Teddy (7) ble angrepet: Thea må ta farvel med sin trygge hjelper

ÅSANE (NRK): Labradoren Teddy er i sin beste førerhundalder. Likevel må han pensjoneres. Det koster samfunnet flere hundre tusen kroner.

Thea Økland og førerhunden Teddy

– TRIST: Thea Økland forklarer at labradorer har et lynne som egner seg godt til å jobbe som førerhund. – Å miste en førerhund føles nesten som å miste en kroppsdel. Det er en trist prosess.

Foto: Åsmund Gullachsen / NRK

– For meg representerer Teddy frihet. Han sikrer at jeg kan gjøre hva jeg vil, når jeg selv ønsker det, sier Thea Økland (64) fra Åsane i Bergen.

I over to år har den syv år gamle førerhunden trygt ledet sin synshemmede fører rundt i gatene.

– At han er en veldig god venn, er en stor bonus, sier Økland.

Men nå tar det nære forholdet slutt. Selv om labradoren er i sin beste alder for en førerhund, må han pensjoneres.

Årsak: Han ble angrepet av en annen hund.

– Teddy hadde bitemerker fra nakken ned til haleroten. Det opplevdes veldig traumatisk for både meg og hunden, forteller Økland.

Thea Økland og førerhunden Teddy

ANGREPET: Thea Økland beskriver førerhunden Teddy som en god venn. Hun forteller at de var på vei ut da en annen hund kom ut fra intet og gikk til angrep.

Foto: Therese Pisani / NRK

Ble engstelig

Teddy kom seg etter de fysiske skadene, men de mentale sårene har ikke latt seg lege.

Han ble engstelig og endret atferd, og mistet tryggheten til å kunne utføre arbeidsoppgavene sine.

– Når førerhunden er utrygg, blir jeg det samme. Det førte til en engstelse for å gå ut, forteller Økland.

– Uten Teddy trenger jeg hjelp fra andre til daglige gjøremål utenfor huset. Angrep fra andre hunder kan få store konsekvenser for oss førerhundbrukere, sier hun.

Førerhunden Teddy og førerhundbruker Thea Økland

PENSJONERER SEG: Thea Økland og skal fortsette å besøke Teddy etter hun gir han fra seg.

Foto: Åsmund Gullachsen / NRK Hordaland

Stor samfunnskostnad

En fersk Nav-undersøkelse viser at hver femte førerhundbruker har opplevd at andre hunder har angrepet førerhunden.

Nå har Norges Blindeforbund lansert førerhundvettregler:

Førerhundkoordinator i blindeforbundet, AnnSofie Englund Evensen, sier det er et problem at førerhunder blir forstyrret på jobb.

Evensen påpeker dessuten at det koster 3-400.000 kroner å trene opp en førerhund. Det betyr store kostnader for samfunnet.

– Om en førerhund blir angrepet, kan det gi store traumer for både hund og eier. Ytterste konsekvens er at hunden ikke kan fortsette som førerhund, noe som er en stor belastning for brukerne.

Førerhundkoordinator i Norges blindeforbund Annsofie Englund Evensen

ERFAREN: Førerhundkoordinator i Norges Blindeforbund forklarer at det er en lang prosess å trene opp førerhunder

– Trist prosess

To måneder på førerhundskole kunne ikke reparere at Teddy har blitt aggressiv mot andre hunder. Angrepet han ble utsatt for, betyr dermed at Økland må si farvel til ham, og erstatte ham med en ny førerhund.

– Å miste en førerhund føles nesten som å miste en kroppsdel. Det er en trist prosess. Han hadde blitt en viktig del av meg og identiteten min, sier Økland.

Teddy flytter nå til en familie som har passet ham tidligere.

– Jeg må tenke dyrevelferd. Det beste for Teddy er å gi seg som førerhund. Heldigvis skal han fortsatt bo i nærheten, hvor jeg har muligheten til å besøke ham, sier Økland.

Hun oppfordrer alle til å gjøre seg kjent med førerhundvettreglene.

– Man skal ikke forstyrre en førerhund i arbeid. Hold avstand og snakk med oss førerhundbrukere, oppfordrer hun.

Thea Økland og førerhunden Teddy

FRIHET: – Teddy fungerer som mine øyne, sier Thea Økland.

Foto: Åsmund Gullachsen / NRK