NRK Meny
Normal

Disse damene berger bygden

I lille Skånevik er barnevogn og stor mage blitt et svært vanlig syn. Lokale gründere har gjort bluesbygden i Sunnhordland til en vekstkommune som vekker oppsikt.

Befolkningsvekst i Skånevik

PRODUKTIVE: Nærmere 20 barn blir født i Skånevik i år. Her noen av mødrene. Fra venstre: Fra venstre: Heidi Matre, Marita Molnes Sydnes, Irmelin Molnes, Toril Helle, Kari Johansen, Lise Åsheim med Thea (2), Marita Johansen med Tobias (5) og Linn Therese Vika med Lilly (2).

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

Det idylliske tettstedet i Etne kommune er aller mest kjent for Skånevik Bluesfestival, som i år feirer femtenårsjubileum . Men for innbyggerne her er bluesen langt mer enn bare musikk. Bygdefolket har tatt festivalen og sjangeren til sitt bryst og gjort den til tema for utviklingen av tettstedet, som for bare få år siden var truet av fraflytting.

Irmelin Molnes og Heidi Matre

BLIR I BYGDEN: Irmelin Molnes og Heidi Matre har begge slått rot i Skånevik og ser ikke for seg å flytte.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

Nå flytter i stedet ungdommen tilbake til Skånevik etter endt utdanning, for å slå seg ned for godt. Ikke bare flytter de hjem, men de blir flere. Nærmere 20 babyer blir født i Skånevik i løpet av 2012.

Kom hjem etter utdanning

NRK.no møter åtte av mødrene ved nærbutikken i sentrum av bygden. Ingen av dem går med tanker om å flytte til Bergen, Stord eller Haugesund.

– Jeg studerte og hadde praksis på Stord, men kom hjem fordi jeg liker både stedet og fellesskapet her veldig godt. I tillegg var det jobb til meg her, så da var det ikke så mye å lure på, sier Irmelin Moldnes.

Nå bor hun med samboeren og deres datter Natalie (3 mnd) i et stort hus like ved barnehagen. Et steinkast unna bor venninnen Heidi Matre, opprinnelig fra Ølen, men lokket til Skånevik av samboeren.

– Han ville ikke flytte til Ølen. Jeg er utdannet førskolelærer, så jobbmarkedet ville vært bedre for meg der. Her har vi jo bare én barnehage. Men nå må den bygges ut, så da blir det jo muligheter for meg her. Alternativet er å pendle til Etne, sier Heidi.

Alf Warloe Christophersen og Inger Karin Larsen

«GÆRNINGENE»: Festivalsjef Alf Warloe Christophersen og hotelleier Inger Karin Larsen innrømmer gjerne at galskap må til for å få ting til i Skånevik.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

– Skal være en tilflyttingsbygd

Begge to har hus som er bygget gjennom det såkalte «Bluesbygdprosjektet», som kom i stand på initiativ fra bømlingen Inger Karin Larsen, som eier Skånevik Fjordhotell.

Da hun flyttet til Skånevik for sju år siden, trodde folk hun var sprø som kjøpte et hotell i en bygd hvor det ikke skjedde stort. Gründercoachen, som har erfaring som næringssjef på Bømlo og statssekretær i Nærings- og handelsdepartementet, satte seg et dristig mål med et tjueårsperspektiv.

– Da skal Skånevik være en tilflyttingsbygd som alle bare må besøke. Da er det ingen som flytter derfra, bortsett fra for å ta utdanning. Etterpå vil alle hjem igjen, sier Larsen til NRK.no.

– Men det er et mål som stiller store krav til oss. Skal vi få alle til å komme hit, må vi ha et bredt spekter både av aktiviteter og arbeid. Ingen skal bli nødt til å flytte herfra fordi de ikke får seg arbeid. Det jobber vi hver eneste dag med å få til, sier hun.

Bluesbyda Skånevik

STOLT BLUESBYGD: Du skal ikke gå mange metrene i Skånevik før du får øye på noe bluesrelatert.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

Nedlagt fabrikk ødela stemningen

Da hun kom til Skånevik, merket Larsen raskt at nedleggelsen av den store sardinfabrikken i 2001 hadde gjort noe med stedet. Hotelleieren satte seg derfor raskt ned for å finne ut hvordan den vakre bygden i Sunnhordland skulle få fart og glød tilbake til det lille lokalsamfunnet.

