«Barbiebeinene» har vært hatet og elsket – nå blir de skiftet ut

Bergenserne har kranglet om granittsøylene på Torgallmenningen i 20 år. Nå byttes de ut med nye søyler i stål.

De nye søylene på Torgallmenningen

DE NYE SØYLENE: Skal speile folkelivet i bergensernes storstue. Slik vil de ta seg ut når de er ferdig montert.

Foto: Bergen kommune / Illustrasjon

– Jeg tror innbyggerne vil like denne forandringen, sier prosjektleder Knut Hellås i Bymiljøetaten.

Han leder arbeidet med å få på plass de nye søylene og fjerne de gamle.

– Dagens søyler er mørke, mens de nye vil være lysere. Jeg tror de nye søylene blir fantastisk fine.

20 år med diskusjon og problemer

Det var i 1999 at de 24 granittsøyler av kunstneren Bård Breivik ble satt opp.

Søylene skapte en heftig debatt og fikk straks kallenavnet «barbiebein». Kritikerne mente at søylene ville ødelegge allmenningen, som er tegnet av arkitekt Finn Berner.

Allerede i november 2000 ble det oppdaget sprekker i 21 av de 24 søylene. Det ble montert karbonfiberbånd på flere av søylene for å sikre at de skulle holde. Ti år senere ble det bestemt at granittsøylene skulle byttes ut med nye søyler.

Bård Breivik foreslo selv å erstatte søylene med stålsøyler, som ble produsert i Kina. Kunstneren døde av kreft i januar 2016, men rakk akkurat å ferdigstille den nye søylene.

Bård Breiviks søyler på Torgalmenningen i Bergen.

FJERNES: Slik ser de gamle granittsøylene på Torgallmenningen ut.

Foto: STIAN SØRUM RØKENES / NRK

Fem meter høye

Arbeidet med å få de nye søylene på plass er nå i gang. Hver er av dem er fem meter høye. Monteringen skal gjøres trinnvis, fasade for fasade.

Knut Hellås

LEDER ARBEIDET: Knut Hellås er prosjektleder i Bymiljøetaten i Bergen kommune.

Foto: Cato Heldal Kristensen / NRK

I sommer ble to av dem stilt ut på kunstmuseet Kode, slik at bergenserne kunne få beundre de nye søylene i rustfritt stål.

Bergen kommune hadde håpet å ha de på plass i løpet av høsten, men den tidsplanen har kommunen allerede skjønt at ikke vil holde.

– Herdeprosessene tar såpass lang tid at vi ikke kommer i havn før jul. Glasstaket mellom søylene vil først komme på plass til neste år, sier Knut Hellås.

Torgallmenningen nye søyler

STÅL: Søylene som snart skal pryde Torgallmenningen. Søylene kom til Bergen fra Kina i vår.

Foto: Cato Heldal Kristensen / NRK

Havner på havets bunn

Planen var å destruere de gamle søylene. De skulle pulveriseres til sand.

Enken etter Breivik, Lene Midling-Jenssen, ønsket i stedet å gi søylene en helt ny funksjon ved å senke dem på havets bunn utenfor Laksevåg der Breivik selv kom fra.

Hun mente at de der kunne bli et hjem for alger og dyreliv. På den måten ville de være med på å rette oppmerksomheten mot miljøproblemene i havet.

Åtte av søylene skal plasseres utenfor den nye undervannsrestauranten «Under» som åpnet tidligere i år ved Lindesnes. Her skal gjestene kunne se på de omdiskuterte søylene fra restaurantvinduet.