- Brant ned på én time

For 50 år siden brant Stalheim Turisthotell ved Voss ned til grunnen.

Stalheim hotel før 1959

Bilde fra Staheim hotel slik det så ut før brannen i 1959.

Foto: Stalheim hotel

Brannen startet om natten og hotellet var overtent etter kort tid.

Mange utenlandske turister omkom i den voldsomme brannen. I ettertid verserer det flere tall på hvor mange som døde, 23, 24 og 25 omkommende er tallene som er brukt.

Det som er klart er at 140 personer overlevde, men mange ble hardt skadd da de hoppet ut fra tredje og fjerde etasje i den gamle trebygningen.

Travelt på sykehuset

NRK rapporterte fra korridorene på sykehuset etter brannen i juni 1959.

Reporteren fortalte at leger og helsepersonell var travle, at det satt mange pasienter i korridoren og at det så ut som om det hadde gått hardt utover føttene til pasientene.

En amerikansk reiseleder fortalte at de var 19 personer som kom til hotellet kvelden før. Da NRK snakket med ham etter brannen savnet de én kvinne fra reisefølge.

Tiltalt for brannen

Det var en dramatisk brann. Den spredte seg raskt i trebygningen, de hadde dårlig med slukkeutstyr og etter én time var hotellet brent ned.

Etter brannen ble en norsk reiseleder tiltalt for uaktsom omgang med ild fordi han hadde tent en røyk, han var ikke selv på rommet der brannen startet. Han ble senere frifunnet for forholdet.

Det var ikke første gang hotellet, som ble åpnet første gang den 15. mai i 1885, brant.

  • 20. februar 1900 brant det første hotellet ned til grunnen. Ingen menneskeliv gikk tapt.
  • I november 1902 brant hotellet igjen. Da var hotellet stengt for vinteren og dermed var det ikke folk i bygningen. Rundt 1907 ble Meinardts Hotel på Voss kjøpt, demonter og flyttet til Stalheim.
  • Og det var dette hotellet som brant ned i juni 1959. Dagens hotell ble bygget opp i 1960 og utvidet i 1966. Hotellet har nå 124 rom og plass til 218 gjester.
Stalheim Hotel 1960

Slik så hotellet ut etter gjenoppbyggingen i 1960.

Foto: Stalheim Hotel

Intervjuet lensmannen

NRK- veteran, nå avdøde Mette Janson, var i USA på den tiden da hotellet brant. I et intervju med Aftenposten i 2004 forteller hun om hva som skjedde:

- Jeg hadde skjønt at det kunne lønne seg å lære seg noe om TV. Jeg klarte å komme inn som trainee i NBC. Jeg var blant annet veldig god å ha da det brøt ut brann på Stalheim hotell i Norge, der flere amerikanere omkom. Jeg var den eneste som kunne intervjue lensmannen pr. telefon fra USA, fortalte Mette Janson til avisen.

Keiser Wilhelm II

På hotellets nettsider skriver de om hotellets selebre gjester: «Hotellets standard da det åpnet og utsikten ble snart berømt langt utenfor landets grenser. Blant mange andre besøkte en av Vestlandsfjordenes mest kjente turister, Keiser Wilhelm II, Stalheim gjentatte ganger».

Brannen på Stalheim hotell i 1959 er på listen over store brannkatastrofer i Norge.

  • 2008: Brann i bygård i Urtegata i Oslo, 6 omkomne
  • 2008: Brann i leilighetsbygg i Drammen, 7 omkomne
  • 1986: Brann i Hotell Caledonien i Kristiansand, 14 omkomne
  • 1983: Brann i Larvik sykehjem, 5 omkomne
  • 1979: Brann i Alstahaug sykehjem, 14 omkomne
  • 1979: Brann i Gullhella sykehjem i Asker, 5 omkomne
  • 1978: Brann på Statfjord A, 5 omkomne
  • 1976: Brann ved Jotun Fabrikker i Sandefjord, 6 omkomne
  • 1971: Brann i bygård i Hesselberggaten i Oslo, 6 omkomne
  • 1962: Brann i hotell i Bergen, 6 omkomne
  • 1959: Brann i Kongsberg sykehjem, 5 omkomne
  • 1959: Brann i Stalheim Hotell, 25 omkomne
  • 1958: Brann i hurtigruteskip ved kai i Bodø, 14 omkomne
  • 1938: Brann i atelier i Hegdehaugsveien i Oslo, 29 omkomne
  • 1903: Brann i Kongens gate i Oslo, 10 omkomne
  • 1859: Brann i apotek i Oslo, 17 omkomne
  • 1822: Brann i Grue kirke, 117 omkomne

Denne listen er hentet fra Norsk brannvernforening sine nettsider.