrige uke.

Maleriet av Knud Bergslien viser birkebeinerne Torstein Skevla og Skjervald Skrukka som frakter den vesle Håkon Håkonsson til Nidaros i 1206.

Bildet ble vist for offentligheten under OL på Lillehammer i 1994 og i 1999 hang det i Skimuseet i Holmenkollen. Da museet i Tromsø ønsket å stille det ut, var det ingen som visste hvor bildet befant seg.

Viktig hendelse

Bildet skulle være et av hovedverkene i en ny utstilling fra 15. oktober.

Museets direktør, Knut Ljøgodt, mener bildet er svært viktig for norsk historiefremstilling.

– Det er et ikon i norske historiemaleri, et lite bilde for skisporten, men for meg er det først og fremst en skildring av en viktig hendelse fra sagatiden.

I privat eie

Maleriet har vært forsvunnet i den forstand at det har vært i privat eie, men ingen har visst hvem som har eid det.

– Det er synd når det er et så kjent og viktig bilde. Vi var jo opptatt av å få tak i dette bildet og prøvde via forskjellige kanaler uten hell, sier Ljøgodt.

Skal returneres

Eieren meldte seg etter etterlysningen, men Ljøgodt vil ikke røpe hvor eieren kommer fra annet enn at personen er bosatt i Norge. Kunstmuseet har nå fått låne bildet til utstillingen i høst.

– Det er nok mange institusjoner som vil ha dette hengende på sine museumsvegger, men det er i privat eie. Når utstillingen her er over skal det returneres.

Hva synes du om at det skal tilbake i privat eie?

– Jeg synes det er helt greit. Jeg synes man skal være takknemlig for at folk som eier sånne bilder er så sjenerøse at de stiller dem til disposisjon for utstillinger.