Gjennombruddet kom en kveld i 2006, da hun på nettet kom over Kommunaldepartementets regionale småsamfunnssatsning, hvor bygder kunne søke om midler for å skape vekst. Problemet var bare at søknadsfristen gikk ut neste dag.

– Jeg satt oppe hele natten og skrev en søknad, hvor bluesen og coaching var fundamentet som lå i bunn. Dagen etter måtte jeg springe rundt og sjekke at alt jeg hadde skrevet var riktig. I Oslo tente de veldig. Jeg søkte opprinnelig om 400.000 kroner, men fikk beskjed om at vi burde utvide søknaden. Så vi endte opp med 1,1 millioner kroner, sier Inger Karin Larsen.

Skånevik

AKTIV BYGD: Skånevik har drøyt 900 innbyggere. Under bluesfestivalen vokser innbyggertallet til 6-7000.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

Navarsete: – Et lysende eksempel

Tildelingen av utviklingsmidler fikk fart på folket i Skånevik. På oppstartsmøtet på hotellet kom så mange av de vel 900 innbyggerne at Larsen var alvorlig bekymret for en eventuell evakuering, dersom brannalarmen skulle gå.

Gary Moore-statue i Skånevik

GITARGUD I INNSEILINGEN: Gary Moore besøkte festivalen i 2000. Denne metallfiguren av ham hilser de som kommer sjøveien.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

Den kvelden ble bygdefolket i fellesskap enige om ambisjoner, grunnverdier og strategiske mål. I ettertid har prosjektet fått ytterligere en million. Skånevik har dermed fått totalt 2,1 millioner kroner i statlige utviklingsmidler.

Resultatene har vært så gode at Skånevik blir fremholdt som kroneksempelet på hvordan regionale utviklingsmidler kan få en bygd til å blomstre.

– Et lysende eksempel på hva som er mulig, sier kommunal- og regionalminister Liv Signe Navarsete (Sp) til NRK.no.

LES MER: Navarsete skryter vilt av Skånevik

– Har så mye igjen at vi skal betale tilbake

Pengene har gått til profilbygging, kursing, utvikling, konferanser, annonser, ungdomsarrangementer og representasjon på messer rundt om i landet. Noen av pengene har også gått til å kjøpe nøkkelpersoner fri fra jobb i perioder.

– Faktum er at vi har ganske masse penger igjen. Noe vil vi nok komme til å betale tilbake til departementet. Vi skal ikke bruke penger vi ikke har bruk for, sier Larsen.

– I hvor stor grad er Bluesbygdprosjektet ditt eget prosjekt?

– I starten, da jeg hadde skrevet søknaden og fått tildelt midler, var det veldig mitt. I begynnelsen virket folk litt skeptiske til hele prosjektet. Men da så mange kom på oppstartsmøtet, ble det hele bygdens prosjekt. Vi delte folk inn i grupper, ga folk tillit som teamledere, satte opp et felles budsjett og delegerte alle midlene. Alle som ville ble involvert. Nå slutter alle opp om det, sier hun.

Ordføreren: – Slikt alle kommuner ønsker seg

Prosjektene inkluderte alt fra et rydde- og maleteam til utredning av mulighetene for næringshage. Første året var ambisjonen å skape ti nye arbeidsplasser i bygden. Resultatet ble 47.

Publikum utenfor bluesteltet

MANGE TILREISENDE: Sigmund Frigård og Markus Kristoffer Houston fra Son i Akershus koste seg på festivalen i fjor.

Foto: Roy Hilmar Svendsen

Nå har skolen snart nådd måltallet på 100 elever. Barnehagen må utvide. Ungdommene strømmer hjem til bygden. Byggeaktiviteten er større enn på 30 år.

Befolkningstallet i kommunen de siste årene viser også at målet er nådd. Etter mange år med nedgang, har tallet stabilisert seg. De små endringene fra år til år kan stort sett forklares med at ungdommer i bygden flytter bort noen år for å ta utdanning.

– Skånevik har de siste årene hatt store problemer med fraflytting og var den delen av Etne kommune der folketallet gikk ned. Nå har det snudd til en positiv utvikling. Det er fantastisk og utrolig viktig for en kommune. Det er det alle kommuner ønsker seg og jobber for, sier ordfører i Etne, Sigve (Sp) til NRK.no.

– Prosjektet avgjørende for utviklingen

Sigve Sørheim

SKRYTER VILT: Ordfører Sigve Sørheim er begeistret over utviklingen.

Foto: Etne kommune

Han nøler ikke med å gi Bluesbygdprosjektet æren for endringene i Skånevik.

– Det har en liten administrasjon, og da blir det effektivt. Det fungerer godt og er veldig viktig for trivselen, ikke minst ved kulturelle aktiviteter. Gjennom boligbygging har de også bidratt til at unge og eldre får en plass å bo, sier ordføreren.

Også de unge i kommunen roser tiltaket.

– Bluesbygdprosjektet har hatt utrolig mye å si for den positive utviklingen som har vært her de siste årene. Det står også bak mange viktige småting, som folk kanskje ikke legger så mye merke til. Små ting som gjør Skånevik bedre. Sandvolleyballbanen er et godt eksempel, sier Irmelin Molnes.

Ifølge Larsen er et av de store målene for Skånevik at plassen skal ha noe å by på for alle. Det er allerede opprettet festivaler for alt fra seniorer til de aller yngste.

Men bærebjelken er fortsatt Skånevik Bluesfestival, som i år fyller 15 år. Festivalen har dratt navn som Journey, Alice Cooper, Joe Bonamassa, ZZ Top, Gary Moore og Whitesnake til lille Skånevik. I festivalhelgen tidobles innbyggertallet i bygden.

– Kan ikke drive festival uten galskap

Alf Warloe Christophersen

ILDSJEL: Alf Warloe Christophersen har hentet verdensstjerner som Journey, ZZ Top og Whitesnake til Skånevik.

Foto: Roy Hilmar Svendsen / NRK

Mannen bak festivalen, Alf Warloe Christophersen, innrømmer at det er på grensen til galskap å dra slike navn til et sted med vel 900 innbyggere.

– Vi liker å tenke naturstridig her. Det er en vesentlig del av drivkraften vår. Da trengs det litt galskap, og det har vi her, smiler han.

Bluesfestivalen har også utmerket seg ved å gå rundt økonomisk, og det uten noen form for offentlig driftsstøtte. Christophersen sier han heller holder litt igjen enn å ta sjanser som kan gjøre ubotelig skade, ikke minst på grunn av festivalens posisjon.

– Skånevik bluesfestival er helt bevisst en samfunnsbygger, et lokomotiv som det skjer mye i kjølvannet av. Den er det sterkeste merkenavnet vi har. Alle i Festival-Norge vet hvem vi er. Vi har til og med begynt å få tilreisende publikum fra utlandet, sier Christophersen.

Video 9dc6750f-56ae-465f-9e87-0d1048afd83e.jpg

AMERIKANSKE LEGENDER: Softrockgigantene Journey var hovedattraksjonen i bluesteltet på Skånevik Bluesfestival i 2011. Video: Arild Grindheim/NRK

For noen år siden åpnet Christophersen utestedet og kulturhuset House Of Blues på kaien, et sted hvor det er arrangementer med både kjente og lokale artister gjennom hele året.

Festivalen har også opparbeidet seg et så godt rykte at Christophersen er blitt bedt om å arrangere konserter med store artister i Bergen, noe han hittil har takket nei til.

LES OGSÅ: Fra Manila til Skånevik via Youtube

Hyller bygdas to «gærninger»

Mange fremhever Christophersen og Larsen som Skåneviks to største «gærninger», og de får en vesentlig del av æren for at den positive utviklingen i tettstedet.

– Det skjer ikke så mye her uten at en av de to er involvert. Begge er ekstremt aktive og står voldsomt på for bygden, sier Heidi Matre.

– De to er primus motorer på ulike felt. Man klarer ikke noe sånt uten slike krefter. Men de skal ikke ha all æren alene, for de har mange med seg og gjør det ikke alene, sier ordfører Sørheim.

– Vi er et godt team, sier Alf Warloe Christophersen, som gir mesteparten av æren til innflytteren fra Bømlo.

– Inger Karin har vært alfa og omega for Bluesbygdprosjektet. Hun har en enorm spirit og et stort pågangsmot. Hun vil noe og gir seg ikke så lett. Hennes positive egenskaper har tilført en energi til Skånevik som vi verdsetter veldig høyt, sier festivalsjefen.

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.

Siste video

Vestlandsrevyen, 22.09.2017.
Torsdag var det hviledag i VM, og bergenserne fikk teste VM-løypene.
Slik såg det ut i VM-løypene dagen etter temporittet opp Fløyen